VIII 受難的魔王們 第2話 尋找謎之魔王Campione·完結篇
1

10月上旬的三連休,草薙護堂在沒有預算的情況下前往了日光.

終于結束在那個地方的殊死戰斗,回到東京已經過了一周時間以上.看似終于渡過磨難的年輕魔王身邊正發生著某些變化.

回歸平凡生活的護堂像往常一樣一大早起床之後,整理著儀容.目光眺望窗外滿是清爽舒適的秋日晴空.

今天也是個好天氣呢.

心中充斥著滿足感的護堂前往玄關開始穿鞋——.

"哥哥,今天還是那麼早啊.……還是和那位約好了碰面麼?"

被從身後打了招呼.

"從開始一直持續到現在,真是對哥哥你感到佩服啊.是接受了爺爺所給予的薫陶,正在順利成長著呢."

可愛的聲音卻帶著奇怪的威嚇感.回過頭去,只見妹妹靜花正一邊浮現著冷笑一邊站立著.

"我以前都說過多少次了,你的直覺是錯的啊.別瞎猜."

"如果真是這樣,能做出和我直覺不一樣的行動麼?拿現實說吧,以前每天早晨去接睡懶覺的艾麗卡小姐的行動改變了,絕對有問題.而且,最近還在家門口堂堂正正地碰面——嗚嗚,之前還是偷偷摸摸的呢!"

對于這個指摘,護堂無話可說.

只能說什麼對得起已經過世的奶奶之類的來搪塞等等.

為了從大吵大鬧起來的靜花手上逃跑,護堂急急忙忙地從家里逃了出來.在五月份左右的時候感覺也曾經有過類似的對話情形.不過那個時候還沒遇到她.

"早上好,草薙護堂."

被凜凜的,將稍帶的少許睡意都驅趕的聲音問候了.

她——莉莉婭娜還是平常那樣像是銀之妖精般的可愛,適合于騎士稱號地高潔耀眼.

莉莉婭娜是比護堂還要早起床,在自家門前等候著的.

"早上好,你還是那麼早呢."

"這當然了.作為第一家臣的可不能比自己主人起得還要晚.請別把我和艾麗卡混為一談."

互作問候之後,兩人開始並肩而行.

數落自己舊友時候的莉莉婭娜,表情稍微帶有些許強硬.

"說起來作為王的你每天去叫她起床可是本末倒置了.艾麗卡那家伙真是的,總是我行我素……"

"嘛,也不能這麼說.我也只是順便而已啦."

聽說這個銀發騎士從小時候開始就經常被'赤色惡魔’所玩弄.

這麼說她應該積累了許多不滿,語氣稍微有點強硬也是沒辦法的吧.

"說起來那家伙好像經常熬夜啊.總是做些什麼了?"

"艾麗卡對于自己判斷為必要為之的事情總是會很積極去做."

混合著歎息的莉莉婭娜說出了意料之外的回答.

"除了武藝和魔術的研究之外,還有去擴展人際關系,埋頭于各種各樣的議案的規劃,制定,實施."

原來如此啊.護堂點了點頭.

莉莉婭娜一方面對于艾麗卡敬而遠之,另一方面卻也認同她的才華.

對于這兩個有著長久的交往的人,有著很多在別人看來無法窺見的波動吧.這樣的話說不定應該把她們視為有著默契的組合才對.

"啊啦,早上好啊,比平時要早呢."

突然被人打了聲招呼.

早晨的根津三丁目商店街人很少.

作為少數例外之中的護堂和莉莉婭娜被另外一個也是例外之一的過路而來的老婦人搭話.身穿和服,看起來非常高雅.

"早上好"護堂和莉莉婭娜也低頭作出問候.

對于充滿禮儀的問候,老婦人露出溫和的微笑.

"最近也都和女孩子在一起,漸漸有你爺爺的風范了喲."

……不是對于早上的問候,而是因目擊到自己的女性同伴而露出微笑嗎.

這名老婦人是在四年前搬遷了的花道老師.好像她和祖父在昔日有著各種各樣的故事;搬家之後不久偶然地在商店街上遇見的兩人分別'哎呀’,'誒’地發出歎息,相互露出別有意義的微笑,看起來久別重逢一樣.

聽到剛好也在場的護堂是其孫子之後,老婦人眯細了眼睛.

自此之後,每逢在路上遇到護堂,她就會用各種優雅的談話方式搭話.

順便一提,她就算是到了這個年齡也還是一直維持單身.

"呃.這邊這位女孩子是我的朋友."

"是的,說我和他是莫逆之交的關系,還是發誓過兩人共系命運的關系都行,總之並不是一般的情愛;還是相互連結了忠誠紐帶的深層關系."

莉莉婭娜插入了護堂對自己的自我介紹里.

雖然是相當誇張的表達方式,不過沒辦法,不知不覺間做過了類似的約定這的確是事實.

結束了在日光與齊天大聖的戰斗之後.

作出了單方面的勝利宣言之後的莉莉婭娜,變得像影子一樣隨身跟著護堂.並且還對其他的少女作出了通告,自己正是草薙護堂的第一騎士;作為第一侍從,自己會將王的私事方面一力承擔,管理他的女人的進出為莉莉婭娜·克蘭尼查爾的任務,毫不松懈.

聽到這番話之後,艾麗卡和惠那兩人異口同聲地反對,而佑理的瞳孔則變得暗淡起來,看上去一臉憂郁.

可是,聽說了莉莉婭娜和護堂約定過的事之後,少女們一齊都將目光轉向小光.十二歲的見習媛巫女開朗地笑著,並且'我的話沒有異議哦,請多多指教,莉莉婭娜姐姐.’,圓滑地表示支持莉莉婭娜.

于是艾麗卡驚呆了,惠那也鼓著嘴一臉不滿,佑理憂慮的影子越來越深.可是,全員最後都認可了銀發騎士的主張.順帶一提,護堂'這個打賭怎麼會變成莉莉婭娜獲勝了啊,完全無法理解’的觀點被無視掉了.

然後時間流逝——.

對于侍從長(!)的緊急出現畏縮的護堂,經過數日時間之後也已經適應了.

現在和第二學期之前不同,當時被莉莉婭娜那過余的干勁影響,一些細小的地方都要操心.現在作為並不愛出風頭的同伴,莉莉婭娜的行為草薙護堂也一點一點地漸漸接受了.

就在處于這樣的時期的早晨,遇上了老婦人的事件.

莉莉婭娜的'共命運’宣言,是在為了與齊天大聖戰斗的狀況之下和護堂自身的斷念而達成的.不過如果是普通人聽了的話不就會有些奇怪的想法了嗎?

與偶然間想起來的擔憂相反的是,老婦人向護堂他們浮現出淡淡的微笑.

"……哎呀.呵呵呵,還真是懷念啊.我以前也和一郎作過類似的約定呢.都已經多少年了啊."

這個老婦人和祖父之間昔日真的有過些什麼嗎,不,普通人的祖父和奶奶以外的人做出共命運的約定這難道沒有問題嗎?

雖然有很大的疑惑,不過現在還是不要追問了.稍微閑聊了幾句之後就告別了老婦人.莉莉婭娜跟著護堂的身後繼續向前走了.

這時候手機收到了信息.

護堂邊走邊查看短信,是幼馴染的德永明日香發來的.

'為啥一大清早就和女人粘在一起了!’

表示憤怒的顏文字,就這樣被莫名其妙的訓話了.

明日香是根津三丁目商店街有間壽司店的女兒.

從店鋪兼居家用的窗口望著商店街,護堂和莉莉婭娜都沒有發現她.

為什麼那家伙和靜花一樣都莫名其妙地開始生氣起來了啊…….

對于青梅竹馬的疑問感到莫名其妙,護堂關閉了手機.

遲點把她介紹給艾麗卡和莉莉婭娜他們也不錯吧.然後就在那個時候將誤會解開不就好了麼.

"怎麼了,草薙護堂?"

"沒什麼,總覺得在我周圍老是有不少家伙喜歡莫名其妙的訓斥啊.不過說到底雖然搞不懂是怎麼回事,總覺得是因為自己而起的,會被說些什麼也是沒辦法的事了."

既然不明白原因,那做自己覺得認為是對的事就好了.

只要自己和跟隨自己的同伴清楚那條道路的苦與樂,其他人愛怎麼說就怎麼說去吧.

將心中的想法說出來後,莉莉婭娜大大的點了下頭.

"這正是作為王應有的覺悟.非常可靠,草薙護堂."

決非阿諛奉承,而是表示衷心贊同的忠實騎士與其主人草薙護堂一起走向艾麗卡·布朗特里所住的公寓.

之後,來到了艾麗卡的房間.

女主人和其專屬女仆所居住著的高層公寓的10樓的101室.

不過,和平時一樣跨進了門口的護堂和莉莉婭娜被與這個房間毫無關系的少女出來迎接了.

"早上好,草薙大人.莉莉婭娜大人很久不見了啊.兩位要不要來喝杯Espresso?"

坐在客廳的桌子邊,拿起充滿了咖啡香的茶杯送到嘴邊.

對,她是卡蓮·揚科洛夫斯基,是作為莉莉婭娜的女仆為其工作的《青銅黑十字》的見習魔女.

"說什麼好久不見啊,今天早上出來之前我們在家還在一起吧.卡蓮你是什麼時候跑到艾麗卡家來了?"

"是在莉莉婭娜大人和草薙大人碰面期間來到的."

對于銀發女主人的詢問,十三,四歲的少女回答道.並不是穿著女仆服而是便服,這難道是私服嗎.

"不久之前向莉莉大人進言而去查清草薙大人的過去.實際上調查進行時,需要忙這忙那耶…….多虧了莉莉婭娜小姐最近非常積極,老實說現在非有空."

卡蓮以圓滑的方式作出了重要的坦白.

是那個嗎,最近成為了打賭契機的那些種種嗎;護堂想起來了.

稍微瞄了一眼莉莉婭娜,只見她的臉稍微有些抽搐起來.

原來如此.總覺得對于她來說竟會將目光瞄准那些奇怪的方面,原來是受到卡蓮的從旁指導.

"因為今天的女仆工作休假了,就想著偶爾就來拜訪一下朋友安娜小姐吧.……啊,並沒有想著要偷窺看看草薙大人跟莉莉婭娜大人的甜甜蜜蜜什麼的,請不要在意."

預謀都坦白出來了,護堂決定不指出來.

另外一個女仆從里面出來了.

"十分抱歉,因得知草薙大人來了所以去艾麗卡大人的臥室看了一下……果然還正在睡著呢."

艾麗安娜·羽山·阿莉阿魯迪,昵稱為安娜的女仆看起來一臉抱歉地說道.

"嘛,真的還是老樣子啊,說起來,你和卡蓮從以前就是好朋友了嗎?"

"是,承蒙因緣際會而認識,卡蓮醬比我年紀還小,可是非常厲害可靠喔."

對于護堂的問題,安娜以開朗的笑容作出回答.

還是那麼開朗和天真爛漫.這正是艾麗安娜小姐的特征,非常具有個性.勉強地將熬煮的食物和危險的駕駛技術的存在忘掉吧.

"那麼,我去叫她一下,沒關系吧?"

"是,當然沒問題了.艾麗卡大人拜托了."

雖然說是每天的慣例事情了,不過果然如果沒得到家里人的許可就進入臥室的話不太好呢.

請求了通情達理的安娜得到允許之後.

"不用了,草薙護堂,現在交給我吧.雖然說那是個像惡魔一樣的女人,不過男性還是不要踏入女性的臥室比較好.這種時候別忘了你旁邊還有我在待命."

護堂突然被莉莉婭娜喊住了.

說起來,一直因情況而隨波逐流地每天都去艾麗卡的床叫她,果然還是不恰當的行為.護堂由于現在莉莉婭娜的直言而重新認識到這一點.

"這樣啊.那麼,你能夠去叫一下嗎,莉莉婭娜?"

"當然了.以我的性命擔保,必定會將勅命執行到底!"

宛如以小額的金錢接受了王下達的退治魔王命令的勇者的回答.

結果只不過是莉莉婭娜接受了護堂的請求而向艾麗卡的臥室走去了.

果然與她之間關于倫理觀和正義感的方面意見相當一致.這就好辦了.

從在拿波里和柏修斯戰斗的時候開始就這麼覺得了.只要莉莉婭娜沒有那樣愛瞎操心的性格,就會是個與草薙護堂的性格相性非常合得來的少女.

——稍等了一會兒.

不久之後,從艾麗卡的臥室里傳出了聲音.

"莉莉!?代護堂來叫我起來什麼的,也太放肆了吧!請搞清楚你自己的身份!打攪我和護堂早晨的甜蜜時間的話絕對不能允許!!"

"你才是要搞清楚你自己的身份!我可從來沒聽說過會有要主人每天早上叫起床的騎士!難道這就是負有榮譽的大騎士,坦普爾騎士的後代!?"

"我是特別的哦,因為我是護堂的愛人!倒是莉莉你別來瞎搗亂!"

"哼.我莉莉婭娜·克蘭尼查爾是草薙護堂的第一騎士,作為侍從長之人.就算是愛人只要做出什麼不知廉恥的舉動,我就有著制止的權利!所以這個搗亂可是正正當當的!請別再說三道四好嗎!"

"呵,第一騎士以及侍從長?那麼就再附加一個第三愛人的屬性如何?"

"什,什麼?"

"知道嗎,莉莉?在中國自古以來包辦皇帝的房事的可是宦官,他們是被允許呆在皇帝後宮里面的非'女人’的存在哦.然而你身為護堂的女人之一卻想去管理他其他的女人你臉皮也太厚了吧!"

"不,不.那只不過是曆史上類似的例子……"


"嗯,從曆史里確實是證實了那個存在的科學性.承認和護堂那個愚蠢賭約的勝利,我可以認可莉莉婭娜管理他的私生活方面,不過掌握愛人關系的權利我是不會認可的!如果你非要想那麼做的話,不是應該要放棄當他的女人,不對麼?"

"嗚……不,這個……多麼的……"

一部分承認了對方的主張,可是卻還是一步都不肯退讓.這正是交涉談判基礎的王道.

雖然有著早上會虛弱的低血壓,不過起床後馬上將莉莉婭娜收拾的貼貼服服的艾麗卡的才智,還是那麼好耶.

在護堂的旁邊,安娜'哎呀哎呀’地因為騎士們的論戰而吃驚.而且卡蓮'果然前往日光後的發展非常有趣呢’以小惡魔的表情偷笑著.護堂故意將其當做耳邊風.

總而然之,今天早上還是那麼熱鬧.

草薙護堂的日常生活,平時就是以這樣的感覺開始的.

2

于是乎,護堂和艾麗卡以及莉莉婭娜三人一同前往學校.

三個人一起走在慣例的上學路上.領著金發和銀發的美少女一同行走著的男學生像是相當顯眼地非常受過往行人們的注視.不過,護堂對于這種事情的經驗已經適應了.

草薙護堂是個連自己都感到驚訝地富有適應性能力的人.

別的不說,就像是在一周時間之間對于Campione那不自然的體質適應了的時候一樣.

"嘛,關于莉莉擔任侍從長這事雖然在各種細節方面有著不滿."

艾麗卡以不太高興的語氣嘀咕道.

"不過漸漸地覺得也是個不錯的想法.如果我永遠粘在護堂身邊的話,草薙護堂的'圓桌’就很難達成了."

"我的圓桌?是啥東西啊?"

"說起來,知道麼?亞瑟王和圓桌的騎士們的傳說."

英格蘭的傳說之王,從各地彙集的勇猛騎士們都為了成為其麾下而前來,傳說他們聚集時坐的是圓形的大桌子,後稱為圓桌騎士.'發現’並仿制這個,裝飾在溫徹斯特城的是十三世紀的英格蘭王愛德華一世.

(注:愛德華一世(英文:EdwardI,1239年6月17日-1307年7月7日),英格蘭國王,俗稱"長腳(Longshanks)",因征服威爾士和幾乎征服蘇格蘭而聞名.然而他的死使得他兒子愛德華二世(EdwardⅡ)即位,並最終未能征服蘇格蘭."長腳"在位35年(1272年-1307年),于1272年11月20日,他的父親,國王亨利三世(HenryⅢ)去世後即位,他的母親就是埃莉諾普羅旺斯王太後(QueenconsortEleanorofProvence).)

"我要在這半年內讓草薙護堂的名字為全世界的魔術師和咒術師所得知.然後差不多可以進入下一個階段了."

對于想起了曆史學的護堂,艾麗卡進一步說明道.

聽到之後,莉莉婭娜插口了.

"總之,就是說我和艾麗卡還有萬里谷佑理以及清秋院惠那一起加入到為草薙護堂獨立創立的集團或結社?"

"沒錯,隨著護堂的力量和權威漸漸提高之後,想要奉承追隨的人便會出現.當然也會出現帶著不必要的恐懼,有著過激反應的人.我的《赤銅黑十字》,莉莉的《青銅黑十字》的干部里面也會漸漸湧現想要利用護堂力量的家伙吧."

"為了避免造成這樣的混亂情況,打起所屬于草薙護堂旗下統合的旗幟,我們從現在開始就和所屬的組織保持相應的距離."

對了艾麗卡的發言,莉莉婭娜很有默契地接話了.

還是不由得承認這紅和青的騎士是對很好的組合,所謂的對手就是這樣吧.

"不過我說啊,我要是一直都過著和平生活的話,有做到這個地步的必要嗎?"

"護堂只是個嘴里說得好的和平主義者,一點說服力都沒有喔."

"不肯正視自己的性情和性格本質……這個壞毛病是必須要向草薙護堂你指出的.沒有實現可能性的假想可說是毫無意義喔."

連出口否定的時機也完美地達成了一致.

嘖,就像自己是饑餓的野獸般的發言真是討厭.艾麗卡無視了將滿腹牢騷一口咽下的護堂繼續說道.

"那麼,現在的問題是.在接下來的時間里進行各方面的准備工作,能夠構築充滿紀律性和霸氣的組織的人才除了我艾麗卡·布朗特里以外你們覺得還能有誰?"

那是毫無動搖而且自負的提問.

理所當然的,護堂和莉莉婭娜都沒有任何能夠否定的話.

"那麼,想要充滿發揮出我的才干的話,果然不能夠這樣頻繁地在各地飛來飛去呢.既然這樣的話,將護衛和管家方面都優秀的莉莉呆在護堂身邊也是種不錯的配置呢."

原來如此,是有著這樣的企圖嗎.對此護堂點了點頭.

"那麼護堂,向著這樣的方向推進沒有問題吧?"

"我想如果交給你的話應該不會有什麼問題,我不介意.不過,那是要像薩爾瓦托雷那家伙一樣建立組織嗎?"

據說統領南歐魔術結社的'盟主’的年輕Campione.

其職責,用比喻的話就是接近足球隊的教練那樣差不多.並沒有作為旗下的結社,只是有著私人性質的數名成員的程度.

不過,在有重要事件的時候能以聲號召魔術師和騎士們及其背後所屬組織里有著關系的從屬人員.

平常都不會去支配和統領他們,輕松地君臨歐洲魔術界的'劍之王’.

要去做和那個男人一樣的事情嗎.

統領追隨自己的人們,成立組織.對于那樣誇張的事護堂有些排斥.

"要效仿那位大人的做法有點難呢.是那位不需要任何的個人陣營給予援助,心思也沒將其放入里面的薩爾瓦托雷卿所保持的立場哦.不過護堂辦不到那樣的吧?"

護堂理解了艾麗卡的話.

的確如此.從自己的性格上來說,'不需要任何同伴’是做不到的.

因為自己從開始到現在一直都與各種各樣的人相遇,並且共同協力面對事件的.在今後也一定會遇到誰,和誰關系變得親近,成為朋友.

一定是這樣.

授課結束,到了放學的時間.

像是要忙著各種各樣事情的艾麗卡率先從教室里出去了.另一邊,護堂盯著發到手機上的郵件沉思著.

——為以下內容.

from:香月櫻Title'護堂君,請幫幫忙!’.

文本:拜托了!關于之前提過的大魔王先生的事情,又有希望給予幫助的事,能夠助我一臂之力嗎?

"……不知為啥總覺得有種不祥的預感啊."

並非Campione所擁有的直覺,是以至今為止的經驗便能簡單推測.

與表姐·香月櫻一起為尋找魔王而行動是在一個月前.然後變成了甘粕將燙手山芋丟給了莉莉婭娜的困境,令護堂狡盡了腦汁.

'莉莉婭娜突然有急事回米蘭去了……這麼設定,沒關系嗎?’

大致得出了這個結論.

將這樣的大意轉達了過去之後,純真的表姐天真地相信了.之後,在與櫻偶然間的再會之前為止莉莉婭娜的問題都沒有再度複發一直維持到現在.

"怎麼了,草薙護堂?"

"不,實際上是……"

護堂向拉近桌子靠過來的莉莉婭娜簡單地說明了情況.

作為當事者的一員,知道櫻的性格為人的白發侍從長皺起了眉頭.

"……有種不祥的預感啊."

說出了同樣的感想.嘛,這也算是妥當的推測吧.

"就是這樣了,我稍微去看一下櫻的情況如何,今天就在這里分別吧.櫻還不知道莉莉婭娜還在日本,如果跟來就糟了."

對于護堂提出了建議莉莉婭娜稍微沉思了一會之後說道.

"不,既然這樣的話,采用這樣的策略如何?"

護堂對于騎士所提出的計劃點了點頭,立刻決定采用這個方案.

約一個小時之後,護堂來到了秋水女子大學.

這是文京區有名的大小姐學校.作為一名高中一年生的男子,是個光只是接近都有點畏縮的地方.

護堂進入了學校附近的快餐店,馬上就發現了正在等待著的對方.

護堂向著她所坐的桌子走過去.

"啊,護堂君!這邊喔,好久沒見呢!"

櫻邊揮著小手邊打招呼.

由于她可愛的童顏和短小的身形的緣故,也有過被誤認為初中生的事.

可是,坐在她傍邊的女孩子不僅身材短小而且還一副年幼的臉孔.

……是小學四,五年級的學生嗎?秀麗端莊的臉容,說是藝人也有人相信吧.一頭天然的燙卷長發,身穿輕飄飄的連衣裙,像是人偶一樣地可愛,非常注目出眾的少女.

"啊,要先向護堂介紹呢.這位是連城冬姬醬.是我在東京第一位交到的朋友喔."

被介紹到的外表看似小學生的女生,不屑地哼了一聲.

而且,還以很不友善的神情盯著護堂看,以尖銳的口氣開口說道.

"為了我們而努力的親戚的孩子,就是他?看起來就是個自大的家伙嘛."

連城冬姬所說的話奇妙地帶著攻擊性.

視線非常嚴厲尖銳,不知為何緊緊盯著護堂頭頂附近.

"呃……我,看起來很自大嗎?"

護堂有些不安.

"當然了!年紀比我和櫻都小,卻長得那麼高!你是打算要我的頭累吧!?"

原來是在耍脾氣啊.

連城冬姬這個少女好像對于自己的身高有著自卑感,而且草薙護堂雖然只有16歲,但卻是個有著將近180公分身高的高個子.就是因為這些原因才產生了剛才的無理取鬧發言嗎.

不對等等.還有另外一個重要的發言.'年紀比我和櫻都小’?

"難道說,教會櫻魔法的同年級朋友就是……"

"啊,想到了啦?我還教會了櫻其他各種各樣的事喔!"

櫻以童顏的面孔帶著驚恐的神情看著東姬.

那麼說來,隔壁班的宮間同學也是有著一張年幼的娃娃臉.不過這個冬姬小姐不是和自己同歲而是還是比自己還要大…….這時護堂注意到了.

她的姓是'連城’,這個名稱意味著的,果然是……

"等一下!一直目不轉睛地盯著人家看是想怎麼樣啊!?"

突然被冬姬責問了.

護堂是不知不覺之間仔細地注視著她那像人偶般的臉容.

"啊啊啊,你這家伙難道說正在想著些沒禮貌的事!?想著我的身材矮小啦,是個矮冬瓜之類的!?"

"冷靜點!冬姬醬!護堂君雖然說是長得高,不過絕對沒有看不起冬姬醬的意思的."

無視吵鬧著的冬姬和櫻大致理清現狀,護堂決定直入核心問題.

"那,櫻想要我幫忙的事是什麼呢?"

"啊,是這樣的.那個呢,其實冬姬醬終于決定將那個恐怖大魔王的名字說出來了,至今為止都怕把我也卷入進來而煩惱呢."

護堂提高了警戒心.難道說要穿幫了嗎.

純真的表姐終于要知道了草薙護堂的秘密了?

"在一周之前,東照宮開始進行修複工程的事聽說了嗎?將那里毀壞的好像也是那個恐怖大魔王干的好事喔,冬姬醬非常擔心啊.怕自己也被那個人殘酷地對待."

"但是,櫻說要三人一起去見那個做盡壞事的大魔王."

冬姬一邊貼近櫻一邊露出決然的神情繃緊了臉.

護堂更加緊張起來了.她若是'連城家'的一員的話是絕對知道的.難道要說出來?在真正的Campione面前說出那個名字?

"因此,我決定了,不會再逃避了.即使不知道會被如何對待,在這之前也將這句話說出來.反抗那個可恨的女性公敵——'草町護郎’

(奏:護堂名字的咬字不清音,這里就隨便翻翻了.其實原文是くささぎごろー,護堂名字的正確發音是くさなぎごどう,大家被雷過就算了,別在意)

草町護郎……?

護堂全身脫力了:誰啊,這家伙.

"對呢,護堂君.冬姬醬是去調查了和草町先生關系比較好的人,現在就要去那些人所在的地方問出草町先生的住處.……護堂君能夠陪我們一起去嗎?"

既然決定奉陪到底,看來這也是不得不做的一部分了……

被雷焦的護堂點頭答應了櫻和冬姬的同行請求.

這家快餐店所特有的,食用殘余顧客自己清理.

在兩個大學生拿托盤去清理之後,莉莉婭娜·克蘭尼查爾在護堂的耳邊輕聲說道.

'你怎麼看呢,那個叫連城的少女?沙耶宮·清秋天院·九法塚·連城——常說的四家的其中一家,被認為是和正史編纂委員會有著深厚關系的一族.’

"嗯,果然."

護堂也低聲回答道.

莉莉婭娜使用的是'隱身’的魔術.以前在七雄神社里曾經使用過的像透明人一樣隱藏身姿的魔術.

拜其所賜,莉莉婭娜能夠跟著護堂一同前來.

"不過,居然把我的名字記得那麼稀奇古怪……那麼說來,甘粕先生說過可以用操作記憶的魔術欺瞞,就是因為這個原因嗎?"


之前與櫻一起前往青山的那天夜晚,與甘粕以電話說過的話.

那個時候,他說了能使用魔法篡改記憶……之類的話.

'真的嗎?如果是這樣的話可有點擔心呢.對有著魔法知識的人使用那種魔法的話,有可能因為一些偶然的契機而恢複記憶.’

"哎!?"如果這是事實的話那可是種一點都不便利的蒙混手段.

'先去向甘粕冬馬確認情況吧;之後最好正史編纂委員會的沙耶宮馨也去確認一下.我先離開這里去見一下他們,沒問題吧?’

"啊啊,拜托了.我也暫時觀察一下這兩個人的情況吧."

護堂感覺莉莉婭娜已經離去了.

之後,清理結束了的櫻和冬姬回來了.

3

由冬姬帶路,護堂和櫻來到了秋葉原.

近年來這條電器街已經成為了宅之聖地.冬姬進入了脫離主要街道的中央通一帶附近.在護堂他們面前的是一棟棟的雜居大樓.

入居招租的招牌映入眼簾.

'女仆咖啡’'清純女仆咖啡廳·茶’'女仆飲茶房·國士無雙’'女仆休閑·gotheavn’'M女仆派遣業·Pluthermal’

實在是太多以女仆為概念的店鋪和公司進駐了

護堂聯想起了名波·反町·高木三個同班同學;他們一伙想要在今年的學園祭里搞的'泳裝女仆咖啡店’遭到了全班女生的強烈反對.

"能夠告訴我為什麼要來這樣的地方嗎?"

"這里呢,貌似大魔王Campione的弟子的家伙經常會在這里出入喔!"

冬姬加重語氣回答了護堂的詢問.

不記得自己有收過什麼弟子啊,這到底是怎麼回事呢?

"嘛,既然是魔王先生的弟子,那麼果然也是個魔術師吧!?"

"聽說好像不是這樣.那家伙僅僅三歲就以拳法在功夫型的Campione面前展現身手,之後得到'這小孩簡直是神童,人中鳳凰’的評價.于是就收為弟子了."

聽著櫻和冬姬兩人交談內容的護堂想到了某個人.

難道指的是那個家伙嗎?可是那個乖僻的厭女男不可能是這樣的女仆咖啡店的常客啊……就在沉浸于思考之中的時候.

一個少年從自己眼前走過,打算要進入雜居大樓里.

護堂緊盯著他的臉,果然是認識的人;有著端正的美少年面容,傲岸不遜的神情在看到護堂的瞬間便消失了.

"……這不是叔父大人嗎?為什麼來這樣的地方呢?"

發現護堂那邊的視線之後,少年帶著驚訝的表情說道.

稱呼草薙護堂為'叔父’的人,全世界除了他之外沒有第二個了.少年名叫陸鷹化,是香港陸家的年輕頭領,魔教教主羅濠的直傳弟子.

"我在日本,來秋葉原這里,單純是為了發展商業而已."

陸鷹化邊喝了口冰冷的烏龍茶邊說道.

突然的再會之後,他帶著護堂一行人進入了女仆飲茶房·國士無雙里面.就這樣找了個位置坐下之後開始了談話.

然後,女仆小姐馬上為在座的每個人端上了可口的飲品.

"我們香港陸家,在新宿和池袋都有著駐日的據點.現時正准備對位于繁華的秋葉原里的這棟大樓實行開發."

"難道說,這個滿是女仆相關飲品店的地方全部都是鷹化你們經營的嗎?"

"是.將其委托給常駐日本的舍弟們之後就發展成這個樣子了."

"當時我是提出銷售價格低廉的PC配件和販賣同人志的店鋪拉引顧客的意見.不過舍弟們強烈地主張無論如何都要創立以女仆為主題的業務,嘛,我就許可他們嘗試一下看看了."

與其說是黑道組織的年輕頭領不如更像風險型企業的董事長的說話口氣.

原來這家伙在這個地方做著這些生意啊.而且,貌似無論哪個國家里都有著像那三笨蛋一樣志同道合的人……

護堂正在對陸鷹化的說明感歎的時候,櫻插口說道.

"啊,護堂君,這個孩子將護堂君稱作叔叔啊,難道說是一族里的人?不過在新年的時候並沒有見過呢……"

草薙一族有著每年新年都會集會重溫舊情的習慣.

不用說,當然本家和全國里面的分家的人全都會聚集在一起,親戚們的臉和名字大致上也記住了.

"……人與人的關系發展很是微妙的,體諒一下吧,櫻."多余的解釋只會弄出更大的亂子,對這樣的表姐護堂認為能夠應付過去.

"哦,是這樣啊;爺爺跟真世阿姨跟弦藏叔叔,護堂君那邊的人都很了不起呢!嗯,明白了!"

對于護堂適當的解釋,櫻點了點頭.在這個時候對祖父和父母有種未曾有過的感激.另一方的陸鷹化聽到了剛才兩人的談話之後,才初次轉向櫻露出笑容.

"什麼,原來是叔父的親屬?那真是失禮了.喂,誰去端點什麼吃的東西過來!"

對于是女生的冬姬和櫻一直無視著的陸鷹化初次作出虛假的款待態度.

不久,女仆們端著上面放著點心的托盤從店深處出來了.

小籠包,蝦餃,燒賣,生肉包和奶油餡的桃饅頭等等.

形形式式各種各樣精致的食物排滿在桌子上面.護堂嘗試了一下蝦餃,非常美味.蝦肉鮮嫩.和女仆的服裝相反,這是真正的中華風味.

"護堂君,這個孩子真是個好孩子呢!"

被以絕品的點心款待著的櫻以感動得聲音說道.不過另一方的冬姬一直都以很不友善的眼神盯著陸鷹化

"喂你,將草町護郎的住處告訴我!我調查過了,你是那個Campione徒弟的倒黴鬼吧!"

"…………哈?"

對了冬姬盛氣凌人的話語,陸鷹化眯細了眼睛.

護堂沒有漏看,僅僅是這樣便散發出強烈的殺氣.

"姐姐,你剛才說些什麼奇怪的話啊?我是誰的什麼?而且,你的口氣是不是自大了點吧.既然是叔父大人的朋友那就放過你一次吧,不過如果還有第二次的話你就給我做好覺悟."

"……呀!"

對于陸鷹化沉靜的通告,冬姬的頭縮了一縮.

護堂若無其事地向他遞了個眼色,陸鷹化凌厲的眼神漸漸緩和了下來.

"……嘛,就到此為止吧.我還有點事要忙,請恕我先失陪了.叔父大人,下次希望能和你一個人商量點事,我有個想要請教叔父大人非凡見地的想法哦,那麼各位慢慢享受吧."

陸鷹化離開座位,向護堂行了個抱拳之禮後就離開了.

之後,等哆哆嗦嗦顫抖著身體的冬姬恢複平靜之後,一行人從店里出來了.

來到雜居大樓的外面之後,身形細小卻盛氣凌人的少女終于開口說道.

"比,比想象中還要難對付的家伙,這里就先延後,下次再去吧."

"冬姬醬,不要緊吧?振作點."

櫻鼓勵起提出了新方案的冬姬.

"啊,當然沒事了.我可是有著深厚曆史淵源的連城家後代啊!會輸給那樣的香港黑道人物嗎!"

據說香港陸家是管理俠客(中國的黑道)的無法者的一門.

因冬姬所說的話得知了關于這件事情的狀況.那麼說來她不是教過櫻古德語嗎,會有那個知識,看來果然是四家的一員.

對于護堂的評定毫不知情的冬姬帶領著一行人來到了虎之門.

要前往的是距離車站不遠處的神社.要前往七雄神社境內,必需要爬300階的石階才能到達.那是護堂的熟人在此擔任巫女的地方——果然是事先就將我的情報調查過了一遍的.

在額首的護堂旁邊,冬姬開口說明道.

"這里是被草町護郎消遣玩弄的兩個巫女所在的地方,而且,那是一對姐妹,妹妹還是小學生哦!難以置信吧!?"

"嗚誒!?多麼糜爛,做那種事!真不是人!"

這些評語沒帶著多余的感情的,沒帶多余的感情.護堂拼命地克制著自己的情緒.

兩個大學生一邊說著披著人皮的惡鬼羅刹之類的話,一邊走進境內.護堂一語不發地跟在後面.

途中發現神職人員經過,冬姬有幾次都想要向他們打招呼.

可是他們額首之後就馬上走開了.就算冬姬出口叫住他們都不停下來.

"連,連連連連城的女兒到來了,這里的人竟然如此失禮!?

冬姬生氣了.不過,搞錯了生氣的地方了吧.

神職人員們其實是因為看到護堂所以才逃掉的…….實際上在平時也總是這種反應.如果不是護堂自己招呼他們站住,他們就絕對不會接近.

在這期間,一行人來到了七雄神社的拜殿前.

地面上全部鋪上了玉砂利的境內.

站著兩位身穿巫女裝的少女.當然就是萬里谷姐妹了.

"啊,哥哥.歡迎光臨,今天前來有什麼事呢?"

"嘛……打算要過來可以先行告知一聲就好了……現在我馬上去准備茶."

萬里谷光開朗地展露出耀眼的笑容,萬里谷佑理柔和地以高雅的微笑相迎.

這是她們兩姐妹各自的感情表現,她們都表現出對于護堂的好意.這是可貴的事.

'因為總有一天我也會來到哥哥的身邊,到那個時候的話請不要和其他人有所區別地疼愛我’最近經常從萬里谷光口中說出這樣的話.

真是種奇怪的說法呢,不過就和她親近一些吧.

聽到了這樣的訴說姐姐那邊的表情就會變得一臉為難,不過在平時始終都是保持著美麗,溫柔.

經過與齊天大聖的一戰之後,護堂和佑理之間就感到有了種奇妙的堅固羈絆.

是該說性格適合還是相性適合呢.即使不說過多的話,只是呆在同一個空間里就充滿了一種曖昧模糊的感情,如此的感覺.

這個暫且不管,現在的問題是同行的兩人那邊.

"咦?又是護堂君的朋友.總覺得連續地發生偶然的事呢."

"啊,啊啊.也會有這樣連續地遇上朋友的日子呢,我也很吃驚."

對于櫻的指出,護堂為難地回答道.

天真的表姐'嗯嗯,一定是因為平時的行為良好,神所賜予的恩惠呢’天真無邪地笑了起來.真是美好的心靈.

而相對的連城冬姬,卻漸漸地對護堂投以懷疑的視線.

"啊……今天不是有什麼特別事而來.只是這兩位說是又事要來這里說,就跟著陪同前來而已."

對于護堂所作的說明,萬里谷姐妹'是’地點頭.

于是冬姬再次恢複氣勢,以尖銳的聲音斷言說道.

"你們是萬里谷家的姐妹對吧?我是連城冬姬,知道吧,連城家繼承人的女兒,是地位位于你們媛巫女之上的人哦.我必須要見那個毫無人性的魔王Campione,你們馬上把他叫到這里來吧!"

還是說著些無意義的臭屁自大的話.

可是,萬里谷姐妹兩人好像沒有受到什麼感觸的樣子.只是一副感到莫名其妙,以看著什麼奇珍異獸般的眼神凝視著冬姬,接著又看看護堂.

的確,作為Campione的人就在她們旁邊,應該不會說出這種話的.

姐妹倆應該會感到困惑.護堂露出一臉為難的表情,對著她們搖了搖頭.

然後,小光立刻回答道.

"呃……抱歉,這種事是禁止的."

雖然只不過是個小學六年級生,但是對于這個少女的機靈感到佩服.察覺到了.

得救了……就在護堂這麼想道的時候,小光繼續發言了.

"真的非常抱歉.連城府上是不會任定繼承人的,在以前清秋院家的惠那姐姐曾經這麼說過."

什麼?那麼說的話,冬姬並不是和連城家有所關聯的咒術師嗎……?

護堂感到吃驚.另一邊的冬姬則'嗚呃呃’地嘴唇抽搐起來.

"沒,沒有那回事!我會成為連城家的下任當主的!什麼啊,被那個色魔Campione寵愛一下就老是看不起別人了!連城家作為四家之一,才不是被你們這種程度的人看不起的門第……"

說話越來越快越來越激動.不過最後變得虎頭蛇尾.

冬姬一臉驚恐的表情吞下了罵聲.

但是,感到驚恐的不僅是她一個.萬里谷光也以一副驚恐的表情看著自己旁邊的姐姐.

"你說……你是連城的繼承人嗎."

萬里谷佑理安靜地,以其名為凌厲的美貌低聲說道.

"這樣的話,我就對自認為繼承了四家之血的有識之士說說吧.現在你所做的是大不敬的行為.我國自古以來的習俗將稱其為羅刹之君,對于魔王之裔帶著敬畏之心,要遵守著相應的禮法與其接觸.無法遵守的人,可沒有作為四家的資格.請自知羞恥!"

大喝一聲的佑理的美麗臉容,猶如充滿壓迫力的夜叉女.

護堂也不由得縮了縮頭.就只有櫻'?’地感到疑問呆在一旁.

"而且另說,對于我們這些繼承'媛’之名的巫女做不到帶著敬意,也是作為四家不應有的魯莽.請您離去,您沒有踏上七雄神域的資格."


嚴厲的宣告.不愧為媛巫女.有著普通的大小姐沒有的威嚴和高尚.

不知什麼時候開始冬姬已經淚眼汪汪了.

雖然那麼橫蠻無理,不過到底還是沒有什麼膽量.護堂決定要打圓場.

"朋友提了個奇怪的請求真是抱歉.今天就到此為止吧.喏,櫻,快帶你的朋友一起回去吧.那麼,遲點再見吧!"

強制地將事情終結,打了退去的招呼.

拍了拍表姐的肩膀指示她帶冬姬回去.

然後護堂和她們一起在萬里谷姐妹面前離去了.過一會再發道歉和說明情況的郵件過去好了…….

"冬姬醬,像剛才那樣的說話方式的話人家會生氣也是沒辦法的喔."

"我,我知道啦.不,不過,剛才那個巫女也太失禮了嘛!"

護堂,櫻和冬姬一起乘坐著電車移動中.

聽說今天最後的目的地是青山.

"能告訴我為什麼要去那個地方嗎?"

"嗚嗚.青山街道附近昔日有很多民間的咒術師存在.最近聽聞到作為草町護郎的愛人的邪惡魔女在那里附近出入.嗚,去將那個女人抓住,這次一定要打探出魔王的住所!"

對于護堂提出的疑問,冬姬邊吸著鼻水邊回答道.

情緒還沒有恢複,好像又要流出眼淚了.似乎她真是非常沒膽,走在旁邊的護堂如此想著.果然有第二次就會有第三次嗎…….

離青山街道稍微離開店距離的後巷里,排列著一排排的貨攤和小商店.在一個月前護堂和櫻曾經來過這一帶附近.

位于那附近一角的咒術商店'胡月堂’是冬姬所要前往的目的地.被告知那店的女主人是在青山附近一帶比較有頭有面的人.

來到店鋪門前後,護堂將耳朵貼在了門上,想要偷聽一下里面的動靜.雖然櫻和冬姬對護堂做出的行動感到奇怪,不過也同樣用耳朵貼了上去.

然後聽到了里面傳來兩個女性在談話的聲音.

'總之,就是想向我這里打探委員會的動向麼?’

'不想在別人背後說人家壞話?我想要的不是那麼重大的消息.例如可以是些私人性的消息.沙耶宮馨上個星期和哪些女孩子去約會了啦,甘粕先生其實是有妻子的啦,這種程度的消息也沒問題,有什麼新的情報就告訴我吧.’

"畢竟連謝禮都收下了嘛,不過這樣就可以了嗎?我可是最樂于助人的了.’

"你這麼說我很高興啦,不過以你的力量可是瞞不住委員會呢.如果是更上級的實力者就更難了.我想要知道那些人的興趣和性格.就算成為敵人也好同伴也好,知己知彼可是沒有壞處的哦.’

好像正在進行可疑的密談.

早上的時候她談及到了'圓桌’計劃.那個計劃里也包含了再構築和正史編篡委員會之間的關系吧.

是在收集怎麼攻略他們所需要的有用情報吧.

護堂感到佩服.果然像莉莉婭娜所說的那樣,對于自己斷定為必要做的事會非常勤力地去做的少女.

然後,這時連城冬姬在門口做了一個大大的深呼吸.

露出決意的表情.以強烈的氣勢將門打開.

"終于找到你了,侍奉魔王草町護郎的意大利魔女!別自以為自稱'赤色惡魔’就了不起了,現在我來了你就到此為止了!老老實實地將Campione的住處地址告訴我吧!"

一口氣說完的冬姬被店里面的'胡月堂’女店主以及艾麗卡·布朗特里以充滿好奇的目光注視著.

米蘭出生的金發美少女像是感到有趣地微笑起來.

"……護堂,只不過幾小時沒見就發現到了你相當有個性的才能呢.這到底是種什麼樣的趣味呢?與身為Campione的草薙護堂在一起,還來找我問Campione的住所地址什麼的."

這句反駁的訴說,櫻和冬姬當然聽到了.

4

"剛,剛才你說的是什麼意思——?"

櫻歪著腦袋滿是疑問.思考應該要如何掩飾的護堂繼續頭痛中,就在這時.

啪嗒一聲.表姐的膝蓋突然落在地面上,身體向前傾倒下來.

護堂慌忙跑到她跟前,只見她發出'呼呼’的鼻息睡著了.

"好像總算是趕上了呢."

從身後傳來聲音.這個沙啞的美聲的主人是認識的人.

回頭一看,只見站著的是沙耶宮馨.幾小時之前分別的莉莉婭娜也在一起.

"如果造成這個狀況以上的混亂可就麻煩了.我用魔術令香月櫻睡著了."

走進的莉莉婭娜如此報告道.

"冬姬,對于准備針對你的問題行動的說教和處分你有什麼話要說嗎."

"嗚嗚……原原原,原諒我吧馨!以後我絕對會做個好孩子的!"

"不行不行.我被這句話騙了多此次啦?那麼,請護堂先生,還有其他各位一起來."

馨帶著爽朗的笑容說著,冬姬一臉害怕的樣子縮著身體.莉莉婭娜看起來像覺得麻煩地歎著氣,艾麗卡和護堂呆立著互相望著對方.

將睡著的櫻托付給'胡月堂’的店主之後,一行人來到了店外面.

這里附近來往的車輛都比較少,一群人聚在路邊也沒什麼關系.護堂,艾麗卡,莉莉婭娜,以及冬姬以沙耶宮馨為中心站在一起之後,談話就開始了.

"因到我家拜訪的莉莉婭娜小姐而得知了情況了.這個冬姬就像各位所猜想的的確是連城家的長女.本來的話與惠那和我,還有九法塚的干彥先生一樣會成為下任的當主,之後為正史編篡委員會工作的."

說出了護堂他們都知道的重要人物的名字.

那麼說來,九法塚干彥因為被魔女安謝拉像人偶一樣操縱了身心而使得身體變得異常衰弱,現時正在委員會旗下的醫院里面療養中.

"遺憾的是,冬姬有著無法儲蓄咒力的特殊體質.這樣的話當然就無法提拔成為媛巫女了."

護堂想起了薩爾瓦托雷·東尼的過去.

那個男人在成為Campione之前好像也有著和這個同樣的體質.

"嘛.要當四家的頭領也並非一定要成為出色的咒術師就是了.結論就是,只要單純地作為一個組織之長盡心工作就好了.不過冬姬卻對自己身材矮小和無法使用術式的事有著強烈的自卑感…….由于這個關系她和自己身邊周圍的人一直搞不好關系,直到如今也怎樣都無法釋懷."

雖然沒有才能,冬姬卻非常刻苦努力,好像已經充分地掌握到了有關咒術方面的知識了.可是她卻去尋求能夠'實踐’的技術.

聽起來真是相當可憐,護堂對她感到同情.

"嘛,向在那邊睡著的草薙先生親戚灌輸那麼多知識,充滿問題行動的女孩子,100%不能同情."

"聽說之所以會記錯了草薙護堂的名字是因為甘粕冬馬的緣故."

莉莉婭娜在聳著肩膀的馨旁邊補充說明道.

"連城冬姬要是作為普通的魔術師的話能夠恢複記憶的可能性很高吧.可是若她是和普通人沒什麼不一樣的話,他的處理可謂是相當適當的吧."

然後,莉莉婭娜和馨將暴走了起來的冬姬直接抓起來.

聽過了事情的緣由之後,艾麗卡點了點頭.

"……好像有著有各種各樣有趣的事情呢.那麼,馨小姐,現在准備怎麼處分這個引發騷亂的孩子呢?不可能將她無罪釋放吧?"

"也對呢,是不是應該要拜托有著精神操作靈力的媛巫女將記憶消除掉呢……."

對于馨嘀咕地說出了危險話語,冬姬的身體震驚地縮了縮.

"這樣做的話有些可憐呢,干脆丟入尼姑庵10年讓她日日夜夜地反省…….這樣子好嗎."

"馨馨馨馨馨!我,我,我們不是青梅竹馬嗎!?真的對我棄之不顧!?"

"作為組織的負責人,比起個人的友情來說必要優先考慮紀律的維持.只縱容你的話就無法成為警示呢."

這時候馨瞄了護堂一眼.似乎是別有意義的視線.

"作為我來說並沒有覺得有帶來太大的麻煩,可以這次就寬恕她一次可以嗎?關于Campione與我的事她也只是告訴了櫻而已."

鬧劇一樣的騷動事件.可是如果簡單地赦免的話也有可能會再犯.

總覺得推測到馨的想法就是如此,護堂開口說道.

"既然王這麼說的話…….那麼,就作特別的恩赦吧."

馨恭敬地低下了頭,然後向轉身面向冬姬.

"情況就是這樣,讓我們對王的仁慈表示深深的感謝,不要有第二次了哦.護堂先生的可怕冬姬已經聽說過很多了吧?"

"怎,怎麼回事?為什麼要對這個平凡孩子說這樣的話,馨?"

"因為這位護堂先生——草薙護堂氏正是我們稱為Campione的那個人.甘粕先生的'迷惑’之術難道還沒有解開嗎?"

"!?是,是是是這樣子的嗎!?

感到吃驚的冬姬幾乎昏了過去,躲了起來渾身發抖.

可是,盡管如此還是仰視著護堂一邊口吃著一邊想要說些什麼的樣子.

"那那那那那,那個,我也不是要故意搗亂的,果果果果果然是要被體罰啦,處分啦,被狠狠地懲罰一頓!?當當當當當然我作為連城的女兒,是會毅然地接受處罰的,不過肯定很痛的太可怕了……!"

"已近沒事了哦.不會對你做過分的事的."

盡管說話發音口齒不清,冬姬的感謝之意貌似也已經傳達到了.

護堂大方地點了點頭,馨也再次笑了起來.

"嘛,這樣就告一段落了呢——護堂先生,還有莉莉婭娜小姐和艾麗卡小姐也是,給您們添麻煩了,感謝您們的協力."

"不用客氣.就算是我也知道馨小姐是個瀟灑的人,這也是有其價值意義的."

作為家中女主人一樣作出回應的,當然就是艾麗卡了.

幾乎什麼都沒有做卻作出高姿態.盡情地展示著在不知不覺間讓自己成為主角的拿手好戲.

"不管是要保持什麼關系,若跟好不風趣的人相處的話可不怎麼愉快呢.要是甘粕先生和馨小姐的話,至少不會讓人感到無聊呢."

"不敢當.對了,護堂先生."

馨在最後帶著微笑詢問道.

"干脆讓冬姬也加入愛人軍團里面吧,順勢而為喔."

"那是怎樣的順勢啊!又要傳出奇怪的傳言了,請不要再開玩笑啦."

數日之後的草薙家.

護堂和靜花與被招待而來吃晚飯的櫻一起圍坐在飯桌上.

順帶一提,祖父由于有事要忙所以並不在.因為下廚的人不在,兄妹倆和表姐三人一起煮了咖喱,各種燒蔬菜等等料理.

"在那之後,冬姬醬也鎮靜了下來了!"

櫻滿臉笑容地報告著朋友的近況.為了不擅長應付辣的食物的她,今晚煮的是相當甜口味的咖喱.

"拜托了作為青梅竹馬的大人物去進行商談,搞得非常麻煩呢.所以,不用再拜托護堂君幫忙也沒問題了啦."

"這樣啊,那就太好了."

護堂敷衍地回答道,將咖喱送進嘴里.

在那之後是護堂自己一個人回去'胡月堂’叫醒表姐的.

對她說冬姬因為被家里人叫回去所以一個人先回去了.對于說著'我怎麼會睡著了呢?’的櫻以'是因為貧血而引起的啊’簡單地欺騙過去了.

還有,關于櫻睡著之際所聽到的發言.

'那個女孩子,好像說了護堂君是什麼?’

'不,我想你應該聽錯了吧.’

如此地指出之後,櫻也天真地相信了.

一旁的女店主以鐵青著的臉容聽著兩人的對話.當然了,她並沒有對護堂所說的話插口.

"哼,哥哥好像稍微幫到了小櫻呢."

靜花看起來一臉自大的模樣評論著,櫻帶著滿臉笑容點頭.

"嗯,果然護堂君很可靠呢.啊,對了對了.近來冬姬醬總是眉頭深鎖,煩惱著很多事情啊."

護堂邊感覺到不好的預感邊吃著咖喱飯.

好甜.果然應該在自己的那份咖喱上加點香辣才好嗎.

"冬姬醬呢,說著'說不定我也可以發揮作為女人的最大魅力往上爬,能利用的東西不管什麼都要利用’,然後拜托我將這個交給護堂君."

櫻取出了一封信.

"不知什麼呢,冬姬醬打算從通信開始,和護堂君建立親近的關系,然後最終自己要取得比起青梅竹馬更高的地位喔.不過就是不太清楚什麼意思呢."

櫻大概是真的沒有理解朋友那番發言的意義吧.

她一邊無憂無慮地笑著一邊將信遞了過來.

護堂覺得那個笑容過于耀眼,並且感到在旁邊的靜花的險峻目光很不妙.

"這是怎麼回事啊哥哥!應該是和小櫻商量的事情為什麼會變成這樣子的!?詳細地說明清楚!"

當然了,護堂沒有打算要對妹妹提出的問題作回應.

護堂嘀咕地說著到底是怎麼回事敷衍,專心地咀嚼著咖喱.

慢慢思索著,祖父非常擅長在這樣的情況下裝糊塗蒙混過關,一定是因為有過多次經驗所鍛煉出來的技術吧…….