V 劍之巫女 第一章 暴風雨的預兆
1

要說文京區湯島的神社,歸根究底還是湯島天神舍.

那個著名的神田明神神社也在附近.但是她現在並不是在那樣大的神社里面,而是位于湯島的小路邊建的神社.那是平日里主祭和巫女也不常出入,由住在附近的祭祀和同一地區的居民共同管理的小神社.

她打開了神社前殿雅致的大門,步入其中.

如果附近的人看到的話,或許會覺得很奇怪.

因為平常都是關閉著的門被打開,被穿著短袖制服的女高中生大搖大擺地占據著.但是因為並不是非法入侵所以沒有會被教訓的理由.

而且現在是早上五點,路上幾乎沒有什麼行人.

「明白了,爺爺.大概沒問題,……雖然說也沒有什麼和男孩子交往過的經驗,不過還是可以裝一下的不是嗎?」

她邊在神社前殿的地板上舉止優雅地正坐著,邊用手機交談.

外面的強風刮得很厲害.

風的呻吟變大,幾乎像是要吹跑這個搖晃著的小神社般持續吹著,天空彌漫著烏云,就快要下雨了.

「誒?欺騙男人的方法?……被這樣的爺爺教導的話肯定不會有什麼出息的啊.反正都已經跟不上時代了吧?還是自己學吧.」

她單手靈巧地解開了放置在地板上的包.

收納在黑漆刀鞘里的長刀顯露出來,刀身的長度是三尺三寸五分——是她可靠的伙伴.

她身側七零八落地散落著十多張文件,是關于與她同年齡的二個少女的調查報告書.

「發現有個看起來挺有趣的孩子呢.喔,那就是王的其中一個愛人啊,並沒有會輸的感覺呢,絕對,能把她們趕出日本.當然,最後沒辦法的話就只有以武力來解決.這還真有趣呢,那麼,以後再聯絡吧.」

她說完了之後,拿起來散落在地的其中一張紙.

艾麗卡•布朗特里,出身于意大利米蘭,魔術結社《赤銅黑十字》所屬,16歲.

身高165公分.三圍是87.58.88.

看著照相機照出的照片,是個漂亮的美少女.

她——清秋院惠那看著『赤色惡魔』的個人信息,得意得微笑起來.

「與對方相比的話沒感到有什麼不足,要是這個女孩,應該能使惠那高興喲.」

對躺在地板上的伙伴說著,惠那一邊看向外面.

變得完全安靜下來了.

強烈的風變弱了,天空漸漸晴朗起來.

「那股風,果然是爺爺弄出來的嗎?真是個盡給我添麻煩的爺爺呢.」

縮了縮肩膀嘟囔了幾句之後,惠那打算把手機放進口袋里.

但是,突然想起了電池快用完了,便停了下來,尋找起包內干電池式的充電器.

與惠那對話的對像,是已經關閉了電源的手機.

2

在艾麗卡•布朗特里的詞典里,沒有早睡早起這個詞語.

倒不如說是正好相反,晚上到很晚才會睡覺,要是沒有什麼事的話白天可以睡到將近中午,這個正是艾麗卡喜愛的生活方式.

但是,今天卻在早上五點左右就起來了.

並不是心血來潮地想享受清爽的早晨.

她一邊揉了揉還發困的眼睛,一邊拿起了枕邊的手機,撥出了地址薄上已經登記了的號碼,對方沒有接,盡管如此還是固執地繼續.

『干什麼啊艾麗卡,這麼早,是有什麼緊急的事態所以要早起嗎?』

她的愛人,草薙護堂總算是接了電話.

恐怕他也還沒睡醒吧,聲音有些嘶啞.

平時早上總要送上優雅的問候和隔著電話的KISS,不過現在艾麗卡沒有那個閑暇,單刀直入地提出了要求.

「那個,護堂……今天早上不用來接我了,我中午的時候才會去學校,雖然醒來的時候不能看到你的臉有點遺憾.不過,就是這樣了.」

艾麗卡小聲說著,感覺聲音不像平時那麼華麗.

是那種年幼的感覺,朦朧的聲音.

早晨的艾麗卡不像平時那麼強勢.異性之中只有草薙護堂一個人有特權接觸這樣狀態的她,但是,他卻無法理解這種恩惠.

木頭人看起來很不高興地說道.

『我們的學校應該沒有彈性工作時間的制度吧.』

「不是制度的問題,是我今天早上難以忍受的發困想睡覺才是問題.這樣的話,就算到你來接我的時候,我大概還睡在床上,啊,為什麼中午之前要從床上起來啊……?」

為了早上特別弱勢的她,每天來迎接是護堂慣例的功課.

『即使是保留制度的問題,這樣的早上沒有說好就突然打電話也不能認可,以常識來考慮的話,不可以.』

「我們之間不需要這種顧慮和常識,但是,這東西就是愛了.」

『雖然有很多想要說的話,不過腦子里還轉不過來…….算了,待會回學校再說吧.別偷懶不去學校啊.』

「那麼,我現在要說的都說完了,愛你哦,晚安.」

親切地細聲說完後,艾麗卡將手機丟在了一旁.

再次橫躺在床上,閉上眼睛,立刻返回到安樂的睡眠國度去了.

草薙護堂深切地體會到,今天早上的起床是最糟糕的.

是因為今天早上五點被艾麗卡的電話叫醒了的原因.

沒有睡夠就被叫醒,也沒有心情再睡回籠覺了.

以早睡早起作為信條的護堂,總是六點過後起來,因此,五點起來對他來說也不是特別辛苦.但如果是普通人,應該不會在這樣的早晨打電話過來.

真希望艾麗卡可以記住更加常識地與人交往的方法.

護堂郁悶地自言自語著.

城楠學院一年五組,早上的班會課就要開始了.但隔壁卻沒有艾麗卡的身影,就像預先說過的那樣會遲到吧.

真是的.護堂歎著氣時,旁邊的女學生過來搭話了.

「沒見到艾麗卡呢,今天早上沒有在一起嗎?」

「說想要睡覺,聯絡說過了會遲點才來.」

「那個女人,現在還是那樣子嗎,從小時候開始一點也沒變,總是以自我為中心地不遵守規則……」

憤然地嘀咕著的她,是個銀褐色頭發,紮著馬尾發型的女生.

莉莉婭娜•克蘭尼查爾.是從故鄉米蘭特意來到東京的大騎士,這是莉莉提出想要『作為騎士陪伴在身邊』之後,護堂沒有認真考慮就答應了的結果.

八月末來到日本的莉莉婭娜,不知什麼時候決定了要在這里留學.

轉入的是私立城楠學院,一年五班.總之就是這個班級了,第一天的班會她就突然這麼搞出這麼一件事.

作為意大利的留學生,以完美的日語作了自我介紹.

被告知自己的座位是在窗邊的時候,莉莉婭娜皺了一下眉.

而且,自顧自地走近護堂的座位就宣言道.

「首先我要預先說明,我,莉莉婭娜•克蘭尼查爾,有著無論何時都在一起,共度相同命運約定的人,那個人,就是草薙護堂.」

就像是出演希臘古典戲劇里的演員一樣在大庭廣眾之下說道.

這個家伙突然說些什麼啊?

對于露出那樣表情的同班同學,莉莉婭娜繼續著演說.說著他的騎士就是自己,應該經常陪伴在他身邊.

我應該坐的地方,除了草薙護堂旁邊之外不可以,希望能夠幫助我莉莉婭娜完成使命,容許我的任性.

對于這個宣言,護堂驚呆了.

那是不可能的.護堂打算勸說但不知怎麼開口說.

周圍的學生突然離開了座位,為了適應莉莉婭娜的要求開始調換座位,擔任的教師也什麼都沒說.

那個時候莉莉婭娜應該是使用了催眠術或者類似的魔術.

她就這樣確保了隔壁的座位,順便也得到了班上眾人的公認.坐在草薙護堂右邊的是艾麗卡•布朗特里,坐在左邊的是莉莉婭娜•克蘭尼查爾,構成了從歐洲而來的美少女圍繞著他的競爭關系.

打算多管護堂閑事的莉莉婭娜,以及若無其事地來妨礙她的艾麗卡.

是這幾日以來反複出現的景象,但在今天,當事人中的一個不在,這天總算能夠稍微平靜地度過了,護堂安心了不少.

「草薙護堂,你的臉色不怎麼好哦,是睡眠不足嗎?」

「有好好地睡了,不過在奇怪的時間醒來,說不定是因為那個原因吧.」

因為莉莉婭娜這樣突然的問到,護堂隨便地回答著.沒有說出艾麗卡的名字是對于她騎士尊嚴的同情.

「充分的睡眠才是健康的基本,請注意管理好自己的健康.」

被一本正經地教訓了,因為的確就是那樣,沒有可以反駁的話.

護堂一邊苦笑著一邊點了點頭,銀發的騎士歎了口氣.

「不要笑著蒙混過去,缺乏作為王的自覺是你明顯的缺點.今天早上我泡了咖啡,喝一點這個吧.」

莉莉婭娜從包里取出了熱水瓶.

多麼周到的准備啊.護堂對于出乎意料的展開稍微感到有點吃驚.

「糖和牛奶要放多少呢?」

「啊,哦,什麼也不放就可以了,黑黑的那樣.」

「那樣子對胃可不好,推薦你喝的方法吧,真沒辦法,那各個放一點吧.」

「啊,嗯.」

收下了遞出來的咖啡之後,莉莉婭娜立刻說道.

「因為很熱,請小心一點,如果可以的話最好等冷卻一點.」

「就,就算不那樣也……」

護堂對于打算探出身子吹冷咖啡的她躊躇地回答著.自從新的騎士到這以來,這樣的情況一直持續著.

對于對其成長一直采取放任主義的草薙護堂的家庭,就算年幼的時候他也沒有被人這樣照顧過的經驗.

對于這沒經過什麼考慮的回答,莉莉婭娜皺了下眉.

「這個也是騎士的任務,請不必顧慮地下命令,你應該要適應如何差使別人.啊,請快點脫下襯衣,快點.」

對于退縮著的護堂,莉莉婭娜變了臉色靠近了.

「襯衣裂開了,必須馬上縫好才行.」

「這,這種程度的事不要管它就好了.」

結果,被對方的氣勢壓倒了的護堂,脫下了襯衣交給了她.

護堂穿著T恤的身姿,引來了四周眾人的視線.

大家都注視著這邊,偷偷地竊竊私語,雖然只是在竊笑,但卻有『稍微自重(笑)些嘛』『哎呀,真是不潔』『切,草薙那混蛋……去死就好了』這樣的感覺.

現在自己,不就會被人懷疑作為男人的尊嚴嗎!?護堂總算想到了這個現狀.

然後就這樣迎來了午休.

護堂一邊走向屋頂,一邊被不安侵襲著.


感到如果再這樣前進下去,就會踏入到可怕的地雷陣般的心情,但是,就算那樣也沒有什麼可以逃跑的理由.

在屋頂上迎接的,首先是莉莉婭娜.

「等了好一會了,可是,反正目的地一樣,和我一起來不就行了嘛.」

她那不滿的表情,讓護堂的身體縮了縮.

「不,不好,因為要去小賣部買面包啊.」

「是這樣啊,真可惜……好不容易可以我們兩個人一起來這里……」

莉莉婭娜嘀嘀咕咕地說著.

「誒?」

「呃,不,我作為你的騎士,必須要作為護衛陪在身邊.比起那個,還是快點吃午飯吧!」

好像是說漏了嘴,莉莉婭娜從包里取出了像是便當一樣的盒子.

手制的三明治和果汁等等,味道和營養都不會欠缺的午餐.

為了和艾麗卡自備的由安娜親手制作的便當對坑,她也是每天帶著自己親手制作的料理過來,平時大家也各自分享自己帶來的食物.

今天艾麗卡不在,但是,其他人還是一樣.

隔壁班的萬里谷祐理,和特意從初中部過來的草薙靜花.

這樣子的午飯,到底能夠平安無事地結束嗎?對于被莫名的不安侵襲著的護堂,祐理小心翼翼地詢問道.

「怎,怎麼沒見艾麗卡同學呢?」

「啊啊,雖然說了會來學校,不過還沒到.」

「這樣啊……」

祐理臉上浮現出恍然大悟的表情,接著便陷入沉默了,誰都能感覺到護堂周圍不安定的氣氛.可是,最近一直都是這樣的感覺,像是在什麼地方疏遠了.

如果艾麗卡在的話,就能以巧妙的說話技巧把場面熱鬧起來了.

想想有什麼解決的辦法,一邊看著沉默的祐理,護堂一邊下了決心.也許是想多了,不過像這樣什麼都不做一直下去覺得也不大好.

「不必太在意那種任性的女人.比起這個,草薙護堂,前幾天才忠告過你的,又去買那種東西嗎?」

這時候莉莉婭娜看起來心情很不好地插了嘴.

「誒?是什麼?」

「就是那個啊,那個看起來明顯營養失衡了的面包.」

她們的視線,正看著護堂手上在小賣部買來的炒面面包.

這個是小賣部的面包里特別受歡迎的商品.面條上淋上了絕妙的特制甜辣調味汁,午休開始幾分鍾之內就全部賣完了.

這個人氣商品,今天買到了兩個,同時也一起買了雞蛋三明治和炸肉餅三明治,不過,這些在稀少性方面遠遠不及.

但是從米蘭來的騎士,好像對這個日本獨有的家常面包看不順眼.

「碳水化合物和碳水化合物組合之後還真是糟糕啊.我黑亮的眼睛決不允許這麼粗糙的食物存在.」

莉莉拿走了炒面面包,作為代替的塞過來自己制作的三明治.

好像是用烤過的黑麥面包夾著烤牛肉和萵苣,西紅柿,黃瓜,鱷梨等等,大概是用自制的調味汁調味過的.

「對戰士來說這才是適合的午飯,來,請吃吧.」

「啊,嗯,那麼我就不客氣了……」

老實說的話,本來今天是想好好享受垃圾食品中調味汁的味道的.

不過如果因為那樣的理由就拒絕了莉莉婭娜的一番苦心,應該會生氣吧.

護堂一口咬住三文治,嘴里馬上充滿了理所當然的美味.比起早上提供的咖啡有過之而無不及,凌駕其上.伴隨一起上來的泡菜的味道也是相當拔群.

並不只有定食的黃瓜,連胡蘿蔔和西蘭花也有.問了一下才知道這也是莉莉婭娜親手制作的.

費時費工夫去做的東西不僅在味道上,就連在營養上也是沒得挑剔.

不過,護堂還是戀戀不舍地瞪著被沒收了的炒面面包.

「我說,那個也還給我可以嗎?肚子還能放得下的說……」

試著拜托她.果然還是無法抵抗加入了過多鹽分和調料的垃圾食品的魅力.原本也還有一個像樣運動員的節制,不過有時候還是想放縱一下自己.

「不,不行.難得我是為了你才沒收的喔?」

不知道為什麼莉莉婭娜慌張地回應護堂的要求.

「就,就算用這麼誠懇的表情,不行的事情就是不行.……不過,嘛,只是一半的話也不是不行.讓我跟你分一半吧,這樣就沒問題.」

「莉莉婭娜小姐,請你不要突然就改變說過的話的意思!」

靜花對突然改變主意的莉莉婭娜說道.

至今都是一直用諷刺的眼神看著哥哥和銀發騎士的雙簧戲,可是……

「就像是寵著撒嬌孩子的母親一樣呢,真不成體統啊——」

算是用上了敬語,不過靜花的口吻就像是說滾開一樣.不知道是不是注意到了靜花的態度,在一旁坐著的祐理溫柔地責備她.

「靜花學妹,不可以那樣說哦,嘛,雖然我也覺得莉莉婭娜同學做事不太能貫徹始終……」

「想要用奇怪的借口蒙混過去嗎.」

莉莉婭娜不知為何一邊害羞一邊干咳了一聲.

「靜花小姐,我只不過是對你的哥哥作了適當程度的關懷,而且,還盡量按照他的意思作出了妥協的方案,因此,萬里谷祐理,這全都是為了草薙護堂著想而采取的行動,這樣應該算是貫徹始終了吧.」

對比自己年紀小的靜花使用禮貌用語,對祐理直話直說.

莉莉婭娜一邊將語言表達方式分開使用一邊提出了自己的主張.

「總而言之,莉莉婭娜小姐對哥哥太好了也是事實哦.」

「我對草薙護堂好?笨蛋,我對于他一向都是非常嚴厲的,要求也是高水准的,現在這樣的事只不過是誤會.」

她一邊這麼說著一邊取出了餐巾.

快速遞過來的東西使護堂大吃了一驚.

「啊,不過這樣會被調味汁給弄髒了的.你還真是意外地喜歡嘮叨啊.」

護堂一邊擦著嘴角一邊說道.

一邊嘮叨地說著,莉莉婭娜一邊露出滿足的表情,是種美好充實的感覺.而且,望著這邊的祐理和靜花則露出非常冰冷的目光.

「護堂同學——.」

「哥哥真是的,像個笨蛋一樣,又不是小孩子了.」

這個或許與剛才在教室里的出現的反應相同,暴露出的眼神似乎充滿了對于自己人格尊嚴的懷疑,護堂感到了不寒而栗.

順便一提,靜花與莉莉婭娜相遇是在暑假的最後一天.

聽說處理完意大利那邊的周身事務之後出現在文京區根津的莉莉婭娜,馬上來到了護堂家來進行問候.

這個時候護堂和靜花,以及祖父一郎在家里.

因為像是魔術師和Campione之類的信息不能夠告訴家族里的人的緣故,莉莉婭娜口中並沒有提到過那些詞語.

但是,可是.

說出了那些『我是為了照顧草薙護堂而來的』,還有『希望可以長久地好好相處』『我和他是一蓮托生,一心同體的關系』『我會守護他一輩子』等等不能夠說出口的對白.

那個時候祖父『呵呵,這樣子啊』這樣微笑著款待著莉莉婭娜.

『那樣的女孩子,不好好想想要用什麼方式來小心地接觸可不行喲,不然會什麼時候會被殺自己都不知道.』

不知有些什麼含蓄的暗示.靜花那麼說著.

「還想哥哥暑假時去了什麼地方……原來是又找到了這麼個漂亮的人啊.只是艾麗卡和祐理前輩還不滿足還要找第三個人,哥哥還真是和爺爺一樣呢.」

就這樣莫名其妙地生氣起來.妹妹啊,別對哥哥有奇怪的誤解啊.正打算這樣反駁的時候,莉莉婭娜先一步提出了反論.

「靜花小姐,你現在的發言有所誤解了,我和艾麗卡以及萬里谷祐理不同,並沒有打算當你哥哥的愛人什麼的.我莉莉婭娜是為了守護草薙護堂,與他共度人生的騎士……這樣的存在.」

「啊?愛人!?」

「莉莉婭娜小姐,請你不要使用那些奇怪的詞語!」

但是莉莉婭娜還是泰然自若的神色.

「有什麼不同,萬里谷祐理你不是也是有此覺悟而接近護堂的嗎?」

「沒有這樣的事,那才是誤解!」

「是這樣嗎?如果不是因為希望要作為愛人的話,多說什麼也沒用了.我是認真地,為了任務而待在草薙護堂身邊的,我希望以後不會出現什麼障礙.」

對于莉莉婭娜斷言的話,祐理看傻了眼.

護堂在旁邊邊聽邊擔心著.

本來是保護日本的巫女和使命感高漲的騎士.不過這樣疊加起來會成為事端,應該要預先處理好嗎?

這樣的事,在變得複雜之前必須提前解決掉.

多虧了棒球部選手時代擔任過隊長時的經驗,護堂對這種問題的解決方法已經習慣了.

特別像祐理這種類型的當事者之一在的情況下,應該比較好說話吧.

「護堂同學……」

「絕對不是這樣的,萬里谷.我明白莉莉婭娜應該也不是有惡意的吧?今後會注意的了,就這樣聽過就算了吧.」

護堂對稍微有點不高興地凝視著這邊的祐理這樣說道.

「好,好的.這個我不介意.」

「那麼這樣就好了.——最近,好像因為我的事情令你生氣了,早就打算什麼時候道歉了,但是總找不到好的機會……」

護堂平穩地微笑著,認為這是和祐理修複好關系的機會.

這個巫女也會有相當嘮叨的時候,不過,那全都是為了自己著想的,不感謝一下可是會有報應的.

如果可以的話,還是想和她一直保持良好關系的.

「我這邊才是,真是很對不起.看到最近護堂同學和艾麗卡同學的關系變得越來越好,心里不可思議地會有種很不舒服的感覺,變得好像感覺很郁悶,我認為應該要改變一下自己的態度——.」

「啊,萬里谷也是這麼想的啊.確實覺得你最近態度的確比較冷談呢.」

「真是的!那個樣子就像是有別有所圖的感覺一樣.」

祐理突然低下頭,轉過了臉,少見地使用了乖戾的口氣.

看了這樣而安心了的護堂,這次轉過身來面對莉莉婭娜.跟她稍微解釋一下吧.不過對方這時卻大吃一驚般地皺了一下眉.

「真不愧是你呢,草薙護堂…….現在居然能注意到鬧別扭的萬里谷祐理,有一手啊.不愧是以年輕好色著名呢.」

真是的,就只有這種時候才這麼老實……莉莉婭娜抱怨著.

「什,什麼注意不注意的啊.別用奇怪的言辭啊.」

「不用解釋了.不管你有多麼喜好女色,即使惹禍上身了,我也會是你的同伴的……沒錯,這種程度的辛苦勞累我都能忍受.」

這個是受到何等的誤解才能做出的發言啊!

感到了危險的護堂正打算要反駁,不過已經遲了.

「莉莉婭娜小姐,你現在說的話是怎麼回事?那個關于哥哥很好色的話.」

「就是字面上的意思.你好像已經注意到了吧,不過,要說你的哥哥有幾位女性愛人還有享受戀愛方面可是相當的有能力呢.」

「等等,莉莉婭娜,不是這樣的,別捏造奇怪的話!」


「哥哥你閉嘴!莉莉婭娜小姐,請你繼續.」

阻擋住了護堂的抗議之後,靜花催促著莉莉婭娜繼續說.

對于這個問題,莉莉婭娜看起來頗為憂郁地回答到.

「是的,事實上,這個壞毛病會落到你的哥哥身上,我也擔心著.而且身邊還有艾麗卡這樣的惡女.」

「原來是這樣啊.的確因為玩女人而搞壞身體的人有不少呢.」

打算繼續追問下去的靜花,以嚴厲的視線轉向了莉莉婭娜,那個樣子好像就在說『你也是和他一起玩的朋友之一』.

「靜花妹妹,由于既存的貞操觀念而批評你哥哥的事情就停止吧,自古以來,都說英雄愛美人,草薙護堂的周圍有美麗的女人,在某種意義上也證明了他的才能,這也算是出眾的地方.」

「是嘛,也有那樣的看法呢.」

「是的,總之,避免他和女人發生身體關系就行了,因此,陪伴在身邊正是我的任務,我必定會看守著你的哥哥的,靜花妹妹也稍微寬容一下吧.」

「哥哥,真好啊,就算去玩女人也有莉莉婭娜小姐能夠理解你.」

靜花淡淡地說著像是告誡莉莉婭娜一樣的話.

「那樣子還不能夠斷言,即使是要玩,也要避免對象是艾麗卡.萬里谷祐理,以後要一起行動嗎?我認為日後應該會有不少女人問題的糾紛吧.」

祐理露出了困惑的神情.

「喂,話題變到很奇怪的方向去了!」

「不,方向性並沒有錯,你玩弄女人的事實還是沒變.」

「莉,莉莉婭娜同學,你現在說的話好像有點過分了吧……」

對于露出非常苦惱的表情的護堂和冷靜的莉莉婭娜,祐理從剛才的態度開始轉變為辯護的態度.

靜花以譏諷的眼神凝視著三個人.

「萬里谷前輩稍稍講點溫柔的話就那麼可愛了.莉莉婭娜則是公認的心胸廣闊.這樣的兩人要是能成為妻子的話,就算干活干得像個老爺爺一樣都無所謂啊.很好吧,哥哥?」

已經一發不可收拾了.護堂放棄了,抬頭望向天空.

「各位好啊,看起來好像很熱鬧呢,早上好啊護堂,今天早上沒能說,作為替代,現在讓我對你說,能夠看到你的臉,真的非常高興啊.」

很有自身風格的打招呼的聲音傳來.

渾身散發出氣度和優雅的氣質,艾麗卡的身姿出現在屋頂上,穿著學校指定的夏季制服,看上去就像是給她量身定做的服裝一樣.

內在的力量凌駕于表面上的美貌,是讓這個少女閃耀的原因.

「嘛,剛才發生了什麼事,看大家的樣子大概也知道了.」

環視了一圈之後,艾麗卡對她的舊友兼對手說道.

「莉莉啊,可以給我吃一點你的三明治嗎?因為今天只是喝了點卡布奇諾咖啡,現在肚子還是扁扁的.」

「要找食物的話其他地方也有啊,而且,即使不是我的……」

「可是,這是你自己親手做的吧?看起來很好吃的樣子.在有選擇的余地的時候,盡量選好吃而且有趣的東西吃是我的人生主義啊,知道麼?」

「還是那麼自我中心的女人!」

說著憎惡的話的莉莉婭娜聽到『看起來很好吃的樣子』之類的贊美詞語,就算露出不高興的臉色還是從包里拿出三明治遞了過去.

帶著優雅貴婦般的微笑接下了三明治的艾麗卡,將視線轉向了祐理.

「好啊,祐理,已經和護堂和好了吧?從暑假開始就一直硬邦邦的模樣,看起來好像挺辛苦的,總之還是恭喜了.」

「啊,嗯,托你的福,總算……」

不知如何應付艾麗卡話的祐理禮貌地回應道.

接著以優雅且擅長的社交口吻轉向了靜花說道.

「靜花妹妹,雖然知道你等急了,不過也該放過他了吧.第二學期一開始就與久違的護堂重逢了,而且我們也好好地訓過他了.你看,他在八月的時候不是一直跟靜花妹妹在一起嗎?」

「那,那樣的事不能成為理由——.」

「護堂也是這麼說的.說剩下來的休假時間就陪陪妹妹吧,雖然不能和我在一起很可惜,不過和家人間的來往也很重要,沒辦法只好忍耐了,就稍微寬恕他一下吧.」

確實在八月份的時候不太能見到艾麗卡,由于忙于魔術結社《赤銅黑十字》的事情,她好像要經常飛來飛去.與祐理不知不覺間疏遠了,莉莉婭娜來到日本是最近的事.

「是,是這樣的嗎,哥哥,由于那樣的緣故所以陪著我?」

「啊,嗯,怎麼說呢……」

「護堂別不好意思嘛.稍微照顧一下妹妹我也不會介意的.」

「是這樣的啊……真是的,只不過是哥哥關心妹妹嘛,有什麼不好意思的嘛.」

靜花看起來好像有點高興地說道,擺著架子似的轉過臉去,現在的辯解不知道有沒有效果,不過好像總算從危機里逃出來了.

于是艾麗卡以燦爛的笑容對所有人宣布道.

「那麼,這個話題就到這里,我們繼續吃午飯吧.吃飯應該要愉快地進行嘛,別說些掃興的話題了.」

由于這句話,大家紛紛地再次在屋頂的混凝土上坐下.

艾麗卡以非常自然的腳步繞到護堂的右臂坐在了隔壁.

剛才坐在那個位置的祐理,也沒怎麼想過就讓出了位置……對于她們力量關系對比的一幕,護堂偷偷地感歎了一下.

還是艾麗卡可怕.

剛才到現在的一連串舉動,正是掌握了宮廷的『女王』的本領吧.

(護堂,我都明白,現在就先賣你一個人情吧,先記著了.)

坐在隔壁的艾麗卡的低聲私語,護堂理所當然無法反駁.

3

于是放學後,艾麗卡•布朗特里和莉莉婭娜•克蘭尼查爾一起走在作為草薙家所在地的根津商店街的路上.

授課結束的時候,護堂說有要去的地方就回去了.

祐理好像是有巫女的事務要做,然後一個人走了.

艾麗卡一邊轟走在回家的途中像羽虱一樣靠近的男學生一邊走著,途中在商店街發現了莉莉婭娜的身影.

「莉莉啊,你現在是要去護堂家嗎?正好了,因為我也正想去拜訪,一起去吧.」

自作主張地決定同行.

莉莉婭娜看起來很不愉快地皺了下眉,兩人一起開始走著.

「艾麗卡,我認為你去草薙家,也沒有什麼意義.」

青梅竹馬兼對手的女騎士,露骨地露出你礙著我了的表情.

「我打算去他的家做料理,料理完全不行的你同行也沒用吧,希望你可以別來打攪了我的任務.」

果然是這樣嗎?艾麗卡偷偷地點了點頭.

這個女孩子從以前就有不怎麼考慮時間和能力使用方法的壞習慣,那麼,現在應該責備她還是把她當做戲弄的對象呢.

「哎呀,我不會阻著你的,莉莉.」

艾麗卡以護堂所說的惡魔般的笑容微笑著.

「你在努力地做飯的時候,我和護堂會快樂地談天說地的,再加上爺爺和靜花,與未來的家族應該要預先加深親密的交往才行.」

「什,什麼?」

「呵呵,是對于作為騎士為護堂服侍的莉莉所不必要的行為,不過,我卻不一樣,我總有一天會成為他的妻子,作為第一夫人掌握管理他的軍團以及王城,與他的親屬必須關系良好.」

「妻妻,妻子!?對于草薙護堂來說完全沒有要娶你的意思!請不要隨便地決定我的主人的將來好嗎!」

「只是沒有說出口而已.他和我之間,這個已經是既定事項了.」

帶有東歐系妖精般感覺的少女,以早已習慣的神態取下要買的東西.

與這個女孩的容姿相反,在她小時候的家庭里,料理,裁縫,家務,掃除不管什麼都做過.相對于艾麗卡,已經有多次在這樣的店里買東西的經驗.

「啊~莉莉.我經常都覺得你有點可憐,雖然你比我艾麗卡•布朗特里遲了幾個月成為護堂的騎士,不過在這個期間我和護堂的關系已經變得決定性地深厚,事到如今分也分不開了.」

「沒,沒有這樣的事!我和主人之間的關系今後還是會持續下去的.」

「哎呀,是這樣嗎.但是,好像偶然會感覺到護堂有些許不習慣的情況不是麼?好像感到有點為難的樣子.」

「——!?」

莉莉婭娜的臉色一瞬之間變了.想想好像也是,等等,像這樣突然闖入草薙家親手制作料理,這也是理所當然的.

就算是會將人的善意全都大方接受的護堂,她的氣勢也會令人非常困擾吧.

如果我,以護堂的立場來為他考慮的話,大致也明白是怎麼回事了,我們之間所擁有的……只是某種羈絆.

「別故弄玄虛了!別打算可以擾亂我的心,艾麗卡!」

莉莉婭娜以尖銳的口氣反駁.

當然,艾麗卡的情況也並不見得多麼優越.

也有過與護堂之間相互以眼神接觸來確認對方意圖的時候,不過無法意會出對方想法的情況還是比較多的.不管怎麼說,成長的環境與他也太不一樣了.

況且文化差異造成的認知差別不能夠忽視.

不過艾麗卡並沒有把這些想法老實說出來.

要將謊話說得像真的一樣需要非常的膽量和說服力,因此艾麗卡對著在身旁苦惱著的莉莉婭娜露出從容的微笑.

「你要那麼認為就那麼認為好了,在你盲目地相信下去的時候,我和護堂的關系只會更加加深.」

「別說得好像很懂的樣子……」

「那麼,今天是要在家提前做好料理嗎?」

因為莉莉婭娜正好在有機蔬菜的擺放的角落開始了洋白菜的仔細研究,所以艾麗卡若無其事地加上了這麼一句.目前為止都只不過是娛樂,這個是基于算計的建議.

「又不是單身生活的家庭,沒必要先到其他地方親手做料理吧.」

「這可是你作為騎士的重要工作呢——.」

「在家料理只不過是家庭主婦和女仆的工作.這些方面你都不明白嗎?請你不要在護堂身邊繞來繞去,給我老實點.像那樣熱情地上門推銷的樣子,護堂和爺爺一定會感到為難的.」

莉莉婭娜對麻煩的舊友仔細而且堅定地說道.

護堂有時候也會嘀嘀咕咕地想要說些什麼的樣子.不過莉莉婭娜也不會因為這種程度的事而暴走.她是少女妄想風格的戀愛.

「如果無論如何都想展示料理手藝的話,在你自己家里做好再分一點過去怎樣?」

「……啊!」

對于艾麗卡的建議,莉莉婭娜瞪大了眼.

這種程度的事情也沒想過,看來果然是吃醋了呢.

但是,這個女人是很有能力的人.如果她陪侍在護堂身邊的話,也會引起些無謂的風波,必須要好好地管制著.

「那麼說來,還記得在五六年前你家召開的家庭晚會,你說會努力地烹調料理的時候嗎?」

「咕,艾,艾麗卡,別再提那時候的事情了!」

「莉莉拼命為了五個客人制作了快有三十個人分量的料理…….你從很早以前就會在沒用的方面浪費時間和勞力,我還以為你已經在那時候得到了經驗了,難道還沒有好好地記住?」

結果急忙叫來了二十多個人,還需要確保有更加廣闊的會場.這還真是個令人懷念的回憶,不過莉莉婭娜一定想要忘掉吧.

「呃,姑且還殘留在記憶的角落里…….」

「好啦,今後彼此好好地相處吧,莉莉.彼此之間力量關系也要掌握清楚啊.」

莉莉婭娜以悔澀的神情承認了.

劍與魔法勢均力敵,不過在私生活方面艾麗卡卻掌握了主導權.


為了更容易操縱她,觸及喚醒她那些挫折的記憶.艾麗卡一邊享受著戲弄競爭對手,一邊下了決定.

兩個人決定什麼都不買就從超市里出來,朝著草薙家的方向走去.

但走了還沒三步,莉莉婭娜開口問道.

「艾麗卡,從剛才開始一直看著這邊的女人是你認識的人嗎?」

「怎麼了?我的記憶里並沒有見過她啊.」

她們很引人注目.

金發和銀發.兩個外國的美少女並排地走著,這也是理所當然的.

但是現在離超市後方十米左右的距離注視著艾麗卡和莉莉婭娜的女高中生的眼神,非常有特征.

像是在評價對方的眼神,與普通人的視線有所差異.

明顯的對方不是普通人.

而且,對方也沒打算也隱藏自己的視線.

「我來到日本沒多久,因此,我還以為是你認識的人.」

「那就消去法吧,不過可惜,我沒有認識過這個女孩的緣分,嘛,對方完全清楚我們這邊事的可能性也不能否定.」

對方也沒有隱藏起來,像是呼喚自己一樣,那麼回應一下應該也不壞吧.

艾麗卡停住腳步回過頭去看,莉莉婭娜也是一樣.

臨近天黑之時,商店街的嘈雜人群之中.

穿著制服的女高中生穿過人流向這邊接近.

長長的黑發松散而且美麗,與此相比臉蛋也毫不遜色的美麗端莊,而且體型纖細.

但是她最吸引別人眼光的地方,是肩膀上的細長布袋.

這個布袋里面好像收納了一根超過一米長的棒狀物,也許是刀劍之類的也說不定.艾麗卡想起了昨晚襲擊過來的『卍』型刀.

擦身而過時,黑發少女露出了笑容.

那是與艾麗卡那樣的優美笑容完全無緣,游刃有余般的笑容.

4

芝公園附近的七雄神社建立在高地之上.

要去到那里,必須要挑戰可以炫耀為東京都內第一高度的石階.

對于沒什麼體力的萬里谷祐理來說,是非常好的鍛煉.其實也有作為升降用的電梯,不過現在卻處于故障中的狀態.不過,認真的她並不會說出什麼叫苦的話.

呼哧呼哧地喘著氣,總算是登了上來.

仍是非常熱的九月初,因此汗也流了不少.

因此,在開始事務工作之前,祐理決定先去社務所淋浴一下.

熱水淋在身上時,忽然有些在意起自己的身體.

像象牙般潔白而且通透的肌膚.

苗條的身體,沒有一點多余的脂肪.手腳沒有什麼肌肉,所以看上去就像是稍微粗暴一點就會折斷一樣纖細.

但是,胸部和腰圍等部分卻沒有適當的分量.

祐理停止了淋浴,從浴室里面走了出來,盥洗室的鏡子里映照出自己的樣子.

和媛巫女朋友們一起做淋水淨身,和同班同學一起換衣服的時候,不知為何經常被別人稱贊羨慕.

或許自己是那種沒什麼可自豪的體型.

沒有因為體重的增減和皮膚變粗糙等問題煩惱過的祐理,沒有過深深在意自己身形的經驗.應該把怎樣的身形作為理想狀態,完全不清楚.

但是最近,卻會感到像這樣很不好的感覺.

這個時候腦海里浮現的,是在撒丁島的露庫拉齊亞•佐拉那壓倒性的肉體美.

「果,果然男人還是比較喜歡像那樣子的身材嗎……」

並沒具體考慮過,祐理嘟囔著說到.

並不只是身形,她們的積極性以及膽量方面自己也欠缺,而且不知不覺的時候說話會嚴厲起來.

祐理呼地歎了一口氣.

如果與她們相比,萬里谷祐理的體型和性格都比不上她們.

因為天生的DNA就與白人女性不同,這也沒有辦法.

這是不可抗力的.

但是,就因這樣的理由祐理也完全愉快不起來.

如果那樣大膽奔放的女性他會喜歡的話——.

「我,我到底在想什麼啊!討厭,不謹慎!」

莉莉婭娜•克蘭尼查爾擁有的妖精般苗條的體型.

這樣如果反過來說,也覺得有點缺乏凹凸有致.

不過感覺以自己作為女性的觀點來看有點偏差了,比較這樣的事,不就等于對自己的自卑感感到羞恥嗎.

在進行神聖的任務之前不能再想這樣的事了……

為了以冷水淋浴來使頭腦冷靜下來,祐理慌忙地再次返回浴室.

總算恢複了平靜的祐理,身上穿著白衣以及和服裙的巫女裝束.

從神社的社務所里出來,朝著七雄神社的正殿走去.途中與同在這個神社進行神職工作的其他巫女互道了幾句寒暄.

媛巫女與她們那些專職人員的立場完全不一樣.

媛巫女是受正史編纂委員會的指示和派遣的特殊能力者.

派遣的地方,是位于全國各地的重要靈力場所.由于指揮系統完全不同,即使是神社官司也不能對媛巫女下命令指示,她們會以高貴的客人身份被尊敬.

現在——武藏野,總的來說就是關東地區一帶有10名媛巫女在奉職著.

在正殿里等待著的,是她那其中一個媛巫女朋友.

「……惠那?今天怎麼會來這里了?」

「呀,祐理,好久不見了.稍微來探望一下啦.」

清秋院恵那,露出以往的微笑.

長長的黑發,端正的臉孔一面平易近人氛圍的少女.

並非穿著對佑理來說已看慣了的巫女裝束,而是白色的襯衣配著淺茶色的背心和短裙,好像是什麼地方的高中制服.

而且,在正殿的地板上橫放著一個細長的布袋.

在看到那個布袋的瞬間,祐理的心髒處發出高鳴的跳動,果然那個是可怕的神力.

那個是為了遮斷咒力所特殊編織的布袋,可是,盡管如此祐理的靈感能力好像還是感應到了那個神力的樣子.

「祐理你現在是像在傳聞中聽到的那樣在王的身邊作為陪妾嗎?」

「啊……這個…….」

被直接地詢問,祐理一時之間說不出話.

王指的就是Campione吧,惠那完全沒有顧忌就大大方方地說了出來.

「不是的!我和護堂同學並沒有成為那種不知廉恥的關系!」

「誒,是這樣嗎?可是委員會說是萬里谷祐理自願犧牲奉獻,要讓那些想要成為王的愛人的人死心呢?和聽到的不一樣啊.」

原來是這樣.祐理後悔了自己的失言.

想要接近Campione來撈好處的勢力非常多,這個只是為了壓制住那些勢力所使用的權宜之計.

「那,那個.預先是並沒有打算要對外公開的,馨小姐和甘粕先生說要我和他們進行合作,這件事也是秘密——.」

「嗯,那些人大概快要進行些什麼陰謀詭計了吧.」

惠那滿不在乎地說道.

到底是當代首屈一指的媛巫女,祐理放心了.這個清秋院惠那,不用說在武藏野,就算在全國也是擁有最高資質的人.

「那麼,惠那代替祐理成為王的陪妾嗎,真是責任重大呢.」

對于突然之間的發言,祐理整個人僵直了.

她現在在說什麼?

「事實上,今次惠那的目的也是要來成為王的陪妾的.是我清秋院的家主所提出的,那個挺有趣的爺爺所推薦的.」

「那,那個爺爺,難道說是那個禦老公嗎?」

即使是正史編寫委員會也要看他的臉色,古時候的人.

媛巫女里就只有惠那被他授予了秘傳的神刀,祐理也沒有見過他,大概直接見過面的媛巫女只有惠那一個.

「並沒有想過像是不想要輸給祐理所以來侍奉這種事,不過,祐理並不是陪妾太好了,我還不想朋友之間相互仇視呢.」

「不可以!這樣的事絕對不能認可!」

對于那種悠閑的口吻,祐理不知不覺間大叫了出來.

有著『太刀之媛巫女』這個氣勢十足的別名的少女,稍微有點驚訝地看著她.

「為什麼呢?難道有什麼不可告人的事情要穿幫了麼?」

「這,這個……」

「既然是爺爺的命令,惠那和委員會的人也不能逆反,沒有辦法了.而且祐理你不是真的陪妾吧?那麼這樣就沒什麼問題吧.」

惠那故意似的注視著由于羞恥心而滿臉通紅的祐理.

「呵呵,害羞的樣子還真是可愛呢.果然這樣啊,祐理對于王果然有真實的愛戀之情嗎?」

「——!?不是的!請不要找這種奇怪的借口.」

「呵呵呵,臉紅著否定的樣子真可愛.那麼現在就說最初要說的話吧,就算是惠那我也不是這樣的人,也是有好好考慮過的.」

一邊笑著,清秋院惠那一邊拍了下手掌.

「好.那麼就分擔任務吧,H啦,生小孩啦之類的『女人』應做的工作就交給祐理好了,其他的都由惠那來搞定吧.這樣如何?」

「啊?惠那你到底在說什麼……?」

媛巫女朋友向躊躇著的祐理展露出了耀眼的笑容.

「不是要說要分出什麼勝負之類的,因為我和祐理是好朋友嘛.不過,另外那兩個陪妾惠那會趕走她們的,我們兩個一起侍奉王.」

惠那拿起了放在地板上的布袋,將開口打開,取出了裝在里面的東西.

收納在漆黑刀鞘里的三尺三寸五分的太刀.

從這個神具里釋放出了強烈咒力,使到祐理感到了一陣暈眩.

「首先從金發——艾麗卡開始收拾嗎?那個孩子功夫相當了得哦.嘛,有強大的伙伴在這邊,我想大概也不會輸吧.」

天叢云劍.

日本最頂級的神刀.

里面隱藏了多大的力量無法估計.

把護堂和艾麗卡•布朗特里卷進去的媛巫女騷動,從這時候真正開始.