IV 英雄與王 第四章  由東方而來的男人
長靴形狀的意大利半島,還有那漂浮在西方的撒丁島.在這兩者之間有著廣闊的大海,不過大致上來說這里算是伊特魯里亞海域.

眾多來這里的船舶以渡輪居多.熱諾亞,那不勒斯,巴勒莫還有卡利亞里等等,周游各地港口的船只.巡航用的游艇也是很多的.

而且因為海里的海產資源十分豐富,當然也會有漁船存在.

在太陽還沒出來的時候,去到撒丁島近海的地方把漁網收起來的話,會有各種各樣的魚混雜在里面.不過在正在成長中的黑鮪群中,卻混進去了一個人.

……穿越了無論什麼時候都浪濤不斷的翻弄著從那不勒斯到這里的伊特魯里亞海域,若是你想稱那個生物為人類的話也沒有問題.

他,被卷入了拿來網黑鮪的漁網中,自己努力爬了上去.

然後擅自登上了漁船,對啞然失聲的漁民們這麼說到.

「呼——只有這次還真以為要死掉了呢.啊,能不能告訴我離這里最近的陸地的方向在哪?沒問題,我游泳很厲害的.咦?能借我穿嗎?不好意思啊——沒錯沒錯,這里是哪里的海域?撒丁島一帶嗎?那就剛好了,變得越來越有趣了呢!」

草薙護堂沒有留下任何聯絡就失蹤了,到現在已經過了一個晚上了.

發現他已經不在的時候是第二天早上九時許.見到他不在房子里而感到擔心的艾麗安娜就在家里巡視了一下,然後就確認了他什麼地方都不在.

「到底怎麼了呢,護堂同學?難道說是遇到什麼事情了?」

「嗯——可能是我做過頭了呢——」

撒丁島借來的別墅中,少女們在客廳里開著會.室內感到不安地走來走去的祐理擺著一副十分擔心的樣子.

不過艾麗卡卻沒感到特別不安.

又是那個木頭人啊.本來想讓他在女生宿舍一樣的環境里積累幾天的壓力然後一次性爆發出來.只要就這樣休息幾天就好了的.這麼說來昨天總是在問詹納羅甘茲的聯絡方式.說不准現在已經到達他家里了.

全部都看清了的艾麗卡顯得毫無緊張.

她告訴了艾麗安娜沒有擔心的必要,然後讓她泡了一杯Expresso.

「剛才也說了吧,祐理.護堂也是有些纖細的人,所以也有需要一個人呆著的時間啊.所以,暫時就放著他不管吧,之後再壓著他脖子回來才更有效果喔.而且他又是去到哪都能生存的人,所以擔心是沒用的喔.」

對著還沒有放心下來的日本媛巫女,她悠然忠告到.

終有一天會成為『王』的正妻而留在他的身邊的話,這種程度的掛慮是不必要的.

「哈,哈啊……」

「嘛,雖然本人沒什麼自覺,不過本質上他還是個粗枝大葉的人就是了.不過這樣的話,反而不用太過于保護他啊.」

「雖,雖然也能理解艾麗卡同學說的話,不過……」

祐理擔心地說到.這個時候艾麗卡初次感覺到一點點不安.

「心中有股奇妙的躁動.就像是他又被卷入了危險的事情,感到不好的預感.」

萬里谷祐理是作為靈視術師當中,有著最高資質的少女.

同年代的知己朋友當中,祐理是被她承認的和自己同等級的少數天才.其他的,還有《青銅黑十字》的莉莉婭娜克蘭尼查爾,還有香港陸家的禦曹司,除此以外就沒有了.

所以,這個女孩的預感和直覺不能就這樣不了了之.

聽到這樣的話,艾麗卡的手機突然響了起來.

看到信息提示的『赤之惡魔』吃了一驚.是安德烈里韋拉.被稱作『王之管家』的大騎士.

為了各種各樣的事情而操勞,少數得到艾麗卡同情的人.

「久違了呢,安德烈卿.是不是有好消息和壞消息給我選呀?」

『艾麗卡小姐,我並沒有有好消息傳達過給你的記憶,這次也是一樣——昨天零時未到,『不從之神』降臨在那不勒斯了.你的主人,草薙護堂正好出現在現場了,知道了嗎?』

「初次聽聞.他在昨天二十二時左右,還都是在我們身旁的.」

『那就有可能是使用了船只或者飛機以外的劃時代的手段從撒丁島移動到那里的吧.他在那不勒斯與神交戰,然後被打敗了.詳細情況還不明白,不過生命沒有什麼異狀就是了——那麼,就是這樣.實際上這件事情並不是這次的聯絡主題.』

「那,是怎麼回事?」

『小心點吧,有危險正在迫近你們的身邊.因為會成為我們的恥辱,所以並不想詳細說明,不過也是沒有辦法的事情……』

「安德烈卿現在正在那不勒斯嗎?」

『不……我在撒丁島.因為有點事情,所以就到這邊來了.嘛啊,所謂有事是——嗚嗯!你這家伙,已經追到這里來了嗎!咕嗚!?』

嘟——嘟——嘟——嘟——……

最後聽到了短短的呻吟聲後,就什麼都聽不見了,電話也切斷了.

安德烈里韋拉被某人襲擊了——然後,好像被擊倒了.有著大騎士稱號,並且有著不比艾麗卡布朗德里差的實力,居然這麼簡單就被——!

「……那,那個,難道發生了什麼緊急事態嗎?」

「『不從之神』降臨在了那不勒斯,我們的王不知道為什麼,好像剛好在那里展開了戰斗.不過好像沒有變成最糟糕的情況就是了……」

艾麗卡回答了擔心地提問的祐理.

盡其所能想要多收集一些情報,然後決定迅速行動的方針.特別是想要盡快知道護堂現在的狀態.被打敗了卻沒有戰死的話,那就是說使用了『雄羊』了嗎?

不得不聯絡各個方面收集情報才行.

本來想要這麼做的時候,電話突然沒反應了.是在打電話途中電池掉了嗎?

電池電量應該還十分充足才對的啊,為什麼這樣?

「怎麼?怎麼怎麼?……到底怎麼了?」

突然,身穿女仆服的艾麗安娜羽山阿莉阿魯迪叫了出來.

明明應該是不知道剛才那些不祥的現象,卻露出困惑的表情表示擔憂.

「怎麼了,艾麗安娜?有什麼異常狀態嗎?」

「那個,艾麗卡小姐,天然氣,好像用不了了.剛才做午飯的時候在用火爐,可是突然就用不了了……」

「——是誰把電流斷路器給拉下來的!?」

又來了一個,沖進來了客廳.

在不輸給性感演員的拔群身材上套上薄薄的睡衣,腰間還抱著枕頭.她是還在睡回籠覺的露庫拉齊亞佐拉.

露庫拉齊亞一甩平時那懶散的感覺,稍有地激動起來了.

「把空調關了的話怎麼在這麼熱的天氣下睡覺啊啊!就連冷藏室的電源也切斷了!那我拿來早晨喝的啤酒也變得滑溜滑溜的難喝死了!真是的,舒適的長假就要這樣被糟蹋了嗎!」

要是護堂,就總是會在這種關鍵時候變得很有常識之後發表一堆評論,說她這是自甘墮落什麼的吧.

不過艾麗卡卻把現在的時候當做情報關心起來.

她對祐理使了使眼色.點了點頭的媛巫女拿起電視遙控,隨便按了按幾個按鈕——電視機沒有發生任何變化.

確認了所有人的手機之後,果然還是無法開機.

她們走到外面去,試著開動艾麗安娜買來用的小型摩托車.

發動機點不著火.雖然也試了試門口放著的手電筒,不過也是開不了.

這已經是到了連電都用不了的狀態,而不是只是簡單地用不了天然氣的問題了.

「在這個家周圍看來變成了無法使用現代文明的東西來生活了呢.完全使用不了機械了呢.祐理,感覺到什麼嗎?」

「……恐怕,我想這是跨越了廣闊的范圍而影響到這里的現象.可是卻沒有這就是事件的中心之類的印象——說不准,在這附近也有『不從之神』降臨了吧?」

艾麗卡皺著眉頭,聽著祐理用仔細的表情慢慢說道.

一分鍾也好,想要趕快查明起因的真相.然後必須趕快趕到那不勒斯回到草薙護堂的身邊.趕緊開始行動!

在艾麗卡下定決心的同時,在另一邊——

離她們的別墅十分近的一個海水浴場上,展開了一場十分激烈的口舌之戰.

「我說本來啊,你這家伙從本土游到這邊來就已經很沒常識了吧!」

「所以才說不是游過來的啊.是隨波逐流被海流沖到這里來的,什麼時候來到這里的都不知道.難得想去跟護堂玩玩的,去到不同的地方還真可惜呢.」

他一邊跟旁邊那些被麻繩拘束著的人大吵大鬧,一邊打開了小冰箱.里面放著敲碎了的冰塊和一打灌裝啤酒.雖然意大利給人的印象是比較喜歡和紅酒之類的,不過啤酒的消費量意外地高.

他拉開拉環,一口氣把內容物喝干.呼啊!

「嗯——嗯,游完泳之後喝杯酒果然舒服啊.呼呼呼,冰箱暫時用不了了,所以這些冰冰的罐子可是相當貴重喔——安德烈,你也來一罐麼?」

「誰要喝啊,你這人渣,會呼吸的生產廢品!!那不勒斯那件事到底怎麼了!?」

「暫時沒問題哦,大概.既然護堂到那邊去了,那交給他就好了.要是我多手插一腳進去干點多余的事情,可是會影響他進步的——果然,一個人戰斗就陷入了苦戰,他的成長還是有點問題呢!」

被松林團團圍著,前面是一個小小的漂亮的海灘.

一邊觀賞著沙灘景色,一邊搖晃著手上冰涼的啤酒罐.空中的太陽放出熱烈的光線,前方是蔚藍的顏色——濃濃的海洋氣息.

正在享受著備受期待的長假的青年,正是薩爾瓦托雷安德烈本人.

2

草薙護堂正處在一個不知道是什麼地方的空間里.

恐怕,這里哪里都不是.這個地方不存在在現實的地球上,他終于察覺到了.

周圍是只有灰色的世界.灰色的空間一直延續到地平線的盡頭.

不過,有一個例外的地方.

「……好好地面對面相見,已經是很久之前的事情了呢——」

眼前有一名少女.

十來歲前半左右.端正的容貌.身體纖細,要是拿來跟露庫拉齊亞佐拉或者艾麗卡這種富有欺負的風格去比較的話,那肯定是算在苗條的一方吧.

即使是這樣,她也十分誘人.

比起用美麗這種字眼來形容她,不如說是有著可愛的童顏和體格.金色的長發左右分開,身穿薄薄的白色連衣裙.

身高較矮,第一印象比較像是小孩.不過她是比護堂認識的任何人都要更加妖豔的『女人』.

一瞬間,他沒有明白眼前的人是誰,不過馬上就想起來了.她的名字的確是——

「……是潘多拉小姐,吧?」

「還是用那麼客氣的稱呼來跟別人說話呢——叫我媽媽也沒所謂的說.」

她說話輕快的語氣就像是在語尾加上了個心形符號一樣.

作為一個沒有日本人以外的DNA的身體,還是很難接受啊.護堂先暫時無視她,重新想了想問題.

誕生出魔王Campione的夫妻,不死者埃庇米修斯(注:Epimetheus)和其妻子潘多拉.

她當然就是後者了.

「對于這樣的再會感到不可思議,我平時不知道為什麼會忘掉跟你見過面.」

「嗯——直截了當的說的話就是等級不夠吧?」

帶著欠缺女神威嚴(姑且算是吧)的口吻,潘多拉說道.


「繼續淨化靈魂,達到能夠打開大徹大悟的那種等級的話,在這個空間所經曆的事情也能好好地記住的喔.嘛,上得到那種境界的人也不全是變成了弑神者,所以剛開始肯定會有點麻煩的了.」

「……哈啊.這里的確是生與不死的境界來著?」

模糊不清的記憶在腦海中蘇醒了.這應該也是以前告訴他的情報吧.

聽到護堂說的話,潘多拉笑嘻嘻地點了點頭.實在是個開朗的人啊,就像是到處都有的普通人類少女的笑容一樣.

「沒錯沒錯.用古希臘的風格說的話叫做理想(注:idea,這個不是英語,i的讀音是1)世界,波斯風格來說的話就是心靈世界(注:Menok,感謝O的大力幫助)呢.因為你剛剛很好地死了一次,所以跟現世的聯系變得薄弱了,很簡單就被叫過來了喔.」

「姑且,算是在死之前使用了『雄羊』的力量吧.」

「啊啊,沒問題.身體方面正在很好地恢複當中喔.實際上,其實在那個蘇醒前,你可是好好地死了一次喲,沒注意到吧?」

「可以的話,還是不要追究到那種程度就好了……」

可能的話護堂還是永遠不想知道這種情報,這麼想著的他低聲說道.

是這樣嗎?是死而複生這種程度了嗎?多麼荒唐啊,這身體.

「不是很好嘛.能進來這個領域跟我見面也是多虧了那樣的.雖然我也能去到現世,不過回來的時候很麻煩啊.所以量產弑神者,除了想看見你們的時候,其他時間盡量避免遇見你們,最近.」

「哈啊……那,這次又有什麼事情嗎?」

這樣的她,其實也算是作為Campione的首領的支援者.就是一般來說的資助者.

一般來說不會無緣無故就把他們叫出來才對的.大概吧.

「把你叫過來其實是為了警告你一下的.剛好你遇到了《鋼》的神格呢,對吧.」

「鋼……你是說柏修斯吧.」

「嗯,就是這個.那個勇者大人,稍微有點無賴……不不,應該是比較喜歡惡作劇,你要小心點喔.總之《鋼》那幫家伙,是你們的敵人,所以絕對不能輸啊!」

「你說警告,就這樣?」

說什麼不能輸,直接說給我打贏不就不用那麼辛苦了.

對著搔了搔頭的護堂,潘多拉搖了搖頭.

「不是.暫時不說別的弑神者,你是由極東誕生所以特別跟你說——居住著果陀的一個島上啊,沉睡著最強的《鋼》啊,所以要小心注意啊.知道了?」

「最強?」

「沒錯,最強.你現在正在與之戰斗的勇者大人也很厲害,不過那個人在他之上啊!」

「……那種人怎麼會在日本?」

「因為,那是東邊的盡頭——也就是說,向那個方向繼續走下去的話就沒有土地,盡是海了嘛.在那里流入了很多東西,吹來了很多東西喔……嘛,不過都已經睡了這麼久了應該沒什麼問題的吧.」

「那方面的情報能不能再告訴我一些更詳細的事情?」

「不好意思,沒辦法.我們再怎麼說也算是神這一邊的,所以不可能給予太具體的幫助呢.就像是對世界的約束什麼的吧,是絕對要遵守的戒律……而且,反正在這里說過的東西,你出去以後也會忘記的吧?所以,即使說點什麼詳細的也沒什麼意義呢.」

「這麼說來,還真是這樣呢……」

護堂小聲說道.不過,她所說的話卻好像有好好地保留在無意識的領域中.

有時候,就想是野性的本能一樣引導著護堂,Campione的第六感一樣的感覺.如果那也算是這個的一部分的話,那麼那就是她在這個空間種所教授過他的東西了(注:這里表達不清楚,不過大概意思就是說那個本能引導著護堂,而且很有可能這個本能的來源,就是是以前在這個空間當中潘多拉教會給護堂的知識,或情報).

「小心點別大意了喔.那人,相當無情的啊.是女性的敵人,就連勇者的稱號都配不上的混蛋!萬一真的要跟他戰斗的話,絕對不能輸!要把他打得落花流水喔!」

這個,果然不是警告啊.

就像是聯校體育大會的OB強烈要求後輩們一定不能輸給對手學校一樣,帶著這種感覺的護堂歎著氣,回到了現實世界.

護堂醒來了,把上身撐了起來.

這里是床上.房間狹小不過十分乾淨.這里是客廳嗎?沒什麼日常用具,生活感覺也十分稀薄.

床的旁邊有一個仿佛很眼熟的少女.有著稍帶紅色的金發美少女,才不是.

不過美麗程度卻是一樣,猶如妖精一樣的銀發女騎士.

「現在,幾點了?」

「是,是的.差不多正午了.」

「那,這里是哪里?」

「現在在狄安娜米利托——居住在那不勒斯的同伴家里.借來了客房的床,為了照顧你.」

面對開口就是一番詢問,莉莉婭娜克蘭尼查爾都一一回答了.被柏修斯打敗的時候,應該是昨天晚上一點或者兩點左右.大概睡了半天嗎?

真奇怪啊.護堂歪著頭.

韋勒斯拉納第七化身『雄羊』.這個力量,把瀕死——不,是把已經死去了的草薙護堂複活了.的確,因為不是自動發動的能力,所以如果被秒殺了的話就沒意義了.

然後,直到恢複之前需要一定的睡眠時間.

不過,這次比起任何一次都要長.因為好像有進入了夢境的記憶,會不會是因為那個的關系呢?而且,我居然習慣了死了啊……

對于理所當然地結合搜了瀕死死亡複活這個循環的自己,稍稍感到悲傷呢.

「——草薙護堂!」

突然,名字被叫了.

回頭一看,發現了莉莉婭娜眼力出現了豆大的眼淚,露出一副左思右想想不通的臉.

「身,身體方面沒問題吧?昨天夜里,被柏修斯打倒之後馬上就連呼吸都完全消失了,不過什麼時候身體自己就開始恢複了……」

「啊啊,對不起.發生了很多事情所以避免了死亡喔.」

這樣啊.被不知道真相的人看到的話,果然還是會覺得驚訝呢.

一邊反省了的護堂,一邊把複活的原委簡短地說明了一下.不知道有沒有挺清楚這個荒唐的能力的詳細情況,莉莉婭娜的眼里終于嘩啦嘩啦地落下淚水.

……哭了?這麼剛強的女孩?面對預想外的發展,護堂畏縮了.

「能,能活著回來的話就給我事先說明啊,去死吧!……你,你知不知道我有多擔心啊!」

「不,不好意思.不過,那時也沒有這種時間吧.」

對著哭著哭著就開始發怒的莉莉婭娜,護堂一直低著頭.敗給她了.沒想到還真的哭了.

「時間什麼的,不急急忙忙這點不正是體現王的氣量嗎!不,不過真的安心下來了.真的好好地活著回來了……十分對不起,因為我的失態而變成那樣!」

這次停止了發怒,莉莉婭娜一邊哭一邊道歉.

護堂再次對她的印象改觀了.因為看起來是一副西洋人的姿態,所以以為不會怎麼感情用事,可是實際上卻也是一個有著豐富表情的人.

認真地感到焦慮和發怒,想著什麼事情也馬上表露在臉上.

「嘛,反正都已經活著回來了,那結果不就是allright了嗎?……基本上,你說失態,可是並沒有這種事吧?只是因為我太沒用了才輸給柏修斯的.」

護堂這麼說這的時候,莉莉婭娜抬起了嘩啦嘩啦地流著眼淚的臉.

「不,不是.是我的失態才讓你敗北的……那個時候,如果我親……親了你的話,應該會是不一樣的結果的吧.」

聽著這個發言,護堂不由地臉紅了,連忙用慌張的音調轉換話題.

「才,才沒有那種事!絕對不會因為那種理由而輸掉的吧!比起這個啊,那之後怎麼了!?雅典娜和柏修斯呢!?」

「啊,是的.問題還沒有解決,現在的狀況是,危險依然在迫近當中.」

莉莉婭娜告訴了他在那之後事情.

被告知了兩位神擅自就決定了休戰協議的內容後,護堂感到了沉重的氣氛.順便又想到了某個麻煩的問題.

「對了,艾麗卡她們不知道我在那不勒斯啊……說不准,已經從電話里知道了?」

「啊,不是的……十分對不起,忘記告訴她了.」

「並不是在責備你喔.我會自己去聯絡的,沒問題.」

雖然這麼說,護堂還是稍感憂慮.

要是被艾麗卡和祐理知道昨天晚上的騷動的話,難免會被她們來一頓挖苦和牢騷的吧.如果不去聯絡她們的話,就能假裝不知情了嗎?想到這個壞主意的護堂抬起了頭.

「莉莉婭娜小姐從昨天晚上開始就一直陪護著草薙大人.沒辦法的事情呢.一直在你枕邊沒有離開,已經算是獻身等級的了.」

這麼庇護自己女主人的,正是剛好進了房間的卡蓮.

「卡,卡蓮!別說那種事情啊!」

「啊啦,莉莉婭娜小姐,這不是不用感到害羞的事情嘛.陪伴在受傷的戰士身旁的少女,還真是有詩意的光景呢.話說回來,如果要使用電話的話,馬上就能為您准備……可以嗎,草薙大人?」

好好玩弄了一下臉變得跟蘋果一樣的主人之後,卡蓮認真地問道.

不知道她問題的意義何在,護堂把頭歪向一邊.

「請問有什麼問題嗎?」

「不.草薙大人在睡著的期間,我們想要跟艾麗卡小姐取得聯絡,不過以防萬一還是等候您的命令.」

小惡魔一樣的女仆報告了這樣的事情.

「我其實跟艾麗安娜阿莉阿魯迪是好朋友,已經從她那里聽說了.草薙大人跟艾麗卡小姐還有另外一位日本的愛人女性作伴蒞臨意大利的.而且在撒丁島當地的……失禮了,還有跟親密的露庫拉齊亞佐拉小姐在私宅中一起享受長假的說.」

到底是誰!?那個已經不能用色情狂來形容的男人是誰?

至少不是草薙護堂.所以,莉莉婭娜一邊說著「多,多麼糜爛的生活啊……」,一邊努力想要控制住自己動搖的情緒.

「您從原先待著的地方消失了,留下愛人和兩個美女,與一個美少女旅行去.我,大吃一驚了.難道是要私奔?恐怕是因為某些癡情的糾纏——男女之間的問題之類的吧?所以我判斷不與您的愛人們取得聯系可能會比較好吧!」

「你的想象有很多地方都很奇怪吧.基本上,對手是神啊!」

「草,草薙護堂……你,只要外表好就誰都行啊.你是以好色出名的.有一兩個後宮其實也是想象中的事情……沒錯,你肯定是在盛滿了泡泡的浴池里面,與愛人們一起謳歌這個酒池肉林!肯定是這樣!總有一天會彙集世界各地的美女,創造出曆史上最壯觀的絕無僅有的愛巢!——嗚,太頹廢了啊!」

「那也是王的才干氣量喔,莉莉婭娜小姐.嘛,男人也就是這種生物而已.」

「喂,喂!別一臉認真的吹這種牛啊!」

結果,護堂用了足足十分鍾來解決困境.

責備了一下隨便就說出奇怪的妄想的莉莉婭娜,順便再恐嚇了一下卡蓮,才讓現場安靜下來.

「……就是這樣,我才沒什麼愛人.艾麗卡只是朋友而已,萬里谷——那個日本女孩也是.然後就是那個露庫拉齊亞,應該是跟我外婆同齡的啊!」

「只是普通朋友就可以做這麼熱情的親吻?那可就是貞操觀念的問題了呢.」

「嗚嗚,是她比我的,那也沒辦法啊!」

已經說了很多次這宗不明所以的話了.

卡蓮擺出一副皮笑肉不笑的小惡魔表情,把他的話當做了耳邊風,而莉莉婭娜好像還在略有所思地想著什麼,不過還好不再問什麼了.

這時護堂再次借來電話,撥出了艾麗卡的手機號碼.

連接不上.露庫拉齊亞的和艾麗安娜的也試試看,不過果然不行.祐理的手機和護堂的一樣不能在意大利使用,所以沒有打給她.

……結果,打了好幾次都沒有跟撒丁島上的同伴們聯系上.


3

「那麼,就是說跟想要聯絡的各位都聯系不上的意思嗎?真奇怪呢——」

這天,在古書店的家門口放上『本日閉店』的魔女,狄安娜米利托說道.

現在所在的地方時米利托的餐桌上.

一邊吃著晚點的早餐,一邊圍在並在一起的餐桌上進行著會話.桌上的人,有莉莉婭娜和卡蓮主從兩人,還有草薙護堂.

「沒錯.之後我們想跟艾麗卡她們的本部取得聯系試試看怎樣,聯系方式能告訴我嗎?」

「啊啊,那樣的話就讓我們的人來做吧,不用擔心.」

草薙護堂正在和狄安娜談話中.

在這期間,莉莉婭娜沉著臉不停地用叉子插著海鮮沙拉.讓人頭痛的事情跟山一樣多,自然而然說話就變少了.

……順便一提,狄安娜在准備餐飲事宜的時候,說『薩爾瓦托雷卿在對女性沒有興趣這點上是很有名的,而草薙大人現在還很年輕又好色吧?……對比自己大的女性沒有興趣嗎,稍微有點擔心呢.』什麼的,還弄得自己心神不甯一樣不知道擔心些什麼.

「那麼,草薙護堂——這次的事件就委托你來解決了,沒有問題吧?」

無論如何,都得說點建設性的話.

莉莉婭娜確認到,最年輕的Campione當然也就點頭答應了.

「既然東尼那混蛋不知道滾哪去了,那現在在這里的我就必須做點什麼才行.而且這也應該算是一種緣分吧.」

對于那些多數都是性格糟糕的『王』來說,他算是比較好說話的了.

他同時有著俠義心腸和奉獻精神.不過選女人的眼光不怎麼樣,喜歡玩弄女人這點不好.莉莉婭娜不由得這麼想到.

艾麗卡——那只雌狐狸,是怎麼對待他玩弄女人這件事的呢?

視若無睹.以淚洗臉.不對,哪個都跟她不像——難道說,是積極配合協助嗎!?這個很有可能啊!幫助在自甘墮落的環境下誕生的『王』挑肥揀瘦,打算好好利用他嗎!

……不對等等.雖然她的確是個值得用惡魔這詞來稱呼的女人,不過做到這種程度的話也太惡毒了吧.而且堂堂一個騎士應該也有著自己的矜持才是.

「這麼說來,還沒有東尼的消息嗎?」

「是,是的.如你所見.說起來,今天早上安德烈卿——薩爾瓦托雷卿身邊的人,那位大人好像曾經打過電話給狄安娜吧?」

莉莉婭娜回答了草薙護堂的詢問.

這樣不行.現在應該好好做正事,多余的事情以後再想.

「他只是為了確認一下這邊的狀況才打電話過來的.就連他也不知道薩爾瓦托雷卿的行蹤……而且呢,從剛才開始就試著打電話給他,可是一直都接不上,打了很多次都不行.」

「……跟撒丁島那里情況一樣呢.」

聽了狄安娜的報告,草薙護堂面露難色.

狀況太不明顯了.不過,即使這樣他也看不出有任何悲愴感覺,大概是因為消息不明的原因吧.特別是薩爾瓦托雷東尼或者艾麗卡她們,難以想象她們會發生鮮少的緊急事態.對于這點莉莉婭娜也深有同感.

「我能說一點嗎?」

至今都在一旁聽著的卡蓮發言了.

一直在伺候著的她,現在也坐在一桌上一起吃飯.

「各種各樣的的不明因素太多了,擔心的東西也不少,不過——現在最需要討論的事情,我覺得是到底怎麼做才能讓草薙大人打贏前來決斗的柏修斯神.」

「嗯——要跟他決斗嗎……直接說吧,形勢相當嚴峻呢.」

草薙護堂嘟噥道.

「如果是『教授』魔術的問題的話,在那不勒斯里有很多熟手的——比如說像我一樣的魔女要多少有多少,請不用擔心喔.」

「啊,不是.雖然那也是個問題,不過我有更在意的問題!」

聽到狄安娜並非喜形于色地說道,年輕的『王』慌張地避開了這個話題.

「柏修斯那家伙可是漂亮地把我的能力給封印了喔.所以即使使用了『劍』,很可能又是同樣的結果啊.如果知道了他是怎麼把我的——韋勒斯拉納的權能封印住的秘密的話,或許結果會不一樣.」

「……這樣啊.」

狄安娜陷入了沉思.

雖然對身為大騎士的魔女感到抱歉,不過莉莉婭娜估計是不行的了.當然卡蓮也是一樣.所以現在應該是期待最年長的人智慧的時候了,不過.

「柏修斯的名字也有著『從波斯而來之人』的意思.實際上,他是起源東方的神格.」

「波斯?那不就是跟韋勒斯拉納的故鄉一樣了!?」

護堂驚訝地站了起來.

看來他是對能把不敗的軍神的能力封印的起源感到異常期待吧.

「嗯——怎麼說呢?這里所說的波斯,只是習慣性地單單考慮到『東方』這種程度的意思而已.古波斯也就是現在的伊朗.可是柏修斯神的始祖卻是在伊拉克,也就是巴比倫.」

沒錯,柏修斯是誕生在美索布達米亞之地的英雄.不過昨天晚上的戰斗中,他卻把韋勒斯拉納稱作『吾久遠的朋友』.

不知道這個理由的莉莉婭娜她們正感到困惑.

「他為了拯救自己的妻子安德洛墨達,打倒了名為提亞馬特(注:Tiamat)的怪物.傳說中是巨大的鯨魚或者是海蛇之類的海獸.」

莉莉婭娜明白狄安娜語中蘊含的意思.

現今,已知星座鯨座所指的就是這個海獸提亞馬特.它是與柏修斯座,安德洛墨達座和仙後座等星座並列,被稱作秋之代表的星座中的一個.

不過,這個名字有著更重要的意義.

「這個提亞馬特,也有著巴比倫女神之名的意思.作為誕生出神明的大地母神,神界的支配著.並且她還是會變身成龍的姿態引發洪水的女神.而打倒了她後成為了眾神之王的暴風之神,其名為馬爾杜克.」

「……難道說,這個神話被帶到了希臘成為了柏修斯的神話?」

話說到這,護堂好像也察覺了背後的真相.

馬爾杜克打倒了提亞馬特的故事經過長時間的傳承,成為了柏修斯的神話.因為如此,才會把這個英雄稱作『東方而來的人』.

希臘神話是毫無節操地向周邊地域拿來各種各樣的神話形成的.

把其他民族的神描述成邪神或者怪物之類的也有不少.

雅典娜和美杜莎的神話就是一個好例子了.照這麼說的話,柏修斯肯定就是受到很好的待遇吧.

「就是這樣.這樣的話就剩下跟韋勒斯拉納神的關系不明確了呢.」

狄安娜好像道歉一樣地說道.

大概知道了情況的護堂好像感到為難一樣地仰望著天井.

「要是這個時候萬里谷在的話就能給到一些提示什麼的吧.」

「雖然同意這點,但是聯絡不上她們的話就沒辦法了.難道憑我們就是揭示不了柏修斯神的的秘密嗎?一起來想象辦法吧!」

莉莉婭娜提出了比較現實的意見.

在歐洲,像萬里谷祐理這樣的靈視術師可是十分珍稀.強求沒有的人還是不會出現.年輕的Campione對此點了點頭.

「我這邊也聯絡一下認識的人,大家一起來找吧.這種時候能依靠的果然還是萬里谷或者露庫拉齊亞小姐了.而且也有點擔心那邊發生了什麼狀況.」

這麼說著,吃完了的草薙護堂從座位上站了起來.

他一個人走出了飯廳,留下了魔女們在里面.

「那麼,好……看來差不多改准備討論一下之後的方針策略比較好呢.」

變成了三人之後,卡蓮緩緩提出建議.

「看來果然還是草薙護堂所說的那樣先搜索他的伙伴最好吧.那個日本的巫女的靈感不是我們這里任何人比得上的,而且還能借助露庫拉齊亞佐拉的惠智這點更為重要.」

聽到莉莉婭娜的回答,旁邊的狄安娜點頭同意.

撒丁島的魔女露庫拉齊亞佐拉.被稱作『知曉神之人』的她,在術式的巧妙運用上,呪力的強大程度上,還有關于『不從之神』方面的知識等等,都是最優秀的魔女.就連那不勒斯首屈一指的實力派狄安娜夜不及那位薩爾多人的末裔.

「沒錯.比起我們果然還是召集一下長輩們好呢.歲月萬歲!」

要是問狄安娜具體有多少年的經驗差的話,肯定會很糟糕吧.

考慮到那些事情的卡蓮表示否定意見.

「不過,那麼做的話幫助『王』的功績就會被歸到草薙大人的愛人那邊了,也就變成了被一手承包的艾麗卡小姐的囊中之物了……再者,艾麗卡小姐是《赤銅黑十字》的大騎士……」

莉莉婭娜察覺到了所屬結社的後輩魔女,自己的專屬女仆所說的話的意思了.

「在同樣的場合下《青銅黑十字》卻無能為力,讓自己臉面全無的意思嗎?」

「如果只是稍微丟臉了還好呢——」

卡蓮敢去跟艾麗卡她們聯絡的真正意義恐怕就在這里.一邊找機會打造功績,同時不要糟蹋掉每個機會.

「不過,現在的『不從之神』在非常時期降臨了.並不是該注意那種瑣屑的事情的時候.我們只要盡我們所能做到最好就行了.」

莉莉婭娜強有力地斷言道.

「如果結果,力所不及的艾麗卡她們盡力獲得了勝利的話——那樣不也是很好嗎?不管是誰,只要能擊退『不從之神』,讓那不勒斯回歸安全就行了……不過,即使不是那樣的話,我也會盡力幫助草薙護堂.在他的同伴到來之前,取得勝利吧.這樣就行了吧?」

「謹遵吩咐」

卡蓮恭敬地點點頭.隨後,再補充道.

「如果是莉莉婭娜小姐的話,我想肯定會那麼說的.那麼也請《青銅黑十字》本部也一起尋找艾麗卡小姐她們吧……如果在她們來之前就先對草薙大人施加『教授』的術式的話,就能變成既定事實了,以防萬一先說好了.」

「咦?」

「當然,這是莉莉婭娜小姐的使命.既然說了要全力幫助,當然也不會拒絕的吧?而且您自己也宣言過了.」

「咦咦!?」

糟糕.居然用這種形式許下承諾了!莉莉婭娜終于察覺到被套話了.

「不是吧,你看.他也說過的吧,還沒有解開柏修斯的迷啊!」

「當然是等到謎團解開了之後了.不過,如果不先決定好在那之後的安排的話就不能好好行事了呢.」

「不,不是也行吧,狄安娜不也可以嗎!」

「沒,沒錯呢——雖,雖然感到害羞,不過如果是為了跟神戰斗所必須的話……」

噗地染紅了臉的狄安娜說道.嗯,雖然有點年長這點有些在意,不過卻很可愛.這樣的話好色的草薙護堂也OK的吧.

「嘛,雖然也有這種最壞的路線能走,不過嘛——」

對于莉莉婭娜的提案,卡蓮笑嘻嘻地回應道.

就像是使壞的黑貓在喵喵地笑著一樣,露出不祥的小惡魔笑容.

「我想告訴您的是,這次的事件肯定是命運安排的的意思.」

「命,命運?」

「沒錯.草薙大人和莉莉婭娜之間,估計有著命運的羈絆.因為,並不普通.都已經到了不得不跟一個男人接吻的程度,這種嚴重情況了.這肯定是命運連結著兩人,引導著你們喔.」

「這,這種強詞奪理誰會信啊!」


「那麼莉莉婭娜小姐,從剛才開始怎麼就在用熱切的眼神偷看草薙大人呢?昨天晚上也是兩位一起度過的,是不是變得不能不在意那位大人的事情了呢?呼呼,裝傻也沒用的喔.我可是全都看得一清二楚呢.」

對著卡蓮的指摘,莉莉婭娜吞了一口氣.

這麼說來,沒准在吃飯的時候就一直有這種感覺了.

不,不對,這才不是什麼命運.只不過——對,只不過是拜見『王』的時候,胸口會讓人受不了地撲通撲通地跳而已啊!

「爽快地說,莉莉婭娜小姐現在墮入愛河了.沒錯,那胸中的鼓動,就是無法不在意他的心情.這就是戀愛!」

「戀,戀愛!?」

莉莉婭娜愕然地呆住了.怎麼可能.不,不過,如果是真的話呢?

「啊拉,是那樣嗎?那就沒辦法了呢——跟草薙大人接吻就讓給莉莉吧!」

「連,連狄安娜也這樣!?」

「而且,這個命運之戀還會帶來豪華特典.莉莉婭娜小姐如果不出意外成為了草薙大人的愛人並被世人知曉的話,就會流傳出《青銅黑十字》的大騎士侍奉在『王』的身邊的消息了.」

「愛,愛人……?卡蓮你在說什麼啊!?」

「啊啊,對了.呼呼,卡蓮想的還真邪惡呢,跟以前一樣!」

與混亂的莉莉婭娜相對應,狄安娜則是奇怪地開心起來了.

看著成為對比的兩位年長者,卡蓮流暢地說出了計劃.

「從昨天開始觀察草薙大人的結果來看,那位大人就想傳說的一樣不習慣跟女性在一起.如今,他個人的側近兼愛人很難發揮到她的影響力.不過,站在同樣的立場下的女性只有兩名.後來擠進去的人想要趕走她們的話,不得不擁有相應的力量才行!」

「趕,趕走!?」

「對.幸運的是,莉莉婭娜小姐是《青銅黑十字》的魔女大騎士,而且還是下任克蘭尼查爾家的當主.無論是魔力還是政治力方面都不會給他丟臉才對.」

跟草薙護堂有關的最有影響力的結社,是《赤銅黑十字》.

明明並不是整個結社都隸從于他,卻獨占了Campione的庇護,其他的魔術師因為那個關系而進不了他們那里的狀況是十分不健全不公正的.

為了讓那些不正當勾結崩潰必須給點措施才行,莉莉婭娜無話可說了.

讓自己成為草薙護堂的愛人.會有那種可能嗎?

莉莉婭娜不由自主地陷入了沉思.不知道為什麼,腦海里浮現出了與這件事毫無關系的故事構想.

——一個不習慣戀愛的少女.

——在這樣的她的面前,出現了神秘的野蠻多情美少年.身上纏繞著危險的香味的他和少女在偶然的機會下相遇了,而且相互都有意識到對方.

——我,才不會喜歡那樣子的家伙.

——雖然是這麼說,不過她還是被他吸引了.青年對于毫不坦率的少女的行為感到興趣,不知不覺地就把她留在了心底忘記不了.

這麼妄想著的莉莉婭娜,使勁搖了搖頭.我到底在想什麼啊!?

「卡蓮!這種胡說八道的話別對別人說啊!我稍微去休息一下!」

發出咔嗒地一聲從椅子上站起來,莉莉婭娜走出了飯廳.

等她之後,最年長的魔女與女仆不知道是不是相繼小聲地說道「……有戲,的感覺呢!」「……對呢.那麼,就在這里推一把,為縮短兩人間的距離稍稍下點功夫吧!」.

4

護堂借來了電話,也跟詹納羅甘茲取得了聯絡.

就連他和其他《赤銅黑十字》的成員都不知道艾麗卡的居住地,也就是說怎麼都聯絡不上.真是的,到底發生了什麼了?

沒想到連撒丁島都有『不從之神』顯現了,難道是發生了什麼奇怪的事情了嗎?

『的確有那種可能性.要不是這樣的話,那個女惡魔才不會無緣無故就消息不明了……那邊的事情就交給我們來調查吧.你給我收拾好那不勒斯那邊的事.』

「知道了.那就拜托了.」

甘茲給了他保證,護堂回禮後就掛斷了電話.

——匆匆忙忙地打完了電話的護堂回到了休業中的古書店.

雖然是理所當然的,不過周圍全都是西方書籍.因為這個原因,這里的氣氛就像是護堂在日本的家一樣.古書店里面的空氣味道,即使國家不同卻還是一樣.

已經過了晚上七點了.

即使這樣,夏天的歐洲到現在還是十分明亮.在日本這個時候已經是黃昏了.

從被西下的太陽染成橙色的店里,護堂借來了電話,聯絡在意大利認識不多的人們.工作好了的護堂,向窗外望去.

還真有工商業居住區的感覺,滿地都是垃圾.

正對面的雜貨店內,有一個有著恐怖肥胖身材的大嬸穿著露臍圓領大背心和性感褲子做出撩人的姿勢.很能表現出文化差距的光景.

要是有時間的話,還真想出去散會步.

不過護堂放棄了,想進去起居室找魔女們……途中,他發現了一本黑色皮革封面的筆記本.

是誰的東西呢?沒多想什麼他就撿了起來,然後打開了它.

『不要,放開我!我最討厭你了!』

『呼.那你到底為什麼來我這里?我知道的.你對我——』

『啊!不是——嗯嗚!?』

『我不會再放開你的了.成為我的東西吧!』

這是少女小說嗎?不對,搞笑浪漫小說?

像是兩者折中的戀愛小說,不過卻是手寫的.旁若無人的傲慢男和粗暴女英雄在吵架,然後又毫無道理地就親了起來.

「真敗給它了呢——居然會有人寫這種書啊……」

護堂後悔不小心看了里面的內容.

稍稍對偷看了別人的秘密而感到內疚.到底是誰的呢?會寫這種東西的,果然是狄安娜嗎?

正想著之後偷偷地還給對方的,然後合上筆記本的瞬間.

從背後突然傳來了一股冷冷的感覺.冰冷的,尖銳的不知道是什麼.這種感覺,果然是刀刃嗎?

「不要動.就這樣走出去……不要出聲,自然地.可以吧?」

壓抑著聲音的通告——不對,是威脅.

到底是誰?應該不會是喜歡顯擺的柏修斯吧.那麼就是不知道是哪里的秘密結社派來的刺客嗎?護堂一邊煩惱著一邊聽從聲音的主人的命令走出店外.

他與背後的脅逼者一起走在夕陽照射著的路上.

護堂不斷地忍耐著向後看的欲望.要是真的回過頭的話,肯定會被刺吧.風險太高了.

……不久,護堂和威脅他的人好不容易走到了一條稍微有點髒的路上.

「已經可以了.慢慢地轉過身來吧.」

照著那人所說的轉過來了的護堂大吃一驚.

在那出現了一個想象不到的臉孔.

「什麼!?莉莉婭娜小姐,你為什麼這樣做!?難道說是來要我的命的……?」

「你,你看到了我的秘密了!殺了你以後我就自殺!」

「…………啥?」

聽了露出一副想不開的表情拿著短劍的莉莉婭娜克蘭尼查爾所說的話,護堂恍然大悟.

「那個筆記本,難道說是你的!?」

那本不知道是寫著戀愛小說還是散文的創作筆記.

勇敢的女騎士居然有這樣的愛好,意料之外呢.

「明明剛剛還從包里拿出來寫著的,不知道什麼時候就不見了……難道是你翻過我的行李嗎!?」

「誰,誰會干這種事啊!相信我啊!」

(順道一提,這是由圖謀不軌的卡蓮從包包里偷偷拿出來,然後在護堂進入走廊前的故意放在走廊里的,這就是這個幕間小劇場的真相了,不過這當然他們兩位不可能知道的黑幕了.)

「總之,不得不封住知道了我秘密愛好的你的口!」

「咦?給我等等啊.就那種程度的事情就要殺人的話太奇怪了吧!絕對!」

「才不奇怪!不能再繼續增加能威脅到我的材料了!」

說到威脅,護堂的腦海里浮現出某人的臉了.

那個『赤之惡魔』——她與他的共同朋友,優雅地而且還擺著架子不斷地說出要求的臉.

雖然只是完全沒有根據的猜測,不過這應該不奇怪吧.

「總之先冷靜下來.我跟艾麗卡不一樣.沒問題的!」

「咕……!既然說出了這個名字,那果然是從那只雌狐狸那里聽說了點什麼吧,我的秘密什麼的.那麼,等我殺了你以後,就去把那個女惡魔也給干了!」

「我,我自找麻煩了嗎!?」

終于說服了陷入錯亂的莉莉婭娜的幾分鍾後.

雖然好不容易把自己的想法傳達給她了,不過她現在還是十分狼狽.

「在,在這種非常時期不小心有了雜念,所以就寫了那些東西.請當做沒有看到吧.求,求你了,請一定要忘記!」

「啊——每個人都有自己的興趣愛好,其實你也不用那麼在意的啊.」

護堂不負責任地說了一句話.

其實不用為這種程度的事情而煩惱,的意思.

明治時代的草薙家當主在他死後,後人找到了三千張他收藏的私人小說.在小說中有寫什麼被年齡差距有點大的幼女責備或者欺負的時候會有一種倒錯的快感什麼的,在親族會議上還被批評說『這已經算是官能小說了啊』之類的,成了一本著作.莉莉婭娜的與之相比實在是……

不管怎樣,護堂拍了拍她的肩膀,就像哄小孩一樣安慰她.這樣,他與眼睛濕潤的她,兩人之間的距離縮短了.

不知道為什麼,帶著眼淚如同妖精一般漂亮的她此時顯得十分脆弱,卻又十分有魅力.

戰斗力比起自己更厲害也比自己更勇敢的少女,並不是哪里都見得到.護堂的保護欲被刺激了.感到難為情的護堂差點就要把眼睛移到別處了.

莉莉婭娜好像也感到不好意思,臉額染的紅彤彤的.

氣氛變得越來越微妙,于是兩人就陷入了沉默.這樣的氣氛很糟糕,該怎麼辦啊——在他想到怎麼辦之前,就傳來了聲音.

「看來傷勢已經痊愈了呢.還是沒變,是個結實的男人呢.」

驕傲自大卻高貴.容貌幼小卻有著女王的威嚴.

護堂和莉莉婭娜同時抬起頭,向著前方.

——稍稍有點髒的路面上降臨了的,當然就是『不從之雅典娜』了.