I 不順從之神 第七章 不順從的雅典娜
1

雖說護堂夜視能力不錯,還是無法像白天時看得那麼清楚.

然而佑理不太正常的模樣,護堂立刻就注意到了.

「萬里谷,你沒事吧?雅典娜到底對你做了什麼?」

「並不是她對我做了什麼……雅典娜取回了戈爾貢之石時,我剛好在身邊,因此稍微受到了一點影響.請小心一點,雅典娜已經跟以前不一樣了……」

佑理不停咳嗽.

在旁邊看就覺得令人擔憂,她咳得很嚴重.

護堂跑了過去,用手撫摸她的背,不過完全沒有好轉的跡象.

「啊,讓妾身來告訴你,那位巫女由于在妾身神跡重現時站在附近,所以她接收到妾身的死亡之風了,繼續放著不管的話,便會死掉,就如同剛才的你一樣.」

雅典娜像事不關己似的看著佑理,用無所謂的口氣解說.

這種舉動引發護堂的不滿.

對手是神.

即便相貌與人類相似,但是在精神上以及倫理觀方面是完全不同的存在,護堂早就明白不可以用人類的價值觀去衡量他們這件事.

「……艾莉卡,你能治好這個症狀嗎?」

「沒辦法,我沒有萬能到這種程度,使用『劍』吧.如果是那個,應該有辦法斬斷雅典娜的咒縛.」

問了一下在背後待命的艾莉卡,她的回答十分簡潔明了.

護堂馬上用手扶住佑理的肩膀.

好纖細.

雖然艾莉卡也很瘦小,然而她是位隱藏著非一般常理能判斷的高強女騎士.

而佑理這個女孩就像看到眼前所看到的那樣纖細,除了她擁有的巫女能力外,只是一個很普通的少女,讓她肩負這麼沉重的事件,對自己以及雅典娜生氣也是理所當然的.

「草薙同學,你准備做什麼?」

為了讓用不安的眼神看著自己的佑理安心一點,護堂拍了拍她的背.

心中浮現出閃爍的黃金之劍,他開始詠唱聖句.

「以我言靈之技,讓世上的正義顯現,此等咒語乃強力且雄辯,因為強力而戰無不勝,正因為強力而能治愈萬物.」

劍的言靈.

一揮動黃金之劍,侵蝕佑理的雅典娜神力立刻就被斬斷.這樣便不用擔心了.

「嗯?」

用著無聊的神態觀察事情發展的女神,突然皺了皺眉頭.

護堂回瞪她姣好的面貌,堅定地說:

「喂,我最後再確認一次,如果你可以這樣子乖乖回去的話,我想我可以放過你.怎麼樣,你有這麼做的打算嗎?」

「不要說那麼掃興的話,妾身才剛把遠古的三位一體能力拿回來,至少先陪妾身玩玩.」

沒想到雅典娜會說出像鬧別扭的孩子一樣的話來.

竟然無視人類到這種地步.

在這個瞬間,護堂已經下定決心了.好啊,那我就奉陪到底.

「喔,不知道為什麼,你好像有點生氣了.那麼,草薙護堂?差不多能讓妾身高興一下了吧?先前妾身以計略勝你一籌,這次就用武力比劃一下.」

才剛輕輕松松差點害死佑理,現在又像玩玩具一樣提出決斗.

對雅典娜來說,凡人大概就像腳下的螞蟻那樣的存在,是生是死對她來說都不是值得去思考的問題.

「草薙同學……」

注意到佑理發出的柔弱聲音,護堂扶住她肩膀那只手更加用力了.

因為自己的關系,帶給她這麼多的麻煩,她身上這筆帳一定要連本帶利從雅典娜身上討回來.

「萬里谷你就好好休息,那個女神的事交給我們處理.」

「好的……對不起,其實我小看草薙同學了,我一直以為你身為弑神者卻是個不夠可靠,不夠振作的人——」

「不,你說的一點也沒錯,完全沒有看錯.」

「不是的.」

臉上浮現出微笑,佑理搖了搖頭.

這是護堂第一次看到的溫柔微笑.

就像櫻花輕輕綻放般非常惹人憐愛,護堂不由自主地心動不已.

「你在我遇到危險的時候,真的趕了過來.不過,這個神祗也算是你招來才會在這里破壞,但是你願意自己主動收拾殘局,讓我對你的看法稍微改變了……是真的唷?」

「……你這樣說,很難讓人覺得你的看法改變了.」

「是這樣嗎?那麼,以後我再用更好的說法來誇獎你,現在請盡情發揮你的力量.行不行呢?」

面對溫柔微笑的佑理,護堂站了起來.

接著對在身後的艾莉卡說:

「萬里谷就交給你了.賭上你的榮耀,給我保護好這個女孩.」

「謹遵聖喻,我的王——終于肯放下你那假和平主義者的堅持了.」

理解他的想法後,艾莉卡立刻回應他.

真不愧是「深紅惡魔」,如果說草薙護堂是西洋棋中的國王,那麼她就是縱橫無阻的騎士,抑或是女王.

「不要加個假字,我是真正的和平主義者,只不過不能乖乖地看著同伴被打而默不吭聲,我現在只想在這里把雅典娜打倒,連萬里谷的一起連本帶利討回來.」

「這樣才是我的護堂,那這個是勝利前的祝福.」

突然間,艾莉卡走到他身邊.

然後用雙手抱住護堂的臉,將自己的嘴唇靠到護堂的嘴唇上,雖然很短暫,卻是非常熱情,濃密的一個吻.

——雅典娜的知識正在流進來.

關于智慧與戰斗的女神,蛇和貓頭鷹的地母神相關知識都已經完全掌握了,在這瞬間,護堂身體里所沉睡的『劍』已經具備完全的威力.

「為你的勝利而祈禱,去把變成不順從之神的雅典娜打倒吧!」

你為什麼突然做這種事啊!

雖然想抱怨,可是護堂臉上無意識地浮現出了猙獰的微笑.

這件禮物,說實話真是求之不得.

這樣就能以百分之百的最強狀態與雅典娜決斗了,不管怎麼說,敵人是在歐洲,非洲,中東三界以最強自誇的女神!

冷靜下來的護堂對雅典娜大喊:

「我就答應你的要求吧!用武力把你從這個國家趕出去.你輸給我之後,就給我夾起尾巴逃走!」

「很好!那就在這里分個高下吧,弑神者!」

雅典娜也愉快用咆哮回應,然後振臂一揮.

刹那間,從黑暗深處飛來了數十只貓頭鷹.

不僅如此,還有數十條蛇也集結向這邊爬過來.

身為勐禽的貓頭鷹有著銳利的爪子和尖嘴,每條蛇則是體長隨便都超過五,六公尺以上,一看就知道是群毒蛇,因為它們都擁有著五顏六色的鱗片.

——得換個決斗場地才行.

很快就想到這點的護堂,為了跟雅典娜拉開距離開始奔跑.

淡淡的海水味.

四周引人注目的建築.

托這些東西的福,大致上知道自己位于何處.

在腦海中所描繪的地圖上,正好找到了一個不錯的地點,他朝著那個目標奔跑.

接著,緊追在後的蛇群,鳥群也一同改變移動方向,女神自己也慢慢朝那邊走去.

「做得很好,萬里谷佑理.多虧你挺身而出,才讓那個死腦筋的男人想認真戰斗.」

留在這里的艾莉卡,對身穿巫女服的少女微微一笑.

她把自己的紅色上衣脫下,披在對方肩上.

但是佑理卻沒那麼放松,只是臉色難看地瞪著艾莉卡.

「你,你們剛剛在做什麼?居然這麼不要臉,又下流……」

之前展現給護堂看的安穩表情突然變成生氣的模樣.

她憤慨地抱怨剛剛發生的事情.

無法理解佑理不高興的原因,艾莉卡稍微歪歪頭.

「什麼事下流了?」

「就是那個啊!那個……親……呃,你跟草薙同學告別的時候,做出了違反公序良俗,不應該在眾人面前做的那件事!」

「難道你是在說接吻這件事?說得也是,本來還想再稍微長一點的,沒辦法,時間不夠,而且我好久沒看到護堂認真了.」

艾莉卡似乎搞錯了佑理的意思,回答了一個風馬牛不相及的答案.

「你看著吧,變成那樣的護堂會比任何人都還要不擇手段,為了取勝他會使用各種心機手段,一定能將雅典娜擊敗.」

不知道為何在生氣的佑理,艾莉卡溫柔地對她微笑.

結果,說到要使用身體能力,最基本的還是跑步了.

被貓頭鷹和大蛇軍團追著跑的護堂,他腦海一直在盤算.

雖然曾經遇到許多次危機,但是和烏魯斯拉格納的權能相比之下,他最熟悉的利器還是自己的兩條腿.

無論是戰斗還是逃跑,不跑起來的話什麼都沒辦法開始.

因為確信著這種事情,所以當自己不打棒球後,依然每天堅持跑步.

雖然不想這樣說,然而由于被卷入這種麻煩事的次數太多,只好確實鍛煉體力.實際上,要不是每天勤于鍛煉的關系,現在也不可能跑這麼久.

——即使如此.

要想同時甩開空中襲來的貓頭鷹,還有像閃電一樣竄過來的蛇,自己沒有那種超人般的腳力.

而且在不知不覺時,敵人的數量居然又增加了.

不知道從哪里冒出來的貓頭鷹和蛇群,兩邊數量加起來快超過百只.

「所有邪惡的事物,都畏懼我吧!擁有力量的不義之人,是無法討伐我——我乃最強,能打破所有障礙之人!」

護堂詠唱言靈時,黃金的光輝在一瞬間閃過.

僅僅如此,就把那群逼近身旁的雅典娜仆人們的頭和身體切斷,讓它們回歸塵土.

它們應該不是正常的生物,所以完全沒有留下尸體.

「呵……果然有藏著奇妙的武器,既能斬裂,又能切斷——那應該是劍.劍的言靈,你還真有品味.」

從後面傳來雅典娜游刃有余的聲音.

這麼說,看來她立刻發覺了這把劍的棘手之處.

「那麼,妾身也再陪你玩玩——雖然像這種水泥叢林,沒辦法完全發揮妾身的權能,但是這種雕蟲小技還是能做到,看招!」

「……哪有這樣的!!」

突然回頭的護堂被背後的光景嚇呆了.

在雅典娜的腳下.

原本堅硬的混凝土路面產生巨大的隆起,女神踩在上面,而隆起的前端慢慢變得像鐮刀型一樣.

沒錯,由沙石混合凝固而成的冰冷物體,就像從高處往下看的巨大蛇頭.

就在他發現的同時,由混凝土制的大蛇已經在數十秒之內完工了.

全長大約二,三十公尺左右.

銀發飄逸的雅典娜正筆直地挺立在蛇頭上.

這也是神力,還是該說她有著超常的平衡感?在那麼不穩定的地方,居然能夠如此優雅地俯瞰地上——

「上吧,我的利牙.把弑神者壓成肉泥!」

雅典娜所站的大蛇頭部高度,已經比首都高速公路上的高架道路還要高上許多.

「可惡!居然這麼亂來!」

產生大蛇後的路面上,已經完全遭受到雅典娜的神力蹂躪.

混凝土宛如大河的水被抽干一樣被連根拔起,變成一個寬長的溝渠.

要恢複成能讓車輛再次通行的道路,不知道要花上多少時間和金錢.

護堂一邊發著牢騷,一邊奔跑.

就快到了.

馬上就能到達毫無人煙的地方.

這邊還有一些公寓以及旅館,所以在這里開打的話,還要擔心會波及四周.

越過汐留川,那里有著高大樹木的茂密森林——不應該是城市中會有的景色,在自己的右手邊能夠看得到綠色的叢林.

這里就是護堂的目的地.

——浜離宮恩賜庭園(插花:您是風景名勝破壞王麼……)

因為開放時間早就結束了,所以當然沒有人,這麼大的庭園,就算自己跟雅典娜在這里大打出手,也不用擔心波及任何人.

而且,這里四周的圍牆非常低.

身手輕巧的人可以輕松跳過圍牆.

爬過後門只是用在擋路的柵欄後,護堂攀抓上低矮的牆壁,成功地非法入侵.

他從牆上觀望追過來的大蛇.

放在車道上的機車,汽車和電線杆,還有人行道的防護欄都被壓扁了,大蛇正往這邊逼近過來.

讓自己的位置適當地暴露出來後,護堂跑進了庭園內.

2

浜離宮恩賜庭園就在東京灣的邊緣.

院內的池水還是從海水引進來的.

和築地川比鄰而居,旁邊還有魚市場和蔬果市場.

護堂沿著外壁在園內茂密的森林中迅速奔跑.

周圍生長著樹齡超過一百年的大樹,土壤和綠意的味道十分濃郁,不過畢竟只是個人工庭園,跑不到五分鍾就脫離了這片森林.

池子里則是充滿海水.

護堂來到了一個非常寬廣的廣場.

他就在這里靜靜等侯雅典娜到來.

關于女神的情報已經了若指掌了,然而只憑知識就能打贏她的話,那就不必把自己弄得那麼辛苦了,更重要的,應該是掌握住對手的性格以及周圍的環境.

要能抓住勝利的契機,進而擊敗敵人.

還在打棒球時的護堂,被喻為有著大膽的領導力以及沖勁的捕手,而站在打擊場時,他又是個能夠冷靜分析情況,正確判斷出手時機的強棒.

仔細洞察敵人,臨機應變.這已經成為他的習性了.

談到勝敗,終究都是看著自己的臨機應變能力.

無論制定多麼縝密的戰略,也無法保證一定勝利.

無論力量多強大,也無法保證一定勝利.

並非正確或是強大就能勝利,而是勝利者才被視為強大而正確的.

或許這個信念,才讓護堂多次成為巨人克星的最大因素.

「這里就是你選擇的戰場,真是個寒酸的樹林,人類還真愛搞這種小聰明,特別是這個島上的居民.妾身也去過各式各樣的國家,但是像這樣將大地用石頭覆蓋,拒絕黑暗的民族很少見.」

踩著石頭的大蛇,雅典娜終于追上來了.

把高度比身高還低的圍牆像薄紙般扯破,用身體把松樹林給壓爛後,它現身了.

「這種批評別人文明的事請其他地方做,如果你喜歡過著樂活的生活,就快點回到歐洲的深山里歸隱,我喜歡在晚上讀書所以希望有光亮,為了蔬菜能正常地供應,所以需要適量撒點農藥,我沒有空陪女神大人在這里任性妄為.」

「這就是人類的傲慢.早上到了就起來,晚上到了就睡覺,得到大地恩賜的糧食就滿足,過著奢侈的生活,最後接受糧盡人亡的連鎖,進入妾身掌管的冥府大門.妾身也覺得這樣很好呀?」

「真不愧是女神中的女神……比瑪麗·安東妮德還要惡劣.」

真是歪理連篇,護堂忍不住地嘀咕.

不過,那句名言「沒有面包的話,吃蛋糕不就好了?」也被後世人一直用于創作之上……

「閑聊就到此為止,遭遇就得戰斗,相互討伐是我們的宿命.你和妾身哪邊的武藝高強,就來分個高下吧.」

雅典娜以優雅的口氣宣言.

以此為信號,混凝土制的大蛇向護堂渺小的身體沖了過去.

看來是准備用那巨大的身體壓扁他.

就算是弑神者,要是被那麼重的物體壓扁的話,也不可能複活.

護堂連忙跑開.

要是再不把那個拔出來迎戰,就要死在這里了.黃金之劍——只有『戰士』的化身才持有,能夠斬殺神明的武器.

「蛇——就是你力量的象征,應該說是你的本質.」

護堂輕輕地開始詠唱言靈.

這才是劍,斬殺神明的智慧之劍.

「你一直是一個與蛇密切相關的女神.還有就是貓頭鷹——與鳥也淵源深厚.」

「喔?草薙護堂,你已經調查過妾身的出處嗎?」

「因為我現在需要而已.現在的我,對于你是一個什麼樣的神,已經有掌握到八,九成左右了,解釋你存在的關鍵,那就是『蛇』.」

不斷閃爍.

圍繞在護堂身邊綻放金黃色光芒的光點,如同天上的繁星般開始不斷地閃爍.

「提到蛇就是美杜莎,雅典娜和美杜莎本來是同一個女神,這是兩個女神在異國——從北非的大地被流傳至希臘前的事了.」

雅典娜所驅使的大蛇將茂盛的草皮,還有廣場的土都卷起來,一起朝向護堂沖去.

蛇爬行的模樣宛如流人大地的河水.

「追溯源頭的話,你才是蛇的魔物——不,蛇的女神.不僅如此,在希臘神話中作為雅典娜母親的智慧女神墨提斯,這個女神原本就是你吧.」

就在快壓扁護堂時,大蛇停止前進.

並不是它自己停下的.

而是包圍著護堂的金黃色光芒擋住大蛇的巨大身體,還將它逼退回去.

蛇鱗一接觸到光,就猶如被銳利的刃物碰到一樣,突然就被切開.

「這是劍的言靈!?是剛才的武器嗎!」

「你不是希臘所出身的女神.是在北非所誕生,被地中海全域所崇拜的大地女神.而且擁有許多其他的名字和形象.墨提斯,美杜莎,奈特,雅娜塔,雅塔娜,雅娜塔,阿舍拉……她們原本都是從你這位本尊的雅典娜所產生的分身,也可以說是你的姐妹.」

終于,護堂把『劍』完全拔出來了.

拔出時的刹那間,劍身發出一道光線,閃光將雅典娜所乘的混凝土制大蛇切斷,把它一分為二.

形成蛇的半身的石頭和砂礫的硬塊,轟隆作響全都掉在地面上.

雅典娜輕盈的身體慢慢降落.

「真是令人不悅,草薙護堂!竟敢用『劍』威嚇妾身!不要讓妾身想起那個忌諱的過去!」

與華麗的落地之姿相反,雅典娜的表情顯得十分憤怒.

烏魯斯拉格納第十化身的『戰士』.

只有這個化身才能使用的『劍』可怕之處,終于讓雅典娜見識到了.

「你與埃及的伊西斯(Isis)還有巴比倫的伊西塔(Ishtar)的祖先,都是同為遠古太母神的末裔,你不單只是大地的女神,同時也是支配冥府的黑暗之神,還是掌握天上睿智的智慧女神.」

護堂所說的每句話都變成言靈,而這些言靈都化為黃金的光芒.

光芒變化成尖銳的刀刃,能將女神的身體斬裂.

雅典娜的美貌因為憤怒的關系,已經沒有剛才那種游刃有余的神態了.

「因為一直伴隨著三種屬性,所以成為了三位一體的女神——這就是雅典娜的特征.作為戰神的特征,只是隨著時代的變化而加上去的,管理死亡的冥府神與最大的災難,也就是和戰爭扯上關系便成了斗爭之神,這十分合情合理.」

「你倒是很會耍嘴皮子!」

雅典娜的手上突然地出現了一張長弓和弓箭.

拉緊弓弦,放出箭矢,真不愧是戰神,箭矢直朝護堂的額頭飛去.

但是『劍』光一閃,箭矢馬上就被擋開了.

「然後,誕生出你的三位一體的關鍵就是『蛇』!」

「不要再說了!妾身的過去,豈是你這種小輩能夠輕易玷汙的!」

這次,雅典娜的右手同時出現四支箭.

這些全部架在長弓上,並且一齊射出.

看似詭異,但是非常厲害的弓術.

然而這些箭矢也全部都被『劍』彈開,掉落在地上.

「雖然『牛』,『羊』,『豬』也被用來象征豐收的大地.實際上,你同樣也是母牛化身的地母神——然而你的本質是『蛇』,這才是你身為最古老雅典娜的關鍵.」

現在已經散發出無限光芒的護堂繼續詠唱.

當敵對的神明性質被自己真正理解的時候,『戰士』的化身就能發揮威能.

將言靈轉化為金黃色的光芒,連神的肉體以及神力都能斬斷的『劍』之權能.

這就是攻防一體的最終王牌.

「追根究底,你不是掌握大地恩惠的女神.誕生的生命,成長,成熟,衰老,然後死亡,四季也是這樣.在春天生長,在夏天茂盛,在秋天結果,在冬天枯萎.」

因此焦躁的雅典娜擺出了架式,揮起手刀砍了過來.

即使被『劍』的光芒砍傷,她還是果敢地縮短兩人之間的距離.

而雅典娜這記強烈又銳利的斬擊……

被護堂輕松躲開.

不知不覺中他已經看透了神的行動,這也是『戰士』的化身所持有的能力.

「還有在古代世界的人民,未必都能得到大地所賜予的恩惠,因為有天災或異常現象,收成的大半都會因為這些而損失——所以地母神並不是只賜予恩惠,也是在冬天奪走生命,心情不好就會帶來災難的凶神.不這樣的話,就不符合邏輯了.」

護堂操控手邊的『劍』向雅典娜砍去.

光芒一閃,兩閃,三閃地持續閃耀.

「唔……」

為了躲避言靈的斬擊,雅典娜不得不退後.

「所以就是『蛇』了,經過了幾次蛻皮,不斷循環著冬眠以及蘇醒的蛇,才是象征死與再生的循環,季節遷移的生物,比起象征豐收與慈愛的『母牛』,生命的恩惠以及災禍的死亡兩者都擁有的蛇,才是名副其實的神.」

對于古代人來說,像蛇那樣詭異又擁有著神秘氣息的生物是十分少見的.

不斷用蛻皮將外殼舍去,在冬天會進行漫長的冬眠,接著就像從死亡中複活一樣于春天蘇醒.

輕易就跨越了冬與春之間的間隙,是個不死之神.

冬天——也就是帶來死亡的神,同時是屬于自然與冥界的神.

這便是雅典娜和『蛇』,也是為何她身為大地的女神卻又是冥府神的原因.

而且古代人所想像的冥界,基本上都存在于黑暗的地底下.

一個被黑暗所籠罩的冬天世界.

同樣地,由黑暗所支配的時間——夜晚恐怕也是冥界的一部分,所以雅典娜同樣是黑暗女神.

「以我言靈之技,讓世上的正義顯現!此等咒語乃強力且雄辯.是招唿勝利的智慧之劍——雅典娜,你現在感覺如何?這就是專門用來消滅你的劍,只要使用它的話,我必定會贏過你.」

護堂邊詠唱言靈,邊在盤算.

已經讓她見識到自己的最後王牌了,那麼雅典娜會怎麼反擊呢?

壓倒性的局勢一口氣回到了平分秋色的狀態,倘若以本身的力量而言,女神還是徹底有利,再這樣子激烈戰斗下去的話,會讓她有反擊的機會.

「草薙護堂……是妾身小看你了!」

雅典娜沉靜地道來.

真不愧是智慧的女神,這麼快就已經恢複冷靜了.

這也沒辦法.對手是神的話,果然不能輕易取勝.

「盡管你非常年輕,不夠成熟,仍然還是一位魔王,也是從我等眾神篡奪權能的人——從剛才的言靈中,妾身已經充分理解了.」

雅典娜用銳利的眼神盯著護堂.

「烏魯斯拉格納!被你所殺害的神,是烏魯斯拉格納吧!與遙遠東方的因陀羅,還有我的朋友海克力斯也有著密切關系的征服神.侍奉著新的神王,用他的矛將遠古的神明都打倒的『不順從之神』!」

護堂突然抖了一下.

如果女神開始不小看自己,那麼她確實是個非常可怕的敵人.

……這是真的嗎?她真的會跟渺小人類認真地戰斗嗎?這點就是勝負的分水嶺.

「那位戰神是遠古之神的討伐者,如果你能將烏魯斯拉格納殺死的話,那麼能夠使用弑神之劍,也是不無道理……但是不只有這樣吧?」

雅典娜用著銳利的視線凝視護堂,她微笑起來.

「烏魯斯拉格納不僅是勝利之神,同時也是王權和民眾的守護者,波斯的主神密特拉的貼身護衛.密特拉是太陽的化身,所以烏魯斯拉格納也與太陽有關.」

被看透了.

雅典娜已經知道護堂保留的底牌了.

這就是智慧女神的神力?對異邦的神明所持有的屬性,在一瞬間便能掌握,這是犯規的吧!這下麻煩了.

「雖然不知道你能掌握多少烏魯斯拉格納的權能,但是你應該擁有與太陽相關的神力.如果要驅除妾身的黑暗,最有效的方式就是陽光.」

雅典娜開始眯細雙眸.

那雙眼睛就好像被黑暗填滿一樣漆黑,仿佛將視野中的一切都囊括進去,冰冷地看穿護堂的一切.

……是邪眼嗎!

「真是一把既汙穢又恐怖的『劍』,但是你用的太明目張膽了.大概是要激怒妾身,趁機找出破綻吧?草薙護堂,你的把戲已經被妾身看穿了.」

石.

石.石.石.石.石.石.石.

只要進入雅典娜視線里的萬物,都漸漸被石化.

腳踏的地面變成石頭.隨風搖擺的草皮,擁有美麗花瓣的花朵,也變成了冰冷的石頭.

茂盛生長的樹木同樣化成石頭,充滿海水的池子也成為石頭.

雅典娜正在使用能將看到的一切事物,都變成石頭的美杜莎邪眼.

「暫時的死亡,石頭的棺材——這也是遠古之母的力量……喔,不愧是弑神者.你居然還撐得住,果然要把言靈直接灌進你的體內才行,真是麻煩.」

護堂從腳到膝蓋的部位,已經完全石化了.

不過周圍的東西早就徹底成為石頭,相比之下自己的情況算是很好了.

雅典娜大概想把她視線里的一切事物都變成石頭,如果使用這個能力的話,就算把這個東京變成石頭城,應該也是輕而易舉.

護堂感到害怕.

如果不阻止這個女神的話,肯定會產生大悲劇.

「擁有邪眼的『蛇』之女神美杜莎,這是證明你與『鳥』有密切關系的最好證據.」

護堂向『劍』中灌注入新的言靈,加速權能的力量催化.

開始亂舞的黃金之劍.

每當被光芒照到,石化的物體立刻解除詛咒,變回原來的樣子.

「包括美杜莎在內的蛇發女妖三姐妹,不僅僅只擁有蛇發而已,她們的背上還長有黃金的翅膀.二姐尤瑞艾莉尤瑞艾莉(Euryale)的名字意味著『飛翔遠方之人』,而且最小的妹妹美杜莎正是擁有翅膀的飛馬柏格索斯(Pegasus)的母親.」

在地中海地區流傳的古代美杜莎肖像.

在這個肖像上面,女神是兩手握著蛇,頭上有一只鳥,很明顯表示蛇與鳥的密切相關.

「把你和鳥連結在一起的是大地和冥界——你是支配兩個世界的神,鳥有著在異界與現世來往飛翔的魔力,在很久以前的古代,我們的祖先就是這樣認為的.死者的靈魂會變成鳥的姿態飛向天去,或者由鳥引導進入冥府.」

變成石塊的護堂雙腳,變回了柔軟的肉體.

血液的循環也恢複了.

「所以為了在地上和冥界來回,將雅典娜與鳥給合而為一,一樣是理所當然的事情.你的本質是『蛇』——而且是『有翼之蛇』!」

「你想砍傷以及侮辱妾身,還想讓妾身失去冷靜.妾身才不會上當!」

每當護堂使用『劍』的時候,雅典娜的邪視力量就變強.

化成石頭的大地被黃金之劍恢複原貌,然後又被漆黑的邪眼變回石頭.

在兩人對峙的時候,周圍的世界已經反複好幾次變成灰色的石頭,再度恢複了綠意與土地的情況.

「原始的你是有著翅膀的蛇,在還沒有冠上諸神的名號之前,是古代人所崇拜的生命與死亡的女神.有翼之蛇經過了時間的洗禮,所演變的姿態便是不順從之神的雅典娜.」

「快閉嘴!這種策略毫無意義!」

雖然沒有兵刃相交,戰斗卻越來越激烈了.

但是很難發現雅典娜的破綻,護堂不禁咋舌,如果再這樣持續打消耗戰下去,擁有莫大神力的女神肯定有利.

護堂本來的想法是靠反擊來分勝負.

和比自己強大的敵人交手,應該先讓對方攻過來,讓她疲累,然後在對方露出破綻的一瞬間反擊,為了這決定性的一刻,他保留住他的王牌.

如果有『劍』的言靈,那麼就能展開鐵壁般的防禦,所以勝算是很大的.

但是,雅典娜注意到了自己的計劃.所以用邪眼這種手段來牽制護堂.

——沒辦法,不入虎穴焉得虎子.

護堂深吸了一口氣,要在這里用盡『劍』的力量.

「統治大地與冥界,掌管天上睿智的蛇之女神,毫無疑問是神明之中最高階的存在.無人所及,神明中的神明,擁有著最高的權威,眾神的女王.」

『戰士』使用著攻防一體的『劍』的話,這是和神戰斗用的最強化身.

但是,它其實有著非常大的限制.

『劍』的言靈不能無限制使用,使用時間越長,劍就會變得越鈍,最後成為鈍刀,這點跟現實沒有兩樣.

而且就烏魯斯拉格納的權能而言,同一個化身不能一直連續使用.

如果不用一天的時間來恢複,是無法再次使用相同的化身,只要有這條限制存在,護堂便不能一直使用這種蠻力戰術壓制敵人.

「從前,你是君臨古代世界的女性,奉侍著神明統治人類是女王的責任,所以諸神的領袖也是女神——有翼之蛇的女神.但是她們從最高的寶座上被趕下來的時候來臨了,持有武力的男人們開始造反,女權社會結束了.」

護堂詠唱著,要精煉出最強的『劍』.

在這里用盡所有的言靈,讓雅典娜的神格受到重創.

以此牽制住她,好令這次作戰成功.

就算戰斗的計劃再詳盡,也會被實際狀況搞亂,所以重點是臨機應變地修正.

「女王的時代結束,國王的時代開始了,同時至高的神明從母系的地母神,變成了嚴格的父神,從宙斯開始,神王誕生了.」

現今在自己眼前的,是從前君臨地中海的神界女王.

對,是從前的女王.

是個已經落魄,被強制順從的女王.

將雅典娜這段過去揭發出來的言靈,對她而言是一把最鋒利的利劍.

「最古老的雅典娜以及其分身,都墮落成為神王的妻子,妹妹或者是女兒,失去了過去的光輝,神話就這樣被篡改了.」

「……閉嘴.」

雅典娜的低語中充滿了靜靜的憤怒.

「雅典娜變成了王的女兒.墨提斯被他凌辱,並且奪走了智慧,美杜莎甚至墮落成魔物.不止這些,希臘神話中的赫拉(Hera)或者阿佛洛狄忒(Aphrodite),全都是敗北的地母神,都是與你起源相同,掌管生命與死亡的女神!」

「不是說了給我閉嘴!那句言靈真是汙穢不堪!」

雅典娜生氣了.

這是一個不錯的征兆,但是她還沒有失去理智,那就先照計劃讓先攻擊她一次.

「敗北的地母神,有以成為有翼之蛇的姿態在神話中被提到,有翼之蛇——也就是龍.在無數的英雄神話中登場的邪惡之龍,被英雄還有神明打敗的龍,正是敗北的地母神被貶低以後的姿態!」

並不是因為是它們是邪惡的魔物,所以才會被討伐.

而是勝利者為了捏造自己的正當性,才將敗者給抹黑成邪惡的魔物,然後流傳成他們消滅魔物的故事.

就因為這樣,有翼之蛇從聖獸墮落成魔獸,地母神的神性從根本上被否定了.所以這個言靈就變成了能將雅典娜撕裂,凶勐無比的『劍』.

黃金的光芒全都聚集在護堂的右手上.

護堂將光芒凝固成長劍,並且開始散發光輝,他往雅典娜逼近.

而出來阻止這把劍的,則是雅典娜的漆黑鐮刀.

將所有的光吸收,有著黑色利刃的死神鐮刀.

在光之刃和漆黑鐮刀之間,護堂和雅典娜終于發生了激烈沖突.

3

黃金之劍與漆黑鐮刀相互交錯.

同時,雅典娜腳邊的黑暗正在逐漸蔓延.

——寒冷.

在黑暗擴散時,氣溫逐漸下降.

就如同突然間冬天到來一樣,肌膚感覺快被切開似的寒冷.

「妾身不會被你砍中的,就算妾身是不死之身,也承受不住你那把能直接斬斷神格的攻擊,所以妾身要以黑暗的禁忌之力擊倒你!」

雅典娜將握著黑色鐮刀的手腕,注入了自己的力量.

為了將黃金之劍頂回去,她也全力燃燒她的神力.

不知不覺中,擴散出去的黑暗已經把這個夜空覆蓋,月亮與星星的光芒消失,周圍完全彼渾沌的黑暗籠罩.

除了黃金之劍外,連一絲光亮都無法出現的黑暗.

就算這樣,護堂的眼睛依然能在這個如深淵般的黑暗中看清一切——因此他非常訝異.

周圍生長的花草在刹那枯萎.

樹木也漸漸失去生氣.

大小樹木一棵接一棵地枯萎,果實一瞬間就化為塵土,枝干也漸漸枯萎,縮水到像根干枯掉的棒子.

就連晚上的蟲鳴聲都消失了.

——這就是『死』.

掌握滅亡與死亡的冥府神神力,雅典娜將漆黑鐮刀注入她自己擁有最為危險的神力.

「妾身是召喚冬天,掌管生死之人,冰冷的冥府支配者,巧取豪奪的女王.妾身命令.草薙護堂,成為死去的王者,化為尸骸吧!」

雅典娜邊說邊用鐮刀把黃金之劍頂了回去.

這句言靈從護堂的耳朵進入,開始侵蝕他的身體,他的身體漸漸變冷了.

——開什麼玩笑.

怎麼能在這種地方被你打倒!

維持著劍與鐮刀對峙的姿勢,護堂重新想像下一個光景.

自己打算用劍砍傷雅典娜,但是被她用黑色鐮刀阻檔,不過這把黑色的鐮刀也是雅典娜的一部分.這麼說起來,『劍』不是能夠一起斬斷才對?

這可是只對雅典娜有效——能將雅典娜打倒的必殺之『劍』!

斬開.

護堂把黑色鐮刀和雅典娜一起斬開.

而構成女神的神格也透過言靈之刃,將感觸直接傳達過來.

大地,黑暗,睿智,蛇,鳥,母牛,女王,老婆,恐怖的女人,重生的女人,不死——

護堂朝著她擁有的一切,重重地砍了下去.

與此同時,護堂自己也被『死』的言靈波及.

不知道意識失去多久.

是幾秒鍾,還是幾分鍾,等到回神的時候,護堂和雅典娜都倒在地上.

護堂讓四肢使盡全力,他拼命掙紮想要站起來.

雖然是雙方同時倒下,但是雅典娜沒有這麼簡單就會敗北,攻擊她的當事人比任何人都明白.

這時候,雅典娜也慢慢地起身了.

身上看不到類似傷口的痕跡,不過在身體內部殘留的傷害,應該是不會那麼快恢複.

「果然沒這麼簡單取勝,不過要是我這樣就打得贏的話,那就太好了.」

「說什麼傻話.主動稱唿妾身為蛇之女神的可是你啊,不管受了多麼重的傷,蛇與女人是不會死的.就算死了,也是會一直重生.」

脫皮之後就再生的蛇,就算月經流了很多血也不會死亡的女性.

不管哪個都是不死的象征.

不過,嘴巴雖然講得很好聽,但是雅典娜的臉色卻很蒼白.

不過相對上,護堂因為承受死之言靈,自身消耗也非常大.雖然沒有外傷,生命力感覺被削減了不少.

結果,兩人都是重傷狀態地在對峙.

「這樣子的話,你的『劍』已經不能用了,妾身可是很清楚喔.」

被雅典娜說出這個討厭的事實.

她沒說錯.黃金之『劍』已經隨著剛才的全力一擊消失了.

護堂已經沒有攻防一體的武器了.

「也就是說,你現在想用太陽之力了……烏魯斯拉格納的化身中,與太陽有著最強淵源的應該是『馬』.」

自己的戰力已經被對手正確掌握住,跟智慧女神戰斗果然很辛苦,護堂忍不住想歎氣.

但是,他連這種閑時間都沒有.

雅典娜無聲地逼近,再一次用黑色鐮刀襲來.

護堂好不容易躲過了.

接下來是第二擊.

肩膀上的皮膚被切裂了.

第三擊.

腳踝差一點就要被砍掉.

雖然失去劍的力量,現在依然還是『戰士』的化身,還有保留一些力量,能夠正確理解雅典娜的企圖,並且可以事先預測她的行動模式.

所以至少能躲開那些要命的攻擊.

——當然如果一直挨打的話,早晚還是會被她打敗.

自己沒有足以應付她的攻擊力,那她也沒有必要防禦,倘若不必擔心會受到反擊,那麼只要朝著敵人拼命展開攻勢,把對方逼到絕境就可以了.

鐮刀豎砍,橫切,不斷地進攻過來.

躲.躲.躲.

相對于雅典娜不停地進攻,護堂只能持續逃避.

「怎麼啦,草薙護堂.你不使用『馬』的力量嗎?這大概是能打倒妾身的唯一武器了喔?」

雅典娜用嘲笑的語氣說著.

你都說講得這麼明白了,我怎麼可能拿出來對付你,你一定准備好防禦的對策了.

護堂一邊在心中咒罵,一邊拼命地想著找出勝算的方法.

再與雅典娜持續打接近戰的話,連萬分之一的勝算都沒有.

護堂非常明白這一點.

如果是比棒球或者是室內足球賽的話,也許還有點勝算,但是草薙護堂完全沒有武術的底子,只憑身體能力是不可能打敗她的.

在這時候,真希望那個一直都很可靠的搭檔,能夠在這時候出面當自己的擋箭牌.

她會一手拿著獅子的魔劍,身穿紅黑的上衣,氣勢十足地闖進來.

但是對方現在卻不在這里.

那個愛出鋒頭的人有這樣子的表現機會,怎麼可能不會出現?

難不成是找不到我和雅典娜嗎?不可能,那家伙不是那麼笨拙的人,護堂只希望她沒有出現的原因,是自己所想的那個理由.

……就在護堂還在思考的瞬間,雅典娜的鐮刀已經砍到眼前.

護堂連忙地往後跳,因此沒有被打到要害.

然而也沒有完全躲開.

胸口被砍中,鮮血噴了出來,雖然不是致命傷,但是傷口卻很深.

——然後護堂確信了一件事.

自己都遇到這種危機了,她都沒有出來幫忙.

也就是說,搭檔和他內心的指望一樣,她正在等待出手的時機,只要撐過這里就會有勝算了……!

「真虧你還能躲開!垂死掙紮可是很難看的,草薙護堂!」

接連不斷的鐮刀攻擊逼得護堂得靠在地上打滾來躲避.

全身上下都被砍得遞體鱗傷了.

即使這樣,他還是守住要害.

全身都被血與土弄髒,然後在地面上打滾,雖然樣子十分狼狽,但是這樣就夠了,只要不要死就沒關系了.

護堂終于停止逃跑.

他用顫抖的雙腳站起身.

內心確信之後,護堂打算豪賭一番,如果是艾莉卡,肯定會做出護堂期待的行動!

「正如你所說的那樣,象征太陽的化身我還留著.」

護堂指著東邊的天空說到.

他想像著白色的公馬,被太陽的光輝照耀,全身散發純白光芒的悍馬雄姿.

「為了勝利,快來到我的跟前!不死的太陽啊,請賜我閃耀的駿馬.有著駿足的靈性之馬啊,將象征汝主的光輪帶過來吧!」

烏魯斯拉格納的第三個化身『白馬』.

自古『馬』便與太陽神有著密切的關系.

坐著馬車,由東向西行駛的太陽神——這在很多文明中都被很普遍地被傳頌下去.東方,印度,北歐,中國,巴比倫無一例外.

希臘的阿波羅也是如此.

跟他一樣的還有波斯的光明神密斯拉,人民紛紛傳頌著相同的神話.

那侍奉密特拉的烏魯斯拉格納化身為白馬,搬運太陽也是理所當然!

「喔——果然來了,那匹討厭的劣馬.」

雅典娜東邊嘀咕.

是啊,在能夠封閉住一切光明的黑暗當中,東方的天空卻開始燃燒.

太陽正在升起.

黎明的曙光讓柬邊的天空染成紅色.

現在明明是深夜十二點,離天亮還有五小時以上的時間.

可是現在的天空卻非常明亮.

這就是『白馬』的化身,它擁有召喚太陽的能力.

「說老實話,這個化身是最難使用的一個,但是你這次太胡鬧了,所以我才能招喚出來——因為這是個針對『給予民眾苦難的大罪人』才能使用的化身.」

創造出黑暗世界的雅典娜,正好滿足這個條件.

……把目標設定成自己的話,總覺得可以隨時招喚成功.不過這時候,還是先忽略這一點吧.

「看招吧,雅典娜!就讓你好好品嘗一下,將黑暗驅散的太陽之火!」

不知道是光之箭,還是太陽神的長槍開始從天而降.

雅典娜周圍數十公尺的周圍,都被白色的閃光吞噬.

將罪人燒盡的聖潔之火.

從遙遠東方的天空那端,降下超高溫的火焰到達地面.

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

就算強如雅典娜,也只能苦悶地大叫.

驅逐夜晚,取代冥府神的太陽王火焰,可以說成是這個女神的天敵.

但是……

「哈哈哈哈哈!不要小看妾身,草薙護堂!剛才妾身已經說得很明白了.妾身早就知道你的底牌了!反正這只是你的垂死掙紮.」

雅典娜的周圍被黑色的結界守護.

那是能隔絕一切光明,擁有強大力量的黑色障壁.

白色的火焰就這樣被阻擋下來,推測她為了准備這一招,應該一直在蓄積著黑暗的神力,然後等候使用時機.

在火焰燃燒殆盡為止,雅典娜都會用這個來保護自己的話……

護堂已經沒有能將黑暗地母神打倒的化身,而且當火焰消失的時候,『白馬』的化身就會解除,草薙護堂的異能也會一並消失.

但是,護堂卻搖了搖頭.

「你錯了,小看別人的是你,雖然你沒有小看我,不過你果然很輕視——我們人類.」

從黑暗的另一頭,一道光芒向著護堂腳的前方飛來.

是一道銀色之光.

散發銀色的光輝——這是把有著冷光般刀身的長劍.

獅王之心,身為護堂搭檔的少女所揮舞的獅子魔劍.

銀色的劍在護堂腳前方深深插著.

「在我們戰斗的時候,你是不是忘了艾莉卡的存在?如果沒有她在的話應該是我輸了,不過很可惜,事情並不是這樣喔.」

護堂將獅王之心拔了出來.

「雅典娜,你太大意了!那家伙的劍可是特制的.里面似乎蘊含著絕望的言靈,這是連神明也能打倒的魔劍.平常的話,你說不定能夠抵擋下來,但是正在全力抵擋太陽的時候,又會怎麼樣呢?」

白色的火焰被黑暗障壁阻擋,無法抵達女神的玉體上.

但是,雅典娜臉上露出焦慮之色.

——剛才用鐮刀把護堂逼上絕路的時候,如果艾莉卡闖進來的話,雅典娜自然就會提防獅王之心的存在,而會有所顧忌地進行戰斗.

所以艾莉卡看到護堂陷入絕境也沒有現身救援.

因此護堂明白了艾莉卡的盤算,將一切賭在這一次.

全部都是為了在這個時機,讓獅王之心成為新的王牌.

「雖然這是一場沒有經過討論就產生的聯合作戰.幸好作戰成功了,艾莉卡那家伙,真的有在好好盤算自己應該出場的時機.」

能從黑暗中精准地把自己的愛劍朝自己這里丟過來,不愧是自己的搭檔.

護堂慢慢靠近雅典娜.

但是直接砍上去的話自己也會被燒傷.

等待火焰停止嗎?

就在這樣思考的瞬間,獅王之心自動變成標槍的形狀,大概是艾莉卡使用了魔法.

原來如此,使用投射攻擊的話,就沒必要靠近了.

這麼貼心的支援不禁讓護堂微笑.

「這次就真的是最後一擊了,吃我這招吧,雅典娜!」

他用力一投,將標槍射了出去.

變成標槍形態的獅王之心化為銀色的流星,將雅典娜的胸口刺穿了.

女神以及銀色的槍都被火焰燃燒.

這無所謂.

那把劍是用不滅的鋼鍛造而成,就算被火焰燒融,也會像不死鳥一樣複活才對.

「草薙護堂,你居然偷襲不順從之神雅典娜!可惡,擁有魔王這種可恨名字的你,沒想到這麼不知羞恥!」

「不要隨便怪到他人身上!只是你自己小看人類,才讓導致自身滅亡!」

受到銀之一擊而跪倒的雅典娜,就這樣被白色火焰吞噬了.

4

過了幾分鍾後,白色火焰終于燒完,東方的曙光也消失了.

又變成原來的黑暗.

是啊,數不盡的路燈照亮道路與街道,從大樓里泄漏而出的光芒也紛紛照耀窗外——又恢複成原本那種半調子的黑暗了.

護堂松了口氣,向夜空望去.

半月與群星正放出光芒.

就算昧著良心,也不能說東京的夜空很漂亮,也許是看了數十年都習慣了,現在這種感覺其實也不錯.

總而言之,決斗結束了.

先趕快回家洗個澡,悠閑地睡上一覺,善後的事就等以後再說.

「護堂怎麼樣?剛剛的戰斗,我想得到最佳女配角獎也不為過吧.」

在慘烈的決戰場地上,走進了兩名少女.

一個是語氣輕薄的金發意大利人,另一個是不知道為什麼露出十分嚴肅表情,穿著巫女服的日本人.

「如果我辦得到的話,想要多少個獎都給你,就算開個頒獎典禮也行.」

這樣回答的護堂,在枯萎的草坪上盤腿坐下.

就算是他也累壞了.

但是,本來被被砍得遍體鱗傷的身體,應該會有疼痛難忍的痛苦,這時卻不覺得疼痛,胸口的重傷也已經開始愈合,弑神者的肉體擁有的恢複力仍然是超乎常理.

但是……

這個庭園的慘狀,大概一半都是自己做的.

能一眼看出這里就是浜離宮恩賜庭院的東京市民,到底會有多少人呢?

不知道什麼時候,地上出現了像是隕石坑的大洞.

江戶時期就一直流傳下來的松樹林,開著各種鮮豔花朵的花園,由于雅典娜和自己的戰斗,已經被摧殘到不留原型了.

——護堂深深地反省,自己又做過頭了.

「那麼,這個麻煩的女神要如何處置?我想應該快點給她最後一擊才對.」

「……我也附議,把雅典娜這樣放著不管的話,總有一天會成為禍亂的根源,所以應該防患于未然.」

艾莉卡有點嘲諷地提出建議,佑理雖然表現出有點難以啟齒的樣子,不過也表達出同樣的意見.

她們現在眼中凝視的,是個像在鬧別扭的小女孩般癱坐在地上的雅典娜.

是被『白馬』的火焰燒過的關系,或者神力消耗過頭的緣故,黑暗的地母神身材縮水了,又變回了幾小時前的小女孩模樣.

真不愧是擁有不死神性的女神,才剛被火焰給燃燒殆盡,現在就已經再生了.

當然,護堂也不認為剛才那樣子攻擊,就有辦法完全殺死她.

雖然她已經沒有戰斗力了,還是有令人恐懼的生命力.

「萬里谷,你剛才提到的事情是因為平常用的那個能力?就是巫女的靈感,或是預知能力之類的?」

「不,只是一般人的想法………這種事情就算不是巫女也會這麼判斷.」

佑理的回答讓護堂放下心中大石.

雖然就算是不吉的預知還是會做出相同的結論,護堂內心依然松了口氣.

「那麼,我們就在這里收手吧……雅典娜,你聽到了嗎?這些家伙可是想要解決掉你,還是快點離開這個國家吧.」

「——為什麼你不想殺掉妾身?只要殺掉妾身,你就能篡奪到新的權能了,你可以成為更加強大的弑神者,這麼好的機會為什麼要放棄?」

聽到心有不甘的雅典娜憤憤不平講出這些話,護堂忍不住用既無奈又厭煩的口氣回答:

「這種莫名奇妙的力量,我已經不想再要了,現在擁有的權能就已經夠我受的了,而且我怎麼可以因為打架打贏就把對方殺了,我可是個現代人喔.」

「什麼?」

「我說,我不是在青銅器時代或者是鐵器時代誕生的神明,現在是二十一世紀,沒有在決斗中取勝後,就奪取對方性命的這種習俗,不要把古代的慣例強推到我的身上.」

用視線把想要發話的艾莉卡和佑理壓下來後,護堂繼續說:

「雖然我在比賽中一直是贏家,但是我從來都沒想過要把輸掉的對手殺掉,如果你不接受我這說詞的話,那這樣好了,俗話說勝者為王,敗者有義務服從勝者……這樣子你可以接受嗎?」

護堂詢問身高縮水很多的雅典娜.

女神沉默很久,最後終于開口:

「……好吧,敗者應該聽從勝者的命令.不知道日後還會不會與你再戰斗,請你保重,如果有緣的話,我們總有一天會再相見.」

搖曳著銀色頭發的雅典娜站起身.

「將妾身打倒的男人啊,你的名字已經深刻在妾身的心中——再見了,草薙護堂!」

轉身背對向著護堂他們,雅典娜緩緩離去.

直到看不見那個嬌小的背影後,艾莉卡才故意歎道:

「我說護堂啊,就算打贏『不順從之神』,可是沒有奪取他們性命的話,你的權能不會增加喔?」

「不要隨便把殺掉這種事掛嘴邊,再說就算打倒了眾神,他們也會若無事然地複活,怎麼可能那麼順利做出這種事.」

護堂用認真的口氣,駁斥把重要事情說得這麼簡單的搭檔.

對那些家伙而言,複活和再生是家常便飯,因為他們都是擁有不死身的怪物,拜這點所賜,自己也能全力展開攻擊,不必擔心會殺害對方.

「雖然是這麼講,實際上你也沒想過要殺掉她吧?唉,本來想讓護堂快點獨當一面,但是再這樣下去,前途很不樂觀.」

「我不想讓自己變得更像怪物了,而且不要用事不關己的口氣,來隨便幫我下決定……對了,萬里谷她還好吧?看起來似乎還很虛弱.」

護堂問起從剛剛就莫名以冷眼相待的佑理.

在剛才道別的時候,明明還是非常溫柔,怎麼現在就像顆快爆炸的地雷.

果然是身體不舒服.剛才太勉強她了,會不舒服是當然的.

護堂集中視線,觀察佑理的臉色.

「我身體完全沒有問題喔,我真的由衷感謝草薙同學剛才能過來救我.」

寒意.

在彬彬有禮的措詞底下,更讓人感到一股寒意.

……難道她非常生氣?那麼應該要趕快道歉,護堂為了自保,而不停地盤算著.雖然很丟臉,然而該是斷尾求生的時候了.

「萬里谷,這次的事件確實給你添麻煩了,就是這樣,真的十分抱歉.」

護堂低下頭,而且注意到自己的腰也有跟著彎下.

慘了.

不知道這樣的禮儀是否不周全,會不會再度被罵?他覺得非常不安.可是佑理完全無視這點,從另一個完全沒想到的方向發出責難之詞.

「不,這件事我已經不在乎了,的確因為草蘊同學的關系,讓我遭遇到這麼嚴重的事態,不過你也拯救了我,所以已經不在乎了.比起這個,我還有另外一件事想要問你.」

就像數小時前那樣,她露出如同夜叉的微笑.

居然又再次從佑理那張美麗的臉龐上浮現出來……真是太恐怖了.

「你是貨真價實的魔王——擁有真正的弑神者權能.可是,這能力並不是讓你用來胡作…非為的.對于這點,你有什麼看法?」

「呃……關于這點……我覺得你說的都對.」

「那麼,你為什麼不多注意一下周圍的狀況呢!這個庭園被糟蹋,還有那里你打算怎麼收拾善後?」

神情嚴肅的佑理用手指著前方.

護堂看了一下遠方的上半部,目擊到夜空里所浮現的慘狀瞬間,他呆住了.

「呃……」

某個直達天際的高樓大廈屋頂附近.

大樓的屋頂有三分之二的部分都被削掉了,就像座奶油小山被刀子削掉一樣,完完全全消失了.

接下來,就是位于斜下方的首都高速公路的高架公路.

這邊也是有路段整個消失了,就像是冰柱被噴燈瓦斯燒熔一樣,整個路段都消失無蹤.

肯定是『白馬』的火焰從天而降時波及到的.

由于超高溫的緣故,讓被消滅的高架公路周圍看來就是熔解過後的模樣,不過這不是糖果,也不是奶油,更不是冰塊,而是鋼筋混凝土.

「這個樣子的話,應該可以只修補被熔掉的部分吧?」

「天曉得.就算辦得到,也要花上很多功夫,光是在大樓的上面搭鷹架,理論上就很麻煩了.」

艾莉卡和護堂兩個人像在閑聊般地談論.

前者認為這不算什麼嚴重的問題,而後者則是為了要逃避現實,才會形成這種對話的氣氛.

「我早上才和跟你說過吧?你對周遭事物太不用心了,結果還不到一天,竟然又做出這種事來.」

在場唯一擁有常識和正義感的權威,佑理用冰冷的語氣說:

「而且你太下流,太糜爛了,是個大色魔!像你這種既下流又好色淫蕩,還不謹慎的人竟然獲得了魔王的力量,我想這個世界就快完蛋了!我真是看錯人了,沒錯,我居然會在一瞬間覺得,你很可靠而且是個誠實的人,應該怪我自己太膚淺了,真是大失所望.」

「那個,萬里谷……什麼下流,色魔之類的,好像有點不對——」

面對眼前這個有點異常亢奮的巫女,護堂膽怯地回話.

然而猶如利刃一樣的眼神卻瞪了過來.

「草薙同學也真是的,居然這麼快就忘記了,你剛才到底在做什麼呢?身為意大利人的艾莉卡小姐就算了,你身為一個日本的男兒,竟然做出那麼下流的事情,你應該好好想想什麼是羞恥,太肮髒了!」

「咦?你在指什麼啊?我,我有做什麼很奇怪的事嗎?」

「你難道已經忘了嗎?那麼熱烈的——嗯,就是熱烈的親,親吻,居然做出那麼不知羞恥的事情!」

這時,護堂終于明白了佑理為什麼那麼生氣的原因.

同時也十分困擾.

自己不太會辯解,很難向她解釋清楚這是為了打倒雅典娜,而必須使用的魔術,這里就拜托話術高手幫忙比較好.

他用眼神向艾莉卡求救,不過這時他才注意到,這是在自掘墳墓.

「呵呵,原來佑理不喜歡那個動作啊.還真是晚熟……護堂在一開始,也和你差不多感覺唷~~」

這家伙在說什麼,『一開始』是多余的啊!

「自古以來,獻給勇者祝福的事物不就是少女的吻嗎?所以我總是這樣子給他力量,護堂雖然一開始非常害羞,可是現在已經是不這樣做,就沒辦法戰斗了——真是令人困擾啊.」

聽到艾莉卡的說明,護堂體驗到什麼叫絕望的滋味.

雖然不完全是謊言,卻是將事實稍微扭曲,把該傳達的情報故意隱藏起來,帶有嚴重惡意的說明.

「不,不是這樣的,萬里谷,事情的真相是……」

「要找借口的話,那就不必了,反正大概的情況我已經明白了.」

「都明白是指——」

「像那樣被艾莉卡小姐誘惑,每次都讓草薙同學對她言聽計從.對吧?這種事我很清楚,畢竟草薙同學也是個男性,只要愛人對你略加色誘,就立刻對她百依百順了.」

全部的解釋都不被接受.

佑理微笑著說出這些話,表情既美麗又冰冷,還有一股冷酷無情感.

「今天已經很晚了,所以我就不多啰嗦下去,明天請到七雄的神社一趟.到時就不必在乎會花上多少時間了,我會好好地對你斥訓一番——因為我要很認真地和你講這件事,所以請你自己一個人過來,絕對,不可以帶愛人過來.」

以強硬的口吻,做出了無情的處刑宣告.

屈服在這股迫力下,護堂也只能不由自主地答應了.