XI 第二物語 第三章 劍與艾麗卡與梅爾卡
1

"喂護堂,這樣就死也太不像話了!"

"…………哈?"

對這突然之間聽到的譏諷發言,護堂以呆然的聲音回答.

眼前有個可愛的女孩子.纖細端莊的臉孔,不過相比于'美麗'來說,'可愛’的感覺更為突出.推測應該是十四歲左右.或許因為她那雙馬尾發型的關系,看上去讓人感覺相當年幼.

護堂邊對于這個女孩子的奇怪發言感到迷惑不解,邊往四周張望.

……這里是個什麼都沒有的空間.所有地方都是塗成灰白色.即使是地平線的那端都是灰色,一個灰色的不可思議的世界.

眼前的美少女穿著一件白色的單薄連衣裙.是出自哪個國家的呢?

"這里是'生與不死的境界喔.換個易懂的說法就像是'即將到黃泉’'已經差不多到三途川’這種感覺的地方吧?"

美少女以無比悠閑的口氣解釋了.

"還有,我是潘多拉.可不是'不從之神喔.人家可是正統的女神大人,不在這種地方的話可見不到人類的.為了和兒子見面,今日才會特意從'不死的領域’過來的."

"……兒子?誰啊?"

"當然是說護堂你啊.你可是我的兒子,不管媽媽啊媽咪啊什麼的隨你喜歡怎麼叫都行的喔?"

"……那,潘多拉小姐,有件事我想要問問."

"嗚哇,居然這樣來嗎~最差勁了~"

潘多拉像是故意裝作不高興似的拉長了語尾.

"這麼輕視母子之間的羈絆可不好喔~"

"我的母親可是正宗的日本人.而且也不會比我年輕."

"好啦,是義母啦.有像人家這樣的童顏·幼兒體型的沒有血緣關系的義母,在地上就是'萌’這種感覺吧?不是賺到了嗎."

"我想大概就算是在地上限定的范圍也很小……"

護堂決定要轉換話題.

"你剛才好像說是'死了’來著,我死了嗎?"

"嗯,你被梅爾卡大人一下子就殺了.不過放心吧.因為這時候護堂的肉體,正在地上複活著.你在垂死之時很好地理解到了我所送來的暗示."

自稱為潘多拉的女神露出得意的微笑.

"因為是最初的實戰所以給你來個大殺必死,齊齊整整地活過來了.我和老公的孩子大多都血氣方剛,都是非常命短呢.大多都是在不知什麼地方戰死.所以,護堂你也要小心點喔."

"你和老公的孩子……原來如此!"

護堂想起來了.以前聽艾麗卡說過的話.

"Campione是厄毗米修斯和潘多拉的私生子,吧?"

"沒錯.特別是潘多拉,是作為你們弑神者的義母兼支援者的.雖然是相當隨性毫無責任感呢.不過,偶然也會給點暗示喔."

微笑著的潘多拉,身上漂浮著一股與她年幼的模樣不相稱的色香.

這確實正是'女人’這種存在.護堂感悟得到在她那迷惑性的可愛里面能夠窺視到其內在隱藏的睿智.

雖說看上去多少感覺有點不正經,可她還是女神.

"嘛,雖說回到地上的時候就會忘掉遇見我的事,不過我所教授你的內容會殘留在無意識的領域里,所以不用擔心."

"會忘記嗎?"

"嗯.在這個領域和地上之間往返的時候,會有各種各樣的情況發生喔."

"哈啊……對了,可以的話能夠告訴我嗎.我被神找麻煩了,要怎麼戰斗才好呢.好像有什麼光輝的武器啊."

因為機會難得,所以護堂這麼問道.

潘多拉露出稍微有些惡作劇的表情,洋洋得意地微笑說道.

"如果我告訴你的話就沒意思了——不對,是沒看頭了——啊也不對,是對護堂沒有好處.要自己試著努力一下喔."

"這樣啊……我明白了."

護堂放棄了,淡然地點了點頭.

畢竟戰斗的人是自己.在對決中想要依靠他人的話,是無法應對間不容發的激烈交鋒的.在這麼一個徹底性的少年培育時代,作為棒球選手來說也是個健將的護堂對此沒有任何異議.

就算是有多少朋友在身邊,結果最後戰斗的人還是自己.

隊伍的——不用說當然是要相信同伴.可是,無法單獨戰斗的話在隊伍里也無法戰斗.因此,首先自己就要盡全力.

潘多拉一臉感興趣的表情凝視著這麼想著的護堂.

"嘻嘻.成為了弑神者的孩子們無論是有著如何的身世,但大多都懂得要如何戰斗.這個例子對于護堂來說也不例外.那麼就只跳過那個,說些有用的話好了."

護堂因義母說出意想不到的發言而挺直了身子.

"你是即使縱觀人類的曆史來看,也是絕無僅有的弑神者之一喔.無論模仿誰的做法都是沒意義的.這樣蠢斃了.所以,請始終貫徹做你自己."

"……就是說,以我的作風?"

"嗯.順從內心的想法,依照本能的引導,要狡猾,精明地戰斗.只要能做到這樣,你們就會是地上最強的戰士喔.不需要太過于顧忌!"

就像所說的那樣,要模仿誰的做法的話就容易得多了…….

被對方悠然地指導向一個困難的方向,讓護堂不由得苦笑.

"總之,就先從練習如何靈活地運用力量開始吧."

"護堂真是勤奮.不過最好別這麼做.因為是沒用的."

"誒?"

"讓人類轉生為弑神者的大咒法……或許畢竟因為過于勉強了,所以奇怪的方面有不少.例如說,'無論如何只能靠實戰’之類的.因為弑神者只是和人類相似,內部其實如同魔獸那般,自然就變得如同野獸那樣呢?"

"就是說,腳踏實地地努力是沒有用的?"

"YES!弑神者的權能只能在戰場和實戰中磨練.但是沒問題的,昔日的戰士們都是同樣的.只要殺的敵人夠多就是強大的!"

"請別用這種讓人不安的比喻啦!"

見到邊使著眼色邊豎起大拇指的潘多拉,護堂不由得大聲呼喊道.

"還有,護堂你的權能不太穩定,感覺有些危險,要注意點呢."

"所謂不穩定是指?"

"好像是需要得到朋友的幫助,才能滿足發動的條件.喏,不就是有要誰來扁了護堂才能使用的能力嗎?"

"說起來,也有像是需要'力量強大的家伙作為敵人的時候’的條件呢."

"不在正式的實戰里的話護堂的心就不會高昂起來,我想這樣大概就無法使用出權能了.到頭來,要磨練弑神者的力量,需要的是狂暴之魂."

情緒的高昂和緊張感的程度是最為重要的嗎.這確實是需要慎重地注意.

"所以,如果要戰的話就'盡管來殺我’這麼說就行了!"

"絕對不會這麼做啊!"

看來是前途多難了.即使如此,要是不這樣做的話——

醒來的時候,護堂正身處一間包色牆壁的房間里面.

簡樸的床.藥物的氣味.在白色的乏味牆壁上有個讓人感覺非常實用的餐櫃.看來是間病房.

而且,艾麗卡正做著床邊的椅子上.

護堂從床上撐起上半身.自己在跟梅爾卡的對決中死掉了,但總算是複活了過來,不知為何就是這麼確信著的.

"我有件事要和你先說好.請你仔細聽清楚."

艾麗卡一開口就宣告道.雖然她已經盡力保持冷靜了,不過還是透漏出難以仰止的憤怒.那是種讓氣氛為之動蕩起來的聲音.

"如果你好好地活過來的話,就請你像當初說的那樣去死吧……!你真是個傻的可以的人呢!"

"別,別說些胡鬧的話啦.我也是突然之間臨急上場啦."

被艾麗卡嚴厲地責罵的護堂碎碎念說著.

"這種在頻死狀態都能複活過來的能力,不在即將死亡之前使用是不行的,完全當場死亡的話就沒有意義了…….不過,確實是我不好,對不起."

從床上起身的護堂低下了頭.

"好像讓你太過于擔心了,很對不起."

艾麗卡之所以會這麼生氣,是因為她真的非常擔心自己吧.

正因為這個賠罪,讓好勝的金發美少女表現出意料之外的反應.

"胡說些什麼!誰會擔心你呀!"

說完,艾麗卡一下子滿臉通紅.可是,如果她不是擔心的話就沒理由會這麼生氣.

艾麗卡對感到疑惑的護堂越說越激動.

"我只是對于你那傻乎乎的所為看不過眼才跟你這麼說.你不要有奇怪的誤解喔!"

看來她是為了掩飾自己生氣的理由才會這麼宣言的.

這相對于喜歡直話直說的艾麗卡來說是一番很不冷靜的話.

"我所擔心的事,最多只不過是自己的面子問題!為了幫助你,我就連純潔都犧牲了.要是你就這麼死掉的話,我豈不是丟死人了!"

說完,艾麗卡臭著一張臉轉過身.怎麼都不肯承認.

護堂壓制著想要苦笑的自己,等著艾麗卡冷靜下來.

"話說,我睡了多久呢?"

"在和梅爾卡戰斗的時候還是白天,午後一點之前.不過現在已經是晚上七點了.你大約連續睡了六小時左右."

艾麗卡對轉換了話題的護堂迅速作出回答.

"這里是醫院?"

"嗯.是距離索倫托遺跡兩公里左右的一間小醫院.好不容易才總算將倒了下來的你帶來這里避難的喔."

"漂亮地從那個神手上救了我啊……"

"先前將獅子像交給了你對吧?其實那是以'變形’的魔術改變了形狀的Cuore di Leone.

護堂吃了一驚.那個獅子形狀的物品原來是那把魔劍嗎.

"我原來是打算在遠處觀察你們的戰斗的,不過後來看到你差不多要死的樣子.所以我就急忙地用'磁鐵’之術將Cuore di Leone召喚回來了喔.你是拿著它的呢."

"梅爾卡沒有追上來嗎?"

"沒有來.剛才也說過,你幾乎死了."

"誒?"

"全身跌撞,無數骨折,內出血,內髒破裂,腦·脊髓損傷,全身上下超過八成的面積的火傷.理所當然會心髒停止,無法自發性呼吸了."

"有,有這麼嚴重嗎……"

"這次連我都認定這種情況下就算是Campione也沒救了."

艾麗卡讓人感覺她非常生氣地說道.

"如今的你,還真是相當荒唐.不消一會就恢複了氣息,而且就連睡覺期間身體都會在不斷地痊愈,現在就已經完全康複了."

真的是相當荒唐.雖然這就是自己的事情,護堂還是猛地點了點頭.

"說來,贊帕里尼先生呢?"

"被暴風吹走而失蹤了.不過,那時候梅爾卡並沒有將他放入眼里.所以我想他生還的可能性應該不低.《帕羅莫斯》的魔術師們正在搜尋著他,不過因為天氣這個樣子,所以沒什麼進展呢."

護堂看了看窗外.

被呼嘯的狂風吹刮和斗大的雨點所擊打的窗戶從剛才就一直發出喀噠喀噠的聲音.

"一直都是刮著暴風雨嗎?"

"嗯,一直都是這樣子.不過,暴風圈只在以巴勒莫市為中心的卡利亞里西北部范圍存在.還有,索倫托遺跡公園……在稍早之前,伴隨著日落同時沉入了海中."

"你說什麼!?"

"那個遺跡,是位于面向海洋的山坡斜面上吧?梅爾卡以Yagrush與Aymur攻擊了由于大雨而使得地基松軟的地方.整個遺跡因此從山的斜面上隨著土石流一起沉入海里了."

護堂想起了梅爾卡的宣言.

每次日落到來,他就會將他舊領域里的城市其中之一沉入海底——.

索倫托遺跡雖然是個旅游勝地,但所幸的是來訪的人比較少.但是,明天的目標就是巴勒莫了.是個住著100多萬人的城市.

像是看出了護堂所擔憂著的事情一樣,艾麗卡點了點頭,轉換了話題.

"話說,我覺得就算Campione再怎麼生命力過剩,這次的複活劇也太過于具有戲劇性了.戲法的手法是?"

"韋勒斯拉納的化身里有羊嗎?"

"十化身之八就是雄羊呢."

"那,就是這個了.被梅爾卡擊殺的時候就是想到了羊.總感覺只要靠那家伙就能夠免于一死,所以試著詠念.就是這樣了.不過,搞不明白吶."

護堂在床上迷惑著.

"十化身的能力里,牛是怪力,駱駝是踢擊,豬是怪獸,鳥是極速,這部分還是能夠理解得了的,可是,羊為什麼會是恢複呢?"

"或許,是因為自古以來羊就是豐收和生命力的象征的緣故呢."

艾麗卡這順暢的回答使得護堂目瞪口呆.

"羊因為是相當容易飼養的野獸,因而從很早以前就作為家畜,作為食糧而支援著人類的生活.從那之後就轉變為了聖獸了."

"聖獸……"

"羊是與王權關聯很深的聖獸喔.在古代——特別是游牧社會里,家畜的規模直接聯系著食糧的豐足,財力,以及能夠養活的人民數量的多少.

羊原來有著這樣的意義啊.護堂瞪大了眼.

"護堂你篡奪而來的十化身,大概是韋勒斯拉納變化為各種各樣姿態的時候所發揮出來的能力——將其部分性地再現出來."

"的確是,那家伙是能夠做到更多的.而且也沒有回數限制."

"回數限制?"

"從初次使用出這個力量的時候開始就總覺得是這樣的了.使用了一次的化身,貌似就暫時沒辦法再使用了.沒錯……雖然是直覺,我想大概不經過一整天時間的話就不行."

艾麗卡對護堂這番話輕輕歎了口氣.

"嘛,在有著十個並且能夠變化的情況下,會有這種限制也不奇怪.之後就是化身的使用條件了呢."

"嗯.牛是在與力量強大的人戰斗的時候,駱駝是受傷的時候,豬是想要破壞巨大目標物的時候,鳥是敵人速度快得驚人的時候,羊大概是將要死掉的時候才能用……那,那個光的武器要怎樣才能用呢?對了艾麗卡,就是那個光輝的東西."

"是韋勒斯拉納所用的'黃金之劍’對吧?"

在將死之前腦中突然閃現的話,被艾麗卡搶先一步說了.

"你在恢複中的時候我就想起來了.可不應該用'閃閃發光的武器’這種庸俗的形容,應該說是'輝煌的光之劍’,很快就該注意到啊.護堂你大概是欠缺作為詩人的才能呢."

被說了壞話的護堂抓了抓頭.

"嘛,那家伙可是全面性地認同…….不管怎樣,可以想些辦法研究出'劍’的使用方法嗎?"

"就像至今為止那樣,臨急上場不就好了?"

"與神戰斗的話,大概這樣是不行的."

護堂清楚地對正思考著的艾麗卡宣告道.

"該說些什麼才行吶……對,要以順從內心的想法,依照本能的引導為大前提.不過,感覺上也不能忘了要做到狡猾和精明.我想在前往那個遺跡之前的我是做不到的."

護堂如同宣讀出銘刻于內心某處的警句般喃喃說道.

充滿興趣地聽完這番話之後,從艾麗卡口中聽到了新的情報.

"明白了.之後再想想吧.話說,撒丁島的露庫拉齊亞醒過來了.剛才經由卡利亞里的結社和那邊取得了聯絡.要是護堂有話需要問的話,不妨打個電話過去吧."

2

'哼.我應該先說些祝賀的話麼,少年.直接從一般人跳升到魔王等級呢,總之平安無事比起什麼都好.實在是可喜可賀.’

小醫院的閑散門廳里.護堂與艾麗卡用在這個地方角落一偶的公眾電話與舊識的女性取得了聯絡.

"大概情況聽艾麗卡小姐說過了.剛轉生為弑神者就要和神王梅爾卡對決,你還真是波瀾萬丈之身吶."

露庫拉齊亞·佐拉仍舊是以往那種滿不在乎的語氣.

'我也很想幫你,不過因為這個壞天氣,船和飛機都出不去,用魔術飛翔也會有危險.所以說,我就只能衷心地給你打氣了.嘛,加油喔.’

"……非常感謝."

雖然是讓人打不起精神的激勵,不過護堂還是隔著電話向對方道了謝.

"對了,露庫拉齊亞小姐,韋勒斯拉納使用的金閃閃的'劍’……貌似我也是能夠使用的吧,那麼是需要怎樣的條件呢?"

單刀直入地問道.要是這位全歐洲屈指可數的魔女的話,是可以期待她能給些有益的建議的.

'我不可能會不知道吧.’

"說得也對呢."

'確實是當韋勒斯拉納清楚了解作為敵人之神的詳細來曆後,就能將對方的神格斬裂.——不,等等……’

露庫拉齊亞突然之間停了口,然後細聲說道.

'學習.了解敵人,鍛造出智慧之刃.’

突然之間的指示.對此護堂'誒’的一聲反問.

'嘻嘻嘻.突然之間得到了天啟呢.運氣真好吶,少年.不對,是因為滿溢于地中海上的梅爾卡的神氣刺激到我的靈感吧,不是很走運嘛.’

"這話什麼意思?"

'啥.敵人的強大反而為你帶來了些好處呢.詳細的解說交給艾麗卡小姐就好了.祈禱你的武運啰.魔王陛下.’

"真不愧是撒丁島最上位的魔女呢."

坐在奔馳于暴風雨街道上的BMW後座上,艾麗卡聽護堂說完話表示了贊歎.

剛才身處的醫院位于接近索倫托遺跡公園的小鎮上.不過,既然護堂現在都已經恢複了,那就沒有再繼續逗留的理由了.聯絡了《帕羅莫斯》,讓他們過來迎接了.

操控方向盤的是贊帕里尼的部下.

"她所得到的靈視非常大喔.說不定能夠決定出勝負的走向了."

"靈視——是像千里眼那樣的東西吧."

"嗯.韋勒斯拉納最後的化身是手持黃金之劍的'戰士’.我們也看到過了,那是斬裂神之言靈的使用方式.護堂,你大概要去了解清楚敵人的神格,將那把劍鍛造出來喔.馬上就來嘗試一下吧!"

艾麗卡充滿干勁地說道.

"梅爾卡是統括古代腓尼基神界之王.他本名叫巴爾(注:1),以前也告訴過你了呢.他的神話後來也流傳到了希臘,成為了英雄海格力斯的原型."

艾麗卡重複再說了一次之前曾說過的話.

"巴爾是有著非常古老起源的天空神喔.你知道他的名字在舊約聖經里也有清楚的記載麼?巴爾對于猶太教和基督教的《神》來說是最大的敵人,同時,亦是對那些一神教(注:2)帶來了莫大影響的神格."

"在舊約聖經里,沒有信奉唯一神信仰的人們大多都有邪神偶像崇拜.很多情況下,就是巴爾喔.因為他是在作為舊約聖經的古代迦南一帶,是最為被人們所信仰的神……怎樣了?"

"唔……好像有種累積起來的感覺……應該是這麼說吧?"

像是僅僅只有一小滴的水掉落到內心之中的水池里——.

聽完艾麗卡那番高深的話,護堂感到就是有這種印象.

"感覺作為方向性來說並沒有搞錯."

"對.那麼就抓緊時間向你詳細講述梅爾卡的來曆吧.我想大概兩,三個小時左右就能講完了,請留心聽清楚!"

在風雨雷鳴肆虐的夜道上驅車前往巴勒莫市期間,艾麗卡以她那明晰的語氣和具有音樂性般的聲音持續說著.

在主人不在的贊帕里尼府邸安定下來之後,就在昨天的房間里繼續講解下去.

艾麗卡無論是說話還是教導別人都很擅長.條理明晰,就算是夾雜了些閑話,還是簡單易懂地告訴了自己'梅爾卡是怎麼樣的神’.

明明是這樣——

"看來……不行吶.為啥呢!?"

到了暴風雨至今仍未停息的深夜零點.護堂抱住了頭.

聽完艾麗卡的說明之下,也僅僅只有丁點兒的知識之水流入到心中的水池里.感覺就像是在一點點地鍛造光輝閃耀的黃金之鋼那樣.只不過,完全不夠.

"到底欠缺了的是什麼!?"

就算被要求寫出關于梅爾卡的二百字以內的短文,對于現在的護堂來說應該也沒問題.然而,究竟是為什麼!?

"露庫拉齊亞搞錯了……?像她那樣的魔女所得到的靈視,應該不會這麼不著邊際的才對.那麼問題是——難道."

艾麗卡貌似是發現到了什麼的樣子.

"吶,護堂可以說出以巴爾為首的烏加里特神族(注:3),受其起源之一古代蘇美爾文明(注:4)的什麼影響嗎?"

"肯定不行啦.大概是蘇美爾啦美索布達米亞什麼的古代文明來著?"

護堂以記得模模糊糊的知識說道.

"說來,艾麗卡根本就沒有教過我這個吧."

"那,將其作為主神信奉于巴爾=梅爾卡的腓尼基人和迦南人,希伯來人在古代的東方與地中海之間擔任著什麼樣的角色起到了怎樣的作用,能夠理解得到嗎?"

"怎麼可能.除了腓尼基人是海洋民族之外都沒聽過."

"一定就是這樣了!"

搖了搖頭,艾麗卡馬上接著說.

"現在的你只不過是熟記了神的簡單來曆.還不能理解神的本質和形成過程.所以才無法使用黃金之劍吧……"

"只是死記硬背就不行嗎!?"

護堂驚訝不已.不過,這番話確實可以同意.

"別說什麼短文了,那需要的是甚至能寫成一兩本書的知識啊.……在嘗試之前先問問,我究竟是要怎麼學習才好呢?"

"對呢……不用說腓尼基史當然是必須的.關于古代巴勒斯坦的知識也是同樣呢.就先不提由東方的土壤而生的猶太教和基督教,先了解被認為是最古老文明的蘇美爾文明比較適當.還有,埃及也是一樣.再之後,是有關于誕生出天空之神這個存在的原始游牧社會也——"

"這個講義,在半日之間左右可能結束嗎?"

"你傻啊.就算花費200倍的時間也是不可能呢."

""…………""

注意到面臨著的問題的麻煩之處,護堂和艾麗卡都無語了.

轟轟轟轟轟轟轟轟轟轟轟!轟音作響.

而且,被強風吹飛起來的斷板'啪!’的一聲撞上了臥室的窗戶上.玻璃啪嚓一聲碎裂,狂風和大雨都灌入了室內.

"既然這樣,也就只有做了吧……"

察覺到暴風雨勢頭增大了的護堂喃喃說道.

"艾麗卡,總之你就將認為必要的事一件一件地告訴我吧.雖然不知道還來不來得及,但是能夠做的事應該就要全部去做."

"那只是無用功喔.比起做這種事,應該要檢討更為現實性的計劃才對."

艾麗卡對表示總之就繼續進行下去這個意見的護堂提出了建議.

"比如說以'教授’的魔術,就能在短時間之內將必要的知識灌入腦里…….比起那種方法要有效率得多,才有現實性."

"誒?有那麼方便的魔術嗎!?"

"嗯.雖然是只能維持半天時間左右的術,不過就算是要將書房里全部書的內容都傳授過去也是沒問題的.只不過,正因你是Campione."

雖然艾麗卡首次表現出了希望,不過馬上就一臉憂郁地這麼說道.

"還記得我們的魔術,全部都被你反彈回來嗎?那不僅是針對敵對性的魔術,有益的魔術也是同樣結果."

"那,果然還是沒有除了魔術之外的其他能夠記住的方法麼……"

"嘛,又不是比安奇,抄近道……啊."

艾麗卡一副像是說出了不妙的話的感覺,閉上了嘴.而且,她那美貌的臉龐變得赤紅.護堂感到疑惑.怎麼回事呢?

"都說到這個份上了,途中不要停下來啦.繼續說下去啊."

"應,應該沒有話要說下去的了!我可不要再失去在那之上更多的純潔了!你就將剛才說的話忘掉吧!"

"等,等一下!你要去哪里啊!?"

艾麗卡邊滿臉通紅喊叫著邊突然從臥室里奔了出去.完全沒有聽入護堂的制止,她的背影漸行漸遠.

注1: 巴力是迦南宗教里東地中海沿岸來范特(Levant)地區西北閃族城市之男保護神的頭銜(title),並非一個神的名字或稱呼,相當于猶太教神祇耶和華的adonay,同樣都是主的意思.城市之女保護神被稱為巴拉(Ba'alah).不過往往巴力都是雨神,風暴神,豐收神和天主哈大德(閃族Hadad/蘇美爾風暴神Adad)的頭銜.因為只有祭司可以稱哈大德的神聖之名,信徒都尊稱哈大德為巴力(即"主人").

注2: 一神教:認為只有一位人格神存在並對其崇拜的宗教.與多神教相對.不同于認為有內在于世界(包括人類自己)的非人格神的泛神宗教以及相信神是外在于世界的自然神論.一般認為,一神教包括猶太教,基督教和伊斯蘭教.但是一神教的觀念也是相對的,不斷演變的,沒有任何一種宗教自始至終是絕對的一神教.

注3:烏加里特神族

注4:蘇美爾文明,也叫兩河文明或兩河流域文明,指在兩河流域間的新月沃土——底格里斯河和幼發拉底河之間的美索不達米亞平原發展起來的文明,是西亞最早的文明,而蘇美爾人則是這一文明的偉大創建者,他們似乎既不是印歐人的一支,也不是閃米特人的一支,他們的原籍可能是東方某地.在公元前3500年時,蘇美爾人在美索不達米亞南部開掘溝渠,依靠複雜的灌溉網,成功地利用了底格里斯河和幼發拉底河的湍急的河水,從而在美索不達米亞南部創建了第一個文明.

3

然後一夜過去,到了翌日的中午十一點.

護堂在贊帕里尼家那寬廣得驚人的起居室里無所事事著.里面如同賓館的大廳一樣,放置有三張很大的沙發.也置放有一台大畫面的液晶電視.

艾麗卡從昨天晚上起就已經不在了.問過女仆們之後,得知到她貌似是從館里出去了.

護堂有想過要不要找找她,後來想想還是算了.他現在正獨自一人坐在沙發上,望著電視機.播放著的是本地的有線電視新聞節目.節目正現場轉播著陷入暴風暴雨圈內後經過了半日時間後的巴勒莫市的狀況.在某個海港的內彎,理應是平靜無波的海洋,可是,如今卻正激烈地洶湧風暴.

近海的維托里奧·埃馬努埃萊大道也被水淹沒了.

這座城市里的繁榮大街上,有著眾多諸如大教堂和日耳曼王宮之類的觀光名勝.在大街西端里有諾沃門,東端則有費利切門這些十六世紀的建築物.

剛才找了個身穿西裝的贊帕里尼部下問過了市內的狀況.

貌似正有著一股異常濃厚的靈氣盤踞在巴勒莫灣的上空.梅爾卡就是在那里引發出暴風雨的……如此,魔術師們觀測到的就是這些了.

話說,確實是猛烈無比的暴風雨…….

若與護堂所知道的最大級別的暴風雨相比的話,這種雨量和風速還絕不是最高的程度.就電視上所能看到的,汽車還是勉強可以奔走在巴勒莫灣附近的道路上.並不是那種讓都市機能麻痹的大洪水.

對于梅爾卡來說,這場暴風雨也只不過是熱身運動吧.

在日落時分再次發動的攻擊,才是那位天空之神降下的真正天罰吧…….

"果然,不管怎樣我還是要去面對吶……"

喃喃地說著,護堂的心情沉重了起來.

如果隨著狀況繼續發展下去然後和梅爾卡再次進行'對決’,結果還是會一樣吧.連丁點兒反擊的頭緒都抓不住就被殺死.再次挑戰結果還是不會有任何變化吧.

護堂懷著無比沉悶的心情眺望著電視上得影像.

港口上停泊著的船只不論大小,都陸陸續續地被沖走了.

因下個不停的暴雨,而被水淹沒的市街.被呼嘯的狂風吹飛的招牌和木材,不知是哪個家里的建築材料的轉頭和木造的小屋子…….不單單有因風勢而被折斷的樹枝,甚至連樹干都被吹斷的街道數都散落得隨處可見.

巴勒莫市正陷入淒慘的狀態里.

梅爾卡已經預告過了.在今天的日落,他就會將這座城市沉入海中.

"這可不能裝作視而不見吧……"

眾多的情景都完全從電視上目擊到了.

這就已經很充分地促進到護堂所下的決心了.要是自己這個介入軍神韋勒斯拉納和暴風之神梅爾卡的戰斗里的人不去收拾這個事態的話——

就在這時,感覺到有動靜的護堂回過了頭.艾麗卡就在那里.

"搞啥嘛.連找都不找我一下,居然在這種地方優哉游哉的."

被艾麗卡像是責怪般這麼說,護堂平靜地回答.

"是因為我覺得你自己會回來的啊."

"為什麼?"

"就只有我對梅爾卡才有稍微的獲勝希望.而且,知道勝利方法的人就只有你了.我和你不合作的話,就無法阻止那個神了吧.我覺得如果是頭腦這麼好的你,一定是這麼想到而回來的.嘛——"

看到艾麗卡那顯然生氣的樣子,護堂接著說.

"大概,沒有其他的可選擇方法而沒辦法才……我想是這樣吧."

"這不是理所當然嗎!?就是沒有除這之外的生路,我才會狠下心回來的.然而護堂你居然還是那麼悠然的樣子真是讓人生氣!"

"我,我有那麼悠然嗎."

護堂邊對耍著脾氣的艾麗卡感到不知所措邊開口說.

"我也真的正擔心著這個被盯上的城市和島的啊."

"我還不是一樣呀.要是為了守護處女的純潔,就算是犧牲一兩個城市也在所不惜——本來是這樣想的,不過作為騎士來說,果然還是不能允許輸給這樣的邪念……"

"純潔?說來你昨天也曾經說過這種話吶."

艾麗卡在疑惑不解的護堂面前,突然用指尖在空中描繪出複雜圖形的印記.

"……是結界的魔術喔.暫時之間讓任何人無法進入這里的術式."

趕人!護堂越來越感到可疑.

"魔術對于魔王Campione不能起作用.這個是難以推翻的大原則喔.可是,還是有些例外事項的.護堂,你已經體驗過了吧."

"誒?"

"在和比安奇爭斗了之後,有給過你藥對吧?服用下去的人類會得到被施加治愈術同樣的效果.多虧如此傷勢才會恢複得那麼快呀."

"咦?但是,魔術不是對Campione沒有效果嗎?"

"嗯.不過經由攝取魔術性的藥物,從身體內部施加魔術的情況下就另當別論了."

"那,按昨天艾麗卡你說過的,將教授知識的魔法之藥——將它吞下去就!"

"問題就是這個.沒有喔,那種藥.假設是有好了,可以將梅爾卡的知識完全順利地教給你的可能性……也是零呢."

直白地說完之後,艾麗卡以決然的表情看著護堂.

"剩下的方法就只有一個.經口攝取來對你施加'教授’的魔術,將需要的知識灌輸進去——盡管已經思考了一晚時間了,可還是除這之外沒其他辦法了!"

經口攝取?就是說,難道.

"難道說,要,要嘴對嘴之類的!?"

"嗯.正是如此.要以其他方法對你施加魔術是不可能的."

不知不覺間,護堂和艾麗卡都面對面著對方.

兩人都滿臉通紅.這種事,就是會讓人害羞到這種程度.

"會那麼介意純潔……艾麗卡果然還是,沒有經驗,的吧?"

"這,這不是理所當然的嗎.作為布朗特里家女兒的我,是想要保持處女之身和相愛的男性結合……"

嘴唇哆嗦地的艾麗卡還是這麼告白道.

"然而,可是,因為是在這樣的事態下,也沒辦法了.如果我是身為'王’的立場,要是身邊有著戰斗所需要的知識的少女在的話——也會馬上命令她奉上嘴唇.為了和神戰斗."

"不,不,可是.果然這樣不太好吧!"

"所以說沒辦法了啊——不,這種方法很卑鄙呢.我是我們必須要做的事.你為了身為'王’而戰.我為了作為騎士而輔助于'王’.為了拯救比起什麼都要無辜的人們和城市."

好像帶著凜凜威風的榮耀,還帶有純潔少女的羞恥心一起,艾麗卡如此說道.

而且,她邊將自己的臉靠近護堂的臉邊細聲說.

"你應該也很清楚了吧?沒有其他辦法了."

"啊,啊啊.可是啊,這該怎麼說呢——."

"真是不干脆的人呢…….好吧,要是你自己沒有這種勇氣的話,就由我這邊來吻你好了."

勇敢地如此宣言之後,艾麗卡更進一步將嘴唇靠近過來.可是.

在即將到達護堂的嘴唇之前,動作卻停了下來.她那充滿光澤的嘴唇,正哆嗦地顫抖著.果然她還是會害怕吧.為自己初次做的事而猶豫著.

"護堂.你是'王’,而我是騎士.這對于你我彼此來說應該都不算是損失了."

艾麗卡邊顫抖著邊鼓起了勇氣,再次將臉靠近過來.

因此護堂也下定了決心.在和韋勒斯拉納戰斗過後,幾乎都是由艾麗卡掌握主導權.但是,永遠都這麼下去可不行.

還有些是絕對不能聽憑別人擺布的事

那最為重要的東西就是'決斷’.還有要背負的責任.所以我要——

"艾麗卡,我要和梅爾卡戰斗.雖然很抱歉,不過請你將力量借給我吧!"

如此宣言道的同時,護堂自己將臉靠近——奪去了艾麗卡的嘴唇.

"唔,唔嗚!?"

"告訴我吧,將那個神的事情."

邊生硬地親吻著,邊嘟噥說道.艾麗卡的嘴唇被堵住.

"知,知道了.好,護堂?梅爾卡=巴爾本來是誕生于閃米語族原始社會的,非常古老的神格喔……"

"閃,閃米語族?具體性地是指?"

"慢慢逐一逐一地問就好了喔.我會好好地告訴——傳達給你的……嗚唔."

兩人都明顯很不習慣.

邊親吻著邊將嘴唇緊貼在一起,慌慌忙忙地相互問答.在這種節奏下兩人的牙齒相互碰撞,還說了些多余的話.

可是,盡管如此兩人還是緊密地將嘴唇相互重合.

艾麗卡的魔術將豐富多彩的印象和知識傳送入護堂的腦內.眾多的地名和曆史故事.君臨于這片大地的神明們的名字和神話.為了系結各種各樣的要素,或者解體各種各樣的關鍵字…….

"作為梅爾卡本體的巴爾,是在像日本那樣的四季之土地上無法成立的神格喔.他是自沙漠與荒野中誕生出來的神.並且,是烈焰的太陽和雨水雙方

所形成的'暴風雨之神’."

熱乎乎地低聲私語著的艾麗卡的嘴唇,讓人感覺無比的甘甜.

"記錄有關于巴爾的文獻非常少.然而,他會頻繁登場的一本古文書,非常于接近于我們身邊現存著.那就是舊約聖經.巴爾的痕跡,其實正是能在最為敵視他的宗教聖典里找得到許多."

在反複地傳達著知識的時候,兩人的身體也在不斷地往前傾.護堂像是要將自己的嘴唇包住艾麗卡的嘴唇般壓向艾麗卡的嘴唇.

艾麗卡的嘴唇正處于被捂住的狀態下,不過還是毫不間斷地傳送著知識.

不過,她沒有就這樣被動下去.

艾麗卡張開了嘴唇,這次是她像是要包住護堂的嘴唇般親吻過去.

而且還以自己的嘴唇細心地摸索著護堂的嘴唇.就連兩人嘴唇之間細微的空間也謹慎地拉近持續著接吻.

想要更深入地,內心和對方更為坦誠相對地相互聯系起來.

護堂如此希望著,艾麗卡恐怕也有同樣的心情.

因此,兩人的親吻自然而然地漸漸變得熱烈起來.

或許因為兩人都對于這種事還沒習慣,並沒有過于激烈.但是,唾液不斷地從嘴唇邊溢出的濃厚而且細膩的接吻,已經完全沾濕了兩人的嘴角,都對于這種行為癡迷了.

不久後,兩人都突然露出驚訝的表情放開了彼此的嘴唇,滿臉通紅起來.

緊接著,護堂感覺到沉睡于身體里的韋勒斯拉納的力量覺醒了.

到剛才為止都一點一滴地儲積的心之水池里,一口氣湧現出大量的水——心里滿溢著不可思議的滿足感.

可以使用.軍神韋勒斯拉納也使用過的,斬裂神的言靈已經可以使用了.

確信已經得到了新的武器,護堂深深地點了點頭.

4

事後可真不是一般的尷尬.

兩人都無法正面看著彼此的臉了.不管怎樣還是太讓人不好意思了.

護堂拼命地思考著該如何向艾麗卡搭話.不過,他可是完全沒有這方面事情的經驗的十五歲男子.大概也不會有什麼模范性的解答.

"我,我說,艾麗卡……"

"什麼都別說!沒有這個必要…….我沒事的.我艾麗卡·布朗特里可不會就因為這樣的事而混亂,才不會受到打擊."

打斷護堂的話之後,艾麗卡嘀咕著自己安慰起自己.

"而且……雖然說是因為緊急事態而無法選擇,但就算是我也是有著可以容許的范圍的.對方如果還是像蚯蚓和哈趴狗那樣的男生,即使是咬舌自殺之類的嘴唇也不能有怨言."

"這,這樣啊."

"而且甚至還有變成了青蛙的王子大人和公主接吻這種事.所以這也並沒有什麼奇怪的.所以說,我真的沒事."

貌似她的確是有受到打擊,可是不肯認輸的態度還健在.

護堂稍微感到安心點.要是這個華麗的少女能夠恢複活力的話,不管被叫作蚯蚓啦青蛙啦什麼的都不會介意.護堂由衷地這麼想著.

無論如何都想要對做到這個份上的艾麗卡作出補償.護堂開口說.

"吶艾麗卡.我是個和平主義者.討厭爭斗和暴力行為.還有,認為勝負是沒有絕對的,這也是我的信念."

"兩邊好像都是你自己自話自說呢."

護堂對于稍微恢複過來些的艾麗卡更進一步說.

"之後我要去找梅爾卡的麻煩.我是絕對不會輸給那家伙的."

"……真的絕對?"

"啊啊.我可以發誓."

"這樣啊.那就好.這樣的話就全部原諒你.護堂,請你約定要為了我而戰.而且,必定要讓這個島從梅爾卡的威脅里擺脫出來!"

"當然了.交給我吧!"

之後,兩人對關于'教授’的事再也沒說什麼了.

艾麗卡充滿精神地抬起了臉,撩了撩平時那頭如同王冠般的金發.護堂也決定要忘記剛才那一幕,恢複回平時的樣子.

之後就只有戰斗了.艾麗卡叫來了《帕羅莫斯》的魔術師,讓他們出車.目的地是海.梅爾卡潛藏于其高空之上的巴勒莫灣.

隔著並非電視上所能看到的暴雨所拍打著的車窗,可以看到市內的慘狀.

由于天氣惡劣的緣故,所以不太能看到人的身影.

無法排出的雨水滿溢出道路上,有著一條小河川般的水量.盡管如此多虧有著車身高,對水性也很強的4WD,總算是來到了沿海的大路上.那是面向著巴勒莫灣的卡拉大道.

護堂和艾麗卡在昔日為貿易港的寬廣游艇港口前下了車.

"昨天在轉交給《帕羅莫斯》處理期間,海邊的建築物和設施里的人貌似都已經避難去了.這里附近基本上已經是沒人的了.就算不考慮人們的受害問題也沒關系."

"如果身處這樣狂暴的海洋附近,什麼時候會被大浪吞沒都不知道呢."

巴勒莫灣從公元前很早開始就是良港.是個非常平靜的內灣.可是如今,這片海洋卻如同暴風雨的外海般狂暴.

由于受這狂風驟雨般的雨水拍打,兩人的衣服都已經濕透了.

現在的時間是下午兩點前.要是在日落時分之前不將神打倒的話,巴勒莫市也會沉入海里——.

護堂使了個眼色之後,艾麗卡馬上就離開了.稍微保持些距離,因應戰況的變化而給予支援.那就是她所擔當的任務.

與神對決的話,如果像是RPG那樣組隊戰斗的話會很危險.

從贊帕里尼處得知到一件事.像那個時候的艾麗卡那樣,讓同伴在後方待機著作為預備戰力的話可以因應情況而隨機應變.

"在嗎,梅爾卡!?請你這次奉陪我發起的挑戰吧!"

護堂邊承受著大雨的拍打邊向著海洋呼喊道.緊接著,電光閃耀.

'喔!東方的弑神者啊!真是何等的命硬吶!’

"啊啊.這又怎樣了!"

護堂對帶著雷鳴和轟音一起傳來的神之聲大聲回答.

'咯咯咯……討伐吾之兄長龍王亞姆的梅爾卡也稍微有些老了.莫非,這次居然錯看了敵人的余力!有著不死神性的神雖然也有不少,不過看來你小子也具備同樣的權能吶!

暴風雨突然間停止了.

厚重的雷云里開了一條縫,陽光照射到大地上.

'不從之神’就在那道光芒中.姿態與之前在撒丁島遺跡處對峙過的腓尼基神王相同.

滿身的肌肉,洋溢著野性味的壯男.那頭亂糟糟的頭發讓人印象深刻.身上所穿的衣裝是一件破爛的斗篷,皮革的胸甲和草鞋.但是,與身穿的簡陋衣裝相反,渾身都充滿著可怕的'王’之威嚴.

並且非常巨大.梅爾卡身高十五米左右.

'你小子從韋勒斯拉納身上所篡奪而來的權能,真可謂相當之周全吶.不過,還是別寄望于那種耍小聰明的力量為好.對不屈不撓之龍獵人,電光化身的梅爾卡來說,千變萬化的軍神,歸根到底還是個小角色罷了!’

"那又怎樣.就算你確實是古老的眾神之'王’."

護堂仰視著與射落的陽光一起降下的巨人說道.

"絕對不會有無敵,不知敗北為何物的存在.可是,那家伙——韋勒斯拉納卻自稱為最強,無敵,從來不敗.嘛,雖然從自己口里說出來會感覺有些奇怪,但是,並不是那麼不利的勝負吧."

'喔.嘴里說得好像完全了解了老夫的事情一樣吶……’

巨大的梅爾卡降落在沿海的大路上,愉悅地笑著.

'然而,戰場之上絕非該為耍弄嘴舌,而是箭與刀,還有拳頭.就讓老夫讓你的身體好好領教到這一點吧!’

"不.言語可化作力量,成為劍.已經忘記了嗎,梅爾卡!"

護堂的內心之中不斷浮現出言語.

已經明白了.這些東西是言靈.為了操控軍神權能的聖句.

是為了喚醒沉睡于草薙護堂身體內的力量而提升的咒言.

"你的力量也曾經被那家伙的言語所撕裂了吧?要是認為我沒有繼承那個力量,不覺得稍微有些言之過早了嗎!?——吾,乃最強!"

聽到護堂的言靈,梅爾卡'唔’地一聲擺起了架勢.

"你小子,將他的刃——光輝的黃金之劍篡奪了嗎!"

"啊啊!這些咒言雄辯而且強力.吾乃撕裂敵人的智慧之劍,吾乃最強,緊握所有勝利者.擊破所有障礙之存在!"

化作韋勒斯拉納最後化身的護堂,解放出了黃金之劍.

周圍漸漸湧現閃耀的光芒.

"梅爾卡是誕生于古代中東的神.真名為巴爾.他本來是以養羊為習俗,將其作為糧食度日的原始游牧民族所信仰的神——《天》.古時,人們就是將神明看作無限廣闊的天空本身!"

幾個細小的光球回應這番言語顯現而出.

起初只有十個左右,不過很快數量就曾經了好幾倍.全都是閃耀的黃金色.

這正是'劍’.斬裂神的黃金之刃.

"中亞的游牧民族——比如說蒙古人,也是同樣將《天》神格化.但是,巴爾=梅爾卡是中東……東方之地所誕生出來的神.並非只是單純的天空之神,是其最大的特征.那是'雨季’之神!"

眼前的神究竟是個怎樣的存在.

周圍的光輝伴隨著每次的喃喃細語而增加——不覺間已經有超過一千個的光球在護堂身邊周圍閃耀著.

那宛如滿布夜空的繁星般閃耀,彷如璀璨的銀河.

"在旱季和雨季清楚分明的中東之地.只有于雨季之時'暴風雨’才會到來.大地因狂暴的暴風和龍卷以及大雨而沉陷,閃電也自天而降.可是,因暴風雨而帶來的雨水——若沒有這些水所帶來的恩惠,植物和野獸,還有人類當然是無法存活.你的'暴風雨’雖然將很多東西都殺死,不過也因而換來的生命的糧食!"

'哼——誠言.老夫乃雨季之暴風.將天之恩惠與天之毀滅共同具現的神!’

梅爾卡呼喊道.

'就讓老夫領教一下以聰賢之口所鍛造而出的劍之成果吧.風啊,雨啊,雷啊!"

這也是言靈.

與護堂所使用的同樣,含有力量的言語.

'以老夫梅爾卡之正名巴爾·哈達德而呼喚!暴風啊,響應馭云者之召喚,疾速而來!’

梅爾卡那強壯的身體分散化作暴風.並且,幾百道雷電從三百六十度的全方位射出.

"你是游牧民族所信奉的暴風之天空神.這些人們在不久後,與信奉海與大地之神的農耕定居民有了往來,並以武力將其壓倒性地支配!"

'咯咯咯……弱小之輩該當屈服于比自身更強之人.此為世間之理!’

"生活在村落與城鎮上的農耕民所崇拜的海之神,正是象征大地之神的聖獸'龍’.因此,巴爾=梅爾卡是獵龍者!"

護堂模仿起韋勒斯拉納,口中道出深奧的話語.為了讓劍變得更為銳利,提升實用性.

"成為定居人民敵人的你,以粗野壯男的姿態出現,討伐了龍.然後,粗野之身的野人成為了'王’而君臨,如同暴風雨般狂暴.這正是巴爾,即為梅爾卡的本質!"

護堂呼喊出眼前這個天空之神的由來,操縱起劍.

一部分的黃金之光在使用者的四周飛翔,亂舞起來.理應會將護堂吹飛的暴風被其斬裂,風在一瞬之間就消失.應該會將護堂燒焦的雷電也在咫尺之前,只殘留下等離子的異臭就被消滅了.

"吾乃最強的勝利者.障礙啊,從吾面前退去吧!"

這次是護堂這邊為了攻擊而再度詠唱起韋勒斯拉納的聖句.

數十個黃金之光向著梅爾卡飛去.為了直接將神的本體撕裂.

'嘖!’

身高將近十五米的梅爾卡跳躍起來.即使是如此巨大,也真不愧韋暴風之王.輕盈之風與俊敏之雷的操控者.漂亮地避開了數十個光球.

梅爾卡接著就這樣浮上天空,豪邁地呼喊道.

'好吧,弑神者!老夫也呼喚出武器,與亮劍的你交手.Yagrush啊,Aymur啊,乘云者巴爾正呼喚著你們!’

響應這道號令從虛空之中飛出的是魔法之棍棒Yagrush.然後,從雷云之中飛來的當然就是Aymur了.

那是昨天將護堂埋葬了的,梅爾卡的聖之兵器.

"可惡……果然不會讓我簡單地獲勝啊!"

護堂咂了咂嘴.梅爾卡是知道的.要是敵人做出有威脅性的攻擊的話,就不得不專心于防禦上.要是暴風之神是這樣的話,護堂就能從容地以'劍’向其發出攻擊.然後連同防禦壁一起將敵人斬殺.因此,反過來.

對方不單單不去防禦還發起攻擊,令護堂也意識到需要作出防禦.

"驅逐者Yagrush·Aymur!疾速驅馳,疾速飛舞,橫掃一切!"

"邪惡者無法將吾打倒!畏懼于吾之強大吧!"

神和弑神者為了操控自己忠實的武器,同時詠唱出言靈.

5

戰斗在艾麗卡·布朗特里的注視之下漸漸進入白熱化.

'獵殺獅子,狩獵龍之勇士之榮譽啊,飛翔于天空!’

梅爾卡詠唱著言靈,揮舞起武器.那是暴風和閃電.

有著如同龍卷風般威力的強風在巴勒莫的海邊狂亂吹刮.石造·鋼筋構造的建築物嘎嘎作響,停靠在路邊的汽車被吹翻,停泊在碼頭上的船只也被沖到了海里.

而且閃電還毫不間斷地從黑云里射出,不斷燃燒著大地.

暴風和雷電所襲擊的目標,當然就是草薙護堂.像是怒濤般的風雷湧向率領著那如同星云般的千道光芒的少年.

可是,包圍在護堂身邊的光球並沒有輸給狂風和雷電.

光球——由韋勒斯拉納的言靈而產生出來的'劍’輕快地四處飛舞,在空中描繪出璀璨的軌跡.

被光輝的球體所斬切的暴風馬上就被消滅,恢複了風平浪靜.

和被切裂的雷被消滅了一樣,閃電的熱度和沖擊也被轉化為無.

'劍’順利地封鎖著梅爾卡的權能.試著想想,那些光球也有著一千個以上.若是調整好守備的陣刑,應該是很難攻得破的.

作為具有完全守備能力的劍士,抓住攻擊那方的破綻可是個定式.等待攻擊那方體勢崩壞,攻擊疲勞.但是,Yagrush·Aymur可不會容許護堂這麼做.

第一棍棒Yagrush包裹上疾風.

在上下左右·東南西北方向自在地縱橫飛舞,從所有方向和角度化作疾風襲擊而來,向著光之劍陣守護不到的地方狙擊護堂.

第二棍棒Aymur纏繞上閃電.

一直線地向著護堂急速下降襲來,化作燃燒的炭木散發出熱量.那個攻擊的軌道雖然平平無奇,卻是極為快速的.不管怎麼說都有著電光的速度.

"吾以真言守護吾之身.認知無法討伐吾吧!"

感到稍微有些焦慮的護堂也再次編織出言靈,拼命地忍耐著.

護堂以數十個'劍’將從正後方下降而來的疾風和Yagrush擋住.打算接著就這樣將其按壓下去斬碎.可是,不久後風和棍棒穿過了光之刃,返回到天空中.

緊接著,Aymur化作閃電化作閃電飛來,那就以反擊將它斬除.

可是,並沒有被斬開.Aymur被'劍’彈開,如同被球拍擊出的網球一樣往後方飛去了.

"咕————!"

凌駕于普通風雷攻擊力的Yagrush·Aymur.

護堂全都忍耐了下來.他所使用的武器並不是真正的劍,而是以言靈構築而成的咒術之刃吧.

"……或許Campione的權能,是為使權能的擁有者本人能以自然的形式操控而顯現的也說不定呢."

艾麗卡如此喃喃說道.東歐的魔王沃班侯爵在剛成為魔王的時候也是和護堂一樣對武藝和魔術一竅不通.但是,他能以自己的權能'貪婪的狼群’呼喚成群的魔狼,自己也能化作狼,如同猛獸般戰斗.

當時是十九世紀前半.

當時存在依靠最新的槍火兵器和火焰魔術而得到巨大火力的傭兵魔術師團.他們是活躍于列強諸國的特殊部隊里的士兵.而將他們全部殲滅的,是年輕時代的沃班侯爵.

而且,那時候在歐洲的某處有迷之戰神降臨.

侯爵為了將神的聖之軍勢埋葬,集結起了作為自己部下的魔軍.

被稱為'智慧之王’的老Campione也不斷地上演和同族之間的熾烈血斗.

那是一個流浪的少年,在僅僅數年之間樹立起來的傳說.

艾麗卡現在說不定正目睹著與之相似的故事的第一幕.

身為這個故事主角的護堂,正拼命地防禦著梅爾卡的攻擊.可是,能夠在他的側臉上看到稍許焦躁的神色.看到他的神情就能明白了.

雖然不願意明說,但是自己說不定有著什麼原因正與他之間產生出某種羈絆.

就是因此,吧?

出于無奈地和他進行了'教授’的儀式.艾麗卡回應了護堂的要求,陶醉在必要以上的行為里了.只是想起她的臉臉龐都會發熱.

"那完全是因為那個場合下的氣氛而一時糊塗了.無論怎麼說他也是個成為了第七個Campione的人,並非是個適合于艾麗卡·布朗特里的男性……"

艾麗卡邊嘀咕道邊再次集中精神在戰斗上.

護堂仍然不斷地在險要的關頭抵禦著梅爾卡操縱的暴風與雷霆,以及Yagrush·Aymur發出的攻擊.可是,艾麗卡確信了.

果然他是在著急.而且,還在猶豫著些什麼——!

領悟到的瞬間,艾麗卡已經在右手上呼喚出了Cuore di Leone.

隨此同時戰衣也召喚了出來,披掛在身上.以紅與黑的橫豎條紋構色的守護聖衣是只有身為《赤銅黑十字》的大騎士才能被允許穿戴的裝扮.

"明明是已經成為弑神者了,卻還是那麼愛給別人添麻煩!"

對此艾麗卡卻不知為何竟然會感到高興.

戰場上的暴風和雷霆如同奔流般洶湧狂暴.但是,她卻向身處其中心的少年前進.就算不能來到他旁邊,只要去到聲音能夠傳達到給他的距離就好.

英勇的雌獅子微笑在她臉上華麗地一閃而過.

"不愧是神,難以輕松解決吶……"

護堂喃喃自語道.

梅爾卡的攻擊要是只有風和雷電的話,要防禦並不難.可是,真正恐怖的是隱沒于暴風雨之中的Yagrush·Aymur.會在什麼時候,什麼方向飛來完全無法知道的兩根魔法之棍.

"追擊者啊 奮力追逐吧!將大海也追趕出來,哪怕是海流也要將其粉碎!"

梅爾卡屹立在暴風雨之中,編織出言靈.而且風與雷相應他的呼喚躍動起來,Yagrush·Aymur也飛翔于天空.

護堂為了從兩根棍棒的攻擊下保護自己的身體,一味地讓'劍’進行守備.

操縱的方式完全是自我風格.Yagrush描畫出圓形的圖案飛來——.這可看作為向著自己飛來的'球’.眾多光之刃為'手套’.

然後,鮮明地浮現出將尖銳的擊球接住的印像.

于是,'劍’輕快地移動,漂亮地將Yagrush擋住了.

緊接著,閃電之Aymur以驚人的速度飛來.

這是已經將剛速球擊打回去的印象.同樣地,'劍’漂亮地捕捉住雷速之棍棒的正中位置,咔地一聲將其彈回去.

"嘛,和應付球的方式類似吶……"

雖然覺得只不過是自己無厘頭的聯想,可是卻做得意外地順利.可是,還有其他不可輕視的問題.言靈之刃正漸漸減少.

簡直就像是使用過鋒利度會逐漸減少的刃具一樣——!

起初有一千個左右的光球.但是,現在已經只有一半左右了吧.必須在光球們完全消失之前轉變攻勢才行.

可是,梅爾卡也開始發出更為猛烈的攻擊.暴風和閃電亂舞.而且,為了抹殺掉護堂的Yagrush·Aymur,氣勢變得越發增強.

"這樣下去的話不就越來越走投無路了嗎……"

護堂領悟到自己已經被步步緊逼.

不要焦急,還有余地的.現在自己要思考反擊的方法.護堂壓抑著焦躁情緒,勸說起自己.但是,還有另外一個問題.

護堂從韋勒斯拉納身上篡奪而來的權能應該就是'十化身’.可是,使用過一次的化身會暫時無法使用.

要是謀劃以其他的化身打開局面的話,就不得不舍棄掉可以成為鐵壁之盾的'劍’!

"咯咯咯……你小子的'劍’確實是很麻煩!"

而且,梅爾卡邊大聲哄笑著邊說.

"Yagrush和Aymur乃為工匠之神庫塔爾·哈西斯所打造的神具.老夫手持的武器,也寄宿有那個神的神性!因而你小子所准備的言靈——僅憑斬裂梅爾卡的言靈可無法斬斷!"

原來是這樣嗎!護堂驚訝萬分,然後點了點頭.

真是不可思議.明明以'劍’就能將風和閃電消去了,為什麼將Yagrush·Aymur擋回去會那麼辛苦呢.

"若是真正的使用者韋勒斯拉納,他就會組合起斬裂庫塔爾·哈西斯的言靈,如先前那場戰斗般將老夫的武具斬斷吶.呵呵……這就是你小子的極限了啊!"

被梅爾卡指出了自己的不成熟之處,使護堂的心被焦躁侵蝕著.

還有可以逆轉的方法.可是,將'劍’放棄的話真的覺得很害怕.沒有這個而繼續戰斗下去的話應該相當困難.該怎麼辦才好!?

就在這個時候,聽到了艾麗卡的呼喊聲.

"護堂!雖然我不知道你在猶豫著些什麼,不過請你往前進吧!"

她身上披著已經見過好幾次的紅與黑的披肩,手持著魔劍.

"在決斗里前往突進即是騎士的勝利!害怕敵人不要緊,可是,因為恐懼失敗而不敢往前進的話,等待著的就只有死亡!"

像是要讓聲音不被暴風所淹沒,艾麗卡拼命地呼喊道.

"沒事的.你還有我艾麗卡·布朗特里!對手就算是'不從之神’又怎樣,在你筋疲力盡而快要倒下之前,我都會守護著你的!所以向前進吧!你——是絕對不會輸的對吧!"

護堂的全身都蘇醒了和艾麗卡的嘴唇貼合在一起時候的熱度.

對啊.如果在這里畏縮了,就無法履行約定了.而且還忘記了.我還有個或許可以作為自己勝利女神的'同伴’在!

"吾乃最強,打破所有障礙者!"

護堂呼喊出言靈,往'劍’里面灌輸入咒力.通過這場戰斗,總算是理解到了咒力的使用方法了.

"為了光輝的勝利(韋勒斯拉納),劍啊,斬盡邪惡之人!"

讓殘余下來的光輝黃金之'劍’加速起來.反正都已經逐漸下降了,在鋒利度還算充足的時候就要有效地活用.多虧了艾麗卡才能下定決心.

"別管Yagrush與Aymur也沒關系!將梅爾卡的暴風雨——斬除!"

到剛才為止'劍’都是如同星云般在護堂身邊周圍閃耀,那數百個光輝在同一時間一起活動起來.

如同拱形般的掃把星在夜空之上劃過天際,巨大梅爾卡的腹部被撕裂了.

"咕——唔嗷嗷!"

梅爾卡喊叫著,從暴風雨的天空之上向地面墜落.

可是,這一刀離造成致命傷還很遠.狂暴的巨神不成樣子地翻轉身體,總算是以著腳地了.但是護堂並沒有灰心.

這是已經知道了的.這個'劍’並不具有必殺程度的威力.

倒不如應該說在攻防一體·臨機應變上使用才是其真正的價值所在.

比如說就算無法將梅爾卡斬殺,也能將他擁有的'暴風’權能斬除,暫時性地將其無力化——.

因這個斬擊中,護堂所制造出來的劍因而全部消失了.

相對地,好不容易地也讓暴風與閃電都平複了下來.雷云一下子全部都散開,展現出晴朗的藍天.

梅爾卡暫時性地不是'暴風之神’了.雖然大概半天或者幾小時之後就會恢複過來,不過在這期間,麻煩的'暴風雨’是應該要封住的.

"何等讓人惱火之所為!可是,老夫可還有這兩個東西.Yagrush啊,Aymur啊,將弑神者——"

梅爾卡重整好態勢呼喊道.可是,護堂已經進入下一步行動.

"主說,罪人應當接受制裁.碾碎背脊,挖出筋骨,頭發與腦髓,將血與泥土一起踐踏."

自然而然地從口中說出了適合于這個情況下的言靈.而且,潛藏于內心之中的黑色野獸正發出歡喜的喊聲

"吾為敏銳至難以接近之人.奉主之令,給予汝帶來破滅之獸!"

護堂剛結束毀滅的聖句之後緊接著.

梅爾卡的身旁突然就出現了漆黑的黑暗.

這股黑暗邊發散著紅蓮之焰邊在轉眼之間變成了'豬’的形態.

只有在想要粉碎巨大目標的時候才能夠使用的'豬’之化身.體長大約二十米.有著漆黑的皮毛,魁偉強壯的肉體.並且,有著兩顆看上去如同尖槍般的牙齒.

為了將梅爾卡擊殺,護堂將凶猛的神獸召喚了出來!

6

這麼一來,戰斗的狀況為之一變.

直到剛才為止還是風與雷和光之刃漫天亂舞,超乎尋常的射擊戰.可是如今卻變成了雄偉的巨人和黑色的野獸正面交鋒,特攝映畫般的格斗戰.

'Yagrush啊,Aymur啊,返回吾之手中!’

嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!

喊叫著的巨人和凶猛的巨獸發生正面沖突.

作為戰場背景的是西西里的故都,美麗的海邊街道.

梅爾卡右手持Yagrush,左手持Aymur,發揮著勇士的本領.如同疾風般揮動起粗重的棍棒,如閃電般發出猛擊.

而'豬’則以駿敏的動作回避了攻擊.

這邊也是有著和起巨大的身體毫不相配的速度.

確實是野獸所會有的速度,以柔和的動作避開敵人的襲擊,然後在發動突擊.

'豬’果然了不起.那是異常可怕的豬突猛進.

刷,刷地以後肢蹬踢地面(正確來說應該是道路),以爆發性的速度發起猛烈沖擊.如同長槍般的兩顆牙齒撞上了梅爾卡的身體上.

可是,梅爾卡作出了迎擊.

以魔法棍棒回旋著發出一擊.他以自己的手臂將橫向避開攻擊的'豬’的頸部纏卷起來,讓其吃下一記纏繞上猛風的摔投.

但是,'豬’也不甘拜下風.

反擊的棍棒咔地一聲猛擊了神獸的漆黑頭部.

'豬’以自己堅固的豬頭和巨大的身軀承受住這個沖擊,繼續進行沖撞.然而,梅爾卡的棍棒雖然並沒有被撞散,卻被彈到了空中.飛到高空中的武器馬上就返回了主人的手上.

梅爾卡再次使出摔投,'豬’也扭動自己黑色的巨大身體掙脫了出來.

一進一退的格斗戰.然而,戰斗的當事者雙方都興奮異常.

'咯咯咯……很好.好久都沒這麼熱血沸騰了!果真一定得要這樣的戰斗才行吶!盡管放馬過來!’

古代腓尼基的神王一臉痛快無比地笑著,脫下了自己唯一得體點的衣著,將斗篷丟開了.

那身皮革的胸甲和短腰布,以及拖鞋的裝扮,與其說是王的話不如應該說是如同野人般粗暴.

相對地,'豬’也以明顯興奮的聲音咆哮起來.

嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!

'呼呀呀呀啊啊啊!’

每次發出咆哮聲,四周都遭受極大的傷害.

梅爾卡同時投出Yagrush和Aymur.為了躲開這個攻擊,'豬’向著天空神的巨大身軀猛烈沖擊.失去了攻擊目標的兩根魔法棍棒,取而代之將幾棟大樓粉碎了.

梅爾卡隆起自己渾身強壯的肌肉,'嗚呀呀啊’地喊叫著擋住了'豬’的突擊,被無法阻斷的勢頭吹飛到後方.位于那里的石造典雅房屋被嘩啦嘩啦地撞得粉碎.

但,梅爾卡接著抱起'豬’的巨大身體摔向道路上.停泊在那里的汽車和卡車被卷入了進來,都被撞飛了.

"落,落到街道上了.這真是亂來啊."

"居民們都已經避難了,真是幸運呢."

面向海洋的西西里的美麗街道在護堂的艾麗卡面前崩壞.

兩人遠離了正上演著激烈格斗戰的大路,移動到近海的游艇港口里.順帶一提,平時停靠在這里的數十艘帆船,幾乎都因剛才的風雨而被沖走了.

不過,和格斗戰拉開距離並不等于是進入安全圈了.

"看看海那里,護堂!"

因艾麗卡的警告而看向海面那邊的護堂啞口無言.水平線上彌漫起黑色的霧氣.而且,這股霧氣正從海上以驚人的速度向陸地迫近.

'弑神者啊,跟你的下仆戰斗,讓老夫甚為愉快!’

從大路的方向傳來梅爾卡轟響的聲音.

'也不能把你給忘了.你那邊既然解放出了神獸,老夫也呼喚眷屬才適當吧.’

黑霧已經到達了離碼頭十幾米的距離了.

嗖嗖嗖的不快聲音刺激著耳朵.這是振翅聲嗎?護堂明白了.這些東西可不是霧——而是蝗蟲群!

"原來是這樣.梅爾卡會使役蝗蟲,那麼說來在撒丁島的那時候也是."

數量異常之多的蝗蟲群會啃食農作物,帶來饑荒——.

在近代以前,這種害蟲曾多次以100億的單位大量出現.要是就這麼被這數十萬的蟲啃食,自己兩個就死定了吧.在沒有'劍’的如今,可沒有能保護身體的武器.

那麼,就要在這群東西到來之前打倒梅爾卡才行!

"持尖銳之牙者啊!以一擊將其擊殺,踐踏粉碎!"

護堂向'豬’注入了渾身的咒力.神獸的巨大身軀被青色的火焰包圍著,開始熊熊燃燒起來.

"喔.打算要一決勝負了嗎.有趣!"

對此梅爾卡也大大地隆起他那強壯的肌肉.

他將魔法棍棒Yagrush和Aymur以'X’形狀交叉起來,作出迎擊的態勢.另一方,燃燒著青色火焰的'豬’以全速往前突進.

如閃電般的速度.

而且,從那驅速著的巨大身體上激發出沖擊波,掀飛了周圍的建築物和車輛.至此,'豬’發揮出了目前為止最大的力量.但是,護堂深感到自己太天真了.

梅爾卡居然恰好看穿了'豬’那荒唐的突進,飄然地跳躍到空中回避了.

梅爾卡至今為止都是'以力量回應力量’.

那正適合于他那粗野的戰士形象,因此這次也一定會以同樣的戰法應對,不知不覺間護堂有了這種先入為主的想法了.

然而在這快決出勝負的關頭之下梅爾卡卻以風一般輕盈的動作躲開了'豬’的攻擊.

黑色的神獸就這麼向著突進下去,猛烈地撞擊上獵物身後的大門.

那是費利切門.

是一座有著精致雕刻的,石造的大門.

雖然說是門,但實際其實是隔著道路相對著的兩座塔——應該這麼說才對的十六世紀建築物.

昔日,據說這里被視為從港口進入巴勒莫市內的入口.

承受了巨大身軀的突進後,大門理所當然地被砸得粉碎.

'哈哈哈哈!果然是還未成熟吶,弑神者啊.連戰斗對手的力量多少都還沒看清楚,就這麼將脖子伸過來了!’

身處高空中的梅爾卡邊嘲笑著邊投出了Yagrush和Aymur.

嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷噢噢噢噢!

初次聽到'豬’發出痛苦的叫聲.被第一棍棒向頭,第二棍棒對背後造成痛擊後,神獸癱倒在大地上.

梅爾卡華麗地降落在它傍邊.他那巨大的身軀如同虛假般輕盈.

另一方,'豬’雖然拼命地想要起來,可是做不到.黑色的前肢不斷咯吱咯吱地劃著路面,做出的掙紮貌似起不了什麼效果.剛才Yagrush·Aymur所造成的傷害相當重.

並且,數十萬只蝗蟲已經來到了護堂和艾麗卡所身處的碼頭.

這種害蟲要是大量出現,會成為使得國家衰落的大災害.它們會以那雖細小卻銳利的下顎,將所有肥沃的田地全部吃盡.

而且,這群大量的蝗蟲為梅爾卡所使役.

這正是體現了他作為破壞神之相的死之蟲群.目標對象不管是鐵還是混凝土,都會被其完全吞噬殆盡.

該怎麼脫困!?就在冷汗沾濕了護堂後背的時候.

"Eli Eli Lema Sabachthani!主啊,你為何棄我而去!

艾麗卡高聲詠唱著.

這是她的王牌,在和韋勒斯拉納的戰斗力也使用過的言靈.

"主啊,白天我稱頌您時您不給于回應.夜晚時您也沉默.您可是神聖的存在,伊斯蘭諸多贊歌中所稱頌之人啊!"

貌似是叫各各他的言靈吧.聽說即將被處刑的耶穌基督是以這首禍歌向父神表達他的絕望和贊美.

護堂感覺到了周圍充滿了可怕的憎惡和絕望的'氣息’.

"賜予吾助力吧,盡快賜予吧!吾于世界的中心贊美禦神,皈依與奉獻!"

如果讓各各他的言靈寄宿在武器上,甚至連神都能對其給予傷害——.

在和韋勒斯拉納戰斗之前,艾麗卡曾經這麼說過.

那麼,果然是.正如護堂所預想的那樣,她向著天空舉起了魔劍Cuore di Leone.有著藝術品般纖細和美麗的銀之刃,吸收了各各他的言靈.

而且,艾麗卡詠唱的言靈還沒有結束.

"為了維護羅馬之秩序,元老院律令剝奪全軍之指揮權!元 老 院 最 高 律 令,發令!"

進而再使用出最強的防禦魔術.

寄宿了各各他言靈的Cuore di Leone從魔劍變化成為了鎖的形態,簡直如同一條大蛇一樣盤卷起來,在護堂和艾麗卡的身邊周圍描繪出螺旋形軌跡.

化作了螺旋形狀的魔術之鎖,宛如聳立著的牢固鐵城.

這樣就能從大群的蝗蟲手上守護身體了吧!

描繪著螺旋形的鎖帶上了青白色的電光.將吞咬過來的蝗蟲們啪嚓啪嚓地全部彈開.

"暫時之間我會堅持著的.不過,無法保持得了多久.護堂,在我的結界被破掉之前請你打倒梅爾卡!"

"啊,啊啊."

明明已經身處這樣的劣勢,艾麗卡還是說要逆轉.

但是,護堂對此點了點頭.要是除此之外沒有其他選擇的話就沒辦法了.

"那麼,你可以堅持多久呢……?"

"雖然我很想說永遠呢.以神直接呼喚而來的眷屬來看,只是這個數量——兩分鍾就是極限了吧?雖然畢竟對比安奇之流能作為王牌,但現在情況可大不一樣."

艾麗卡的語氣很冷靜.

不過,她也只是假裝的吧.還剩下幾分鍾,而且還是將自己的生死都托付在別人手上,應該不可能還能保持平靜的.

被護堂一聲不響地凝視著,艾麗卡展露出了無畏的笑容.

可是正如所料,她比起平時來說少了那種華麗,總覺得有些許別扭.

"我可不是那種會那麼慎密地設計自己人生的性格喔.不過,這麼年輕就要夭折,還是預想之外的呢.我艾麗卡·布朗特里的未來,可以托付給你嗎?"

除了家人之外,已經可以說是比起任何人都要關系深厚的美少女.

護堂強令自己要振奮起來.要是這樣的話,就只能這樣做了.這個巴勒莫市的命運,甚至連艾麗卡的性命都要看自己的了.

所以,不能死心.別再猶豫這個那個的了,以氣勢往前進!

"啊啊,就算是墳墓都會陪著你.交給我吧."

"少見地是可以信賴的發言嘛.那我就相信你.——啊,為了慎重起見我先說好了!"

艾麗卡突然之間像是注意到了什麼意義大叫道.

"所謂的將未來托付給你的話,可沒有什麼特別的含義喔.可不是斷定比喻為'可以和你白頭到老過一輩子’什麼的!知道嗎!?"

"啊啊.當然.不可能會這麼認為吧!"

想要襲擊談話的兩人,如同霧般的蝗蟲們聚集了起來.

將其阻擋下來的結界之鎖描畫著螺旋形,發放著電熱.

另一方面,在大路那邊的是降落了下來的梅爾卡和被抓住了的'豬’.從容的神王對癱倒在地的巨獸後背豪爽地施加腳踢.

唔嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚嗚!'豬’悲痛的咆哮響徹四周.

'呼……還不錯的臨終吶,神獸!乖乖受死吧!’

梅爾卡邊宣告著邊以拳頭和腳踢狠狠地痛擊'豬’.

黑色的神獸彎曲著四肢伏在地面上匍匐著.這麼做的原因是為了保護著柔軟的腹部,以後背擋住梅爾卡的攻擊.

于是,神王將天翔的兩根棍棒呼喚了回來.右手揮舞Yagrush,左手揮舞Aymur,開始向'豬’的背部發出更強烈打擊.

全身肌肉隆起的半裸男子折磨著掙紮的野獸——.

是會讓人體會到一副何等野蠻的,石器時代的狩獵情景.

梅爾卡完全沒有看護堂一樣,該不會是疏忽大意吧.不管怎樣,現在被這群蝗蟲群所圍困著,自己這邊也正面臨著窮途末路的境況.

在這種狀況下,該如何才能打倒梅爾卡!?

護堂拼命地思考.但是,卻什麼都想不到而就這麼白白浪費了時間.

"還有三十秒大概就到極限了.要有所准備了,護堂!"

艾麗卡終于宣告出極限時間了.

如同云霞般從大群蝗蟲手上守護著兩人的螺旋之鎖.但是,這個鎖現在開始滿布無數的裂縫,處于即將被粉碎的狀況一目了然.

這時候護堂,自己怎樣都沒關系了——已經做了能做的事.

呼地深呼吸了一下,放松了肩膀的力道.沒有什麼可焦急的.最為在最後的最後關頭徹底思考,稍為轉變了目光.

靜靜地仰視著天空.剛才被螺旋鎖和大群的蝗蟲所遮擋而看不到天空.

時隔數日不見的太陽明明還在閃耀著璀璨的光輝…….太陽?

那麼說來——.

軍神韋勒斯拉納是太陽的天賜之子.忘得一干二淨了,護堂就是使用'普羅米修斯秘笈’盜取了他的火焰,才能成為將神打倒的最後一手.

"要是這樣,當然地那也應該在十化身之中才對吧?"

注意到的瞬間就理解了.那能搬運太陽的光輝聖獸.

而且,使用條件也不成問題.護堂點了點頭.

"不愧是正義的神吶…….能夠使用'白馬’的對象,只有讓民眾遭受苦難的大罪人才行."

"誒?怎麼回事?"

"遲點再詳細向你解釋吧.不過,在這之前."

支撐著螺旋鎖鏈的艾麗卡喃喃地詢問道.

將問題的答複暫時保留之後,護堂留意著兩個巨體們的戰斗.

將內心的想法向因被梅爾卡一個勁地毆打,腳踢著而成了一個沙包狀態的'豬’傳達過去.

——繼續被這麼毆打下去,你還能挺得住嗎?

要是做得到的話,我必定會將你的仇敵討伐.

在這瞬間,護堂明白了.

'豬’的瞳孔像是在說'別小看我’地閃耀著光芒.而且,雖然黑色的神獸還在吐著青色的氣息匍匐著,但還是往梅爾卡的腳裸咬了下去.

'哈哈哈哈!何等虛弱吶,剛才的氣勢跑哪去了吶!?’

梅爾卡雖然被回咬了一口,卻還是像完全感覺不到痛一樣笑起來.

而且還以自己沒被咬到的另一只腳踢向'豬’的面頰.黑色的神獸至此因再也承受不住而往後方仰倒.咬住的腳裸也松開了.

'值得贊賞,野獸啊!以老夫梅爾卡為對手戰斗得還算不錯.咯咯咯,久違多時的狩獵,能夠盡情揮灑汗水可真甚為痛快!’

梅爾卡丟下了Yagrush和Aymur.

他將自己強壯的雙臂卷上了'豬’的軀干上,如同抱著木桶般高舉而起——注入力量.以腕力將敵人的背骨折斷.以摔跤來說是叫熊抱,以相撲而說則叫鯖折.

唔呀呀呀嗚嗚嗚嗚嗚嗚!'豬’發出大聲慘叫.

這就是護堂所等待著的瞬間.使出渾身的力氣終于將神獸埋葬掉的梅爾卡.要是在這個時機攻擊,就不會像剛才那樣被避開了!

"為了勝利,快來到來吾之跟前…….不死的太陽啊,請賜予閃耀的駿馬.神行靈妙的駿馬啊,將汝主人的光輪帶過來吧——!"

最初像是從口中嘟噥說出來的話語.

最後則變成如同將隱藏著的太陽呼喚出來一般宏亮.

在詠唱著的護堂所注視之下,'豬’失去了形態,云消霧散而去.為了將使用的化身轉變為'白馬’,所以無法再維持下去.

作為太陽之搬運者的白馬,是韋勒斯拉納的第三化身.

護堂和艾麗卡所在的東方——海的彼方的上平線上,顯現出黃金色的光輝.

那是第二太陽.

黎明時分,從東方的天空高升的太陽將地表之上全部都染上了玫瑰色.現在,與其同樣的光輝璀璨奪目地照射著從巴勒莫看去的地中海上.

然後,第二太陽放出了'白色的光之槍’.

在恒星的大氣中,有時候會發生被稱為耀斑的爆炸.'白馬’的化身則是從東方的天空上射出等同于太陽耀斑般的白色火焰這樣的絕技.

攻擊的目標不用說當然就是以大暴風讓民眾遭受折磨的梅爾卡.

"唔,咕噢噢噢噢噢噢!"

從東方之空而來的耀斑之槍飛翔于天際之上.被白色的劫火所包圍著,這次輪到天空神發出痛苦的喊叫聲.

如果是處于完全狀態下的梅爾卡,或許能防禦得住這個火焰也說不定.

可是,果然以他剛才那熊抱著的姿態是很難做到的.

火星從點了點頭的護堂頭頂上空降下.

梅爾卡從灼熱的白色劫火之中浮現.這是護堂所發出的'來吧’的命令.

"艾麗卡,將鎖解開.跳到海里!"

"——嗯,知道了!"

對于突然的指示,'同伴’也馬上作出回應.

降下來的火星雖然全都是些零星細點,但梅爾卡的蝗蟲在被碰觸到的瞬間就被燒盡,蒸發了.

艾麗卡邊看著這個狀況邊解除了螺旋之鎖.

同時,她和護堂都一同全力地往海的方向奔跑.有其中一部分的蝗蟲想要追擊過來,可是卻受到火星所阻擋,被燃燒.

就在兩人剛從碼頭跳到巴勒莫海中之後緊接著——.

如同焚化爐般正灼燒著梅爾卡的白馬之劫火,一直延伸到剛才護堂兩人所身處的游艇港處燃燒過去,以萬為單位的大量蝗蟲群在一瞬間就被全部蒸發了.

7

過了好一段時間火焰才完全平息下來——護堂暗自在擔心不已著.

真不愧是權能所產生出來的東西.這些荒謬無比的事在僅僅過去十幾分鍾後就消失了.而且,被焚燒後的地方好像也沒有余熱殘留下來.

護堂吧嗒吧嗒地漂浮于游艇港附近.

不過,拂過臉龐的微風如同地中海的春天,帶有溫柔的觸感.和等同于熔爐般的火勢現場吹出的熱風相比相差太遠.

護堂對漂浮在自己旁邊的艾麗卡所遞來的眼色以點頭會應了.

兩人帶著決意回答陸地去.

"該怎麼說呢,稍微有些恐怖吶……"

"我先說好,這些可幾乎都是你自己一手造成的喔."

艾麗卡對正感歎著的護堂提出評議.

這里是在地中海沿海延伸的大路.那非常適合于作為西西里故都里的海邊平靜街道,再加上天空和海洋以及蔚藍,一直以來都讓人們生活得快快樂樂.

然而——.

被耀斑灼燒過的鐵筋和石造建築物,以及瀝青道路非常多.那些還算還保有原來的形態.可是,卻像被融化得粘糊後再固定的玻璃一樣,輪廓都起伏不平的.

理所當然的,街道樹之類易燃的東西都已經被完全消滅了.

剛才被'豬’所破壞了的觀光名勝,相當于維托里奧·埃馬努埃萊大道入口的費利切門也都散架了.

"就算說在100年之前,太陽的破片曾經落到這里,搞不好會有人相信也說不定呢."

看過使用神力過後的狀況,護堂抱住了頭.

我究竟是做了些什麼啊.慚愧和後悔的心情如怒濤般洶湧而來.唯一慶幸的事,是將梅爾卡和大群的蝗蟲都消滅了——.

就在這瞬間,護堂全身都感受到承受著強烈的熱度和沖擊,接著被吹飛了.

像是被戰車的炮彈所擊中般的傷害.不行了,站不起來,手指連一根都動不了.慢慢地意識開始淡薄.

至少別死,就可以靠雄羊…….

成為Campione只不過是過了幾天而已.但是由于曆過好幾次實戰,護堂對權能的使用方法已經畢竟熟悉了.

"難道是梅爾卡王——禦身您嗎!?"

剛才擊倒了的護堂的,是突然飛來的棍棒Aymur.

棍棒剛才為止都是與巨人化的梅爾卡比例相稱的大小,現在已經縮小成普通人類都能使用得到的尺寸——.

艾麗卡邊驚訝著邊往棍棒飛來的方向看去.

因白色的耀斑而被溶解了一半的卡拉大道上浮現出雷球.啪嚓啪嚓地發放出青白色微弱電光,球狀的等離子體.

艾麗卡明白了.剛才的'白馬’並沒有完全打倒梅爾卡!

雖然貌似看上去已經失去了肉體,但是其靈體還存在著——

"誠言……的確是老夫.這回居然被那個小子給打倒!"

雷以梅爾卡的聲音和威嚴回答道.

"哼,消滅耍小聰明的軍神,也不知可否消氣.竟然露出愚昧的破綻.嘛,並沒有看漏這點,可以說是還算做得不錯了……"

"禦身接著打算要將草薙護堂打倒嗎?"

艾麗卡對偉大的神發問道.她再次將獅子之鋼Cuore di Leone以魔劍的姿態召喚了出來.要是暴風之神王打算要這麼做的話,自己也只好拼上這條命了…….

"確是想要那麼做.可惜,剛才那一擊已經耗盡了老夫的余力.暫時除了就這麼漂浮在空中之外就耍不出其他花樣了!"

如果雷有著肉身的話,或許會以鼻子發出哼的一聲也說不定.

就是滲透著感到可氣的氛圍.

"于來日等待吾之身再度恢複後與之再戰的那種逆緣,老夫與這小子之間並不存有.嘛,這回就是老夫輸——不,是不分勝負了!"

改口重新再說這點完全表現出了他不肯服輸的好強稟性.

這就是梅爾卡的通告.

艾麗卡松下了肩膀的力道,安心下來.

雖說是失去了實體,但對手是神.不論是與之戰斗還是逃跑,都應該相當困難.沒有余力的護堂和艾麗卡也是一樣.要是能夠停戰的話就最好不過了.

"那麼,老夫就走了.雖然會與那個小子在來日何時再度相會,產生新的緣分也說不准——那是那時候的事.未來的老夫可以處理好!"

起了風,說話的雷也飛去了.

留下來的只有失去意識的年輕弑神者和艾麗卡·布朗特里.現在這狀況和幾天前的情景非常相似.

為了恢複過來而沉眠著的護堂.沒有除她之外的人保護他.

察覺到這個巧合,艾麗卡托起了沉睡著的少年的頭.

"……戰斗得不錯呢,護堂.這是我賜予給你的嘉獎喔.我可再也不會,特別是在你有意識的時候再這麼做了.請你就好好休息吧."

像是要邊為少年當膝枕而又不打擾他沉睡般,艾麗卡以溫柔的語氣細聲說道. 最新最全的日本動漫輕小說 () 為你一網打盡!