第一卷 引子
江南孝明出版社編輯,單身趕赴黑暗館

鹿谷門實推理作家,對中村青司設計的館很感興趣

浦登玄遙黑暗館的第一代館主

達麗婭浦登玄遙的妻子

櫻子玄遙和達麗婭夫妻的女兒

卓藏櫻子的丈夫

康娜卓藏和櫻子夫妻的女兒,柳士郎的前妻

美惟康娜的妹妹,柳士郎的後妻

望和康娜的妹妹,征順的妻子

柳士郎康娜的丈夫,康娜死後,其與美惟再婚

玄兒柳士郎和康娜夫妻的兒子

美鳥柳士郎和美惟夫妻的女兒

美魚同上,和美鳥是雙胞胎姐妹

征順望和的丈夫

阿清征順和望和夫妻的兒子

小田切鶴子黑暗館的用人

蛭山丈男同上

宏戶要作同上

鬼丸同上

羽取忍同上

慎太羽取忍的兒子

諸居靜黑暗館的用人

忠教諸居靜的兒子

首藤利吉卓藏的外甥

茅子首藤利吉的後妻

伊佐夫利吉和前妻的兒子

村野英世浦登家的主治醫生,被叫做“野口”

市朗中學生,獨自冒險

“我”一大學生,被叫做“中也”,受邀來到黑暗館

那座奇怪的宅子位于九州地區中部,熊本縣Y郡的深山老林中。

從熊本市內出發,先要花費三個多小時,換乘火車和汽車——一天只有兩三班車,到達I山村的中心部,隨後仍需步行幾小時,即便驅車前往,也要折騰一個多小時。在平成年間(1989年是平成元年)的現代日本,這里可謂相當偏僻。有人將這里與熊本縣內的另兩處“迷境”——五木和五家莊(五木和五家莊都位于熊本縣內,交通不便,山高林密,傳說是古人隱身修行之處。)相提並論,這恐怕也未必是謬論。

這里有個被稱為“百目木嶺”的山嶺。原本就地形複雜,加之夏季異常多霧,即便當地人也容易迷失方向。越過山嶺,沿著逶迤蜿蜒的崎嶇山道繼續前進,便能看到一片郁郁蔥蔥的森林,一個小湖悄然隱身其中。許多地圖上都沒有標注這個小湖,或許將其稱為“池沼”更為貼切,但它也有名稱,叫做“見影湖”。當地人也稱其為“見影堤”、“大猿猴腳印”。之所以有後一種叫法,是因為這個湖的形狀儼然大野猴子的足跡。

那宅邸就建在湖中小島上。

那宅邸為何建在這里,如今知情者很少。據說數百年前,那里就有城堡,那宅邸在此基礎上修建。但傳聞的可靠性有待確認。

據說宅邸的第一個主人浦登玄遙腰纏萬貫,在政經界都擁有舉足輕重的發言權,當年,他的勢力擴至軍部,但本人性格乖僻、怪異,他將附近一帶的山林全部買下,修建了那個宅邸,終日蜷縮其中,幾乎從不拋頭露面,也很少邀請客人。這些傳言延續至今,但真偽難辨。據說浦登玄遙的後人也住在宅邸里,但現在是何人住在那里,姓甚名誰,就知者甚少了。

“絕不能越過百目木嶺。”據說當地Ⅰ村子的老人如此警告孩子。

並不是因為迷路危險,而是他們不願讓孩子靠近山嶺對面的那片森林,那個湖泊,那座宅邸。還有些老人煞有介事地說那里有惡魔。造訪者必有凶災。因此絕不能隨便闖入那片森林,絕不能靠近那個湖泊,絕不能去那座宅邸附近……

如今,很少有人一味相信,但似乎也不認為那是無稽之談。事實上,這里曾發生過好幾起可怕的事件,而那些事件又似乎牽扯到那座宅邸。

那座宅邸建于許多年前,據說是明治時代中後期(明治時代指公元1868一1912年)。由于地理位置特殊,不難想象那浩大工程的艱巨性及其所耗費的巨資。

那座宅邸占據整個小島,被高高的石牆圍繞,讓人覺得是固若金湯的城堡。

石牆內側便是由幾棟黑糊糊的房屋和石塔構成的宅邸。“黑糊糊”可不是一種比喻。那座宅邸猶如奇特的巨大生物複合體,外表被塗成毫無光澤的黑色——無論門窗,還是房頂和煙囪。

正因為外觀怪異,所以那座宅邸——“山嶺對面浦登老爺家的宅子”——建成不久便有了別名。一提到那別名,當地人下意識地感到畏懼和厭惡。

——那個別名便是“黑暗館”。

建成後,那座宅邸曾多次被維修和改建。有時是單純的擴建,有時則重建火災中被毀的房屋。距今幾十年前,那座宅邸進行了最後一次大規模的維修、重建,工程量相當大。當時參與工作的一個建築師,我們多少有些知道。

他後來在各地修建了好幾座奇特宅邸,因離經叛道而聞名于世。在九州大分縣的角島,這男人為自己設計修建了“藍屋”,1985年秋天,他戲劇性地死在那里——他就是中村青司。在某些地方,他被稱為天才。在他46年多的人生中,這座他本人參與維修、重建的宅邸——黑暗館——究竟具有何種意味,如今知者寥寥。