第三卷 今日是魔之大逃亡! 第六章
他們應該會去那個城市補給水順便給馬休息。

剛剛開始吹起的沙暴對面出現建築物的影子,一行人不禁松了口氣。幸運的話,眾人或許能在那里會合。每個人都企盼盡快看到他們的陛下與長官平安無事的模樣。其中幾個人也祈禱他們平安,只不過動機跟別人不同。

孔拉德要全體人員停留在防風岩的後方,他則親自下馬到前方探查情況。

“閣下不需要親自前往偵察啊……”

“沒關系,我這個人很容易跟別人打成一片。這種時候得發揮一下我這平民百姓外表的優勢,而且……”

鮑伊德露出非常過意不去的表情。

“你也知道我跟人類的感情不錯,畢竟我體內有一半的人類血統呢。”

“孔拉德!”

總算讓講話方式恢複正常的任性小少爺,用他那不悅耳的中音嚷道。雖然他打扮成熱帶國家的警官,但那些行頭穿在他身上卻反而像是少年探險隊。已近傍晚時分便無所謂,只不過讓肌膚曝曬在陽光下仍有如自殺行為。

“找到有利跟大哥的話,要立刻叫我過去哦。”

“了解。”

“還有,”

沃爾夫雙手叉腰,自以為是地呼了一口氣。

“如果你不想去找魔笛的話,就此撤退也沒關系哦!”

“為什麼這麼說?”

“你不是不想見到那家伙嗎?蓋根修伯恐怕就在魔笛所在之處呢。”

他對這位二哥說話的口氣還是很跩,但有收斂一點。跟幾個月前比起來是有些進步了。

“要是沒有你,有利應該就會仰賴我了!”

“……是是是。”

他舉起左臂遮著眼睛,右手搭在劍柄上往前走。

細長街道上的店家幾乎都打烊了,入口則有大批警備隊,他們全都頂著奇怪的發型,這種打扮跟倫敦那些很喜歡在自己身上打洞的家伙應該很合,不過我的第一句話該怎麼說呢?

“真希望我也能分到一點蘇貝雷拉壯士們的勇猛。”

朋克頭的家伙們歪嘴一笑,很好,有說到他們的心坎兒里。

“我的伙伴個個沒用,現在還困在沙暴里,請問這個城市有旅店嗎?”

“這里缺水跟女人。唯獨酒跟睡覺的地方多到不行。”

“那真是太好了,否則若讓他們露宿城外,明天早上可能只剩下我一個人啰。”

“他們都那麼窩囊嗎?”

看似帶隊的倫敦頭說話時,氣都從齒間漏出來。他後面的同伴只會默默地笑,連和音天使都當不上。

“還有一件事。有沒有二個身高差很多的人在這里投宿?”

“有啊!你認識他們?”

其中一名手下興奮地用手指敲敲通緝令。

“你說這些家伙是吧?是有來過,但是我們要逮捕他們的時候,他們卻手牽著手逃走了!”

通緝令上畫有人像,卻是用同一筆畫畫出來的,全身長有長毛的拙劣人像。

“……不,跟這畫的差很多……”

“你在找他們?一定是那個吧?你老婆或情人劈腿跟別人跑了對吧?”

“劈腿跟人跑了……”

“也難怪啦,雖然你長得也不錯,但對方根本是個壞胚子啊。那人是個很有魄力的魔族嘛。只是我真搞不懂,那種長得像個臭小鬼的女人,怎麼會迷倒那麼多男人咧?連奶子都……是吧?”

站他身後的紅面男點點頭。

“像塊洗衣板。”

那應該是他鍛煉身體的成果吧。

“力氣還大得不像娘兒們。”

這也是他鍛煉過的成果吧。

“低級透頂的事還講得很大聲。”

嗯──那可能是他天生的才能。

“是吧?雖說她個頭嬌小又長得可愛,但若要說是女的,我看倒像個小男生呢?能不能告訴我你到底是喜歡上她哪一點?”

話題好像偏離了,我要找的雖是身高懸殊的二人組,但並不是卿卿我我的男女情侶。可能是他們其中一個被誤會以為是女性……如果是古音達魯就太恐怖了。

“他們應該跑不遠,因為還銬上鎖鏈呢。這麼說對你有些過意不去,不過是我們伙伴先發現他們的。況且抓到私奔者還能有一大筆收入,國家會給予優渥的檢舉獎金……”

你說什麼?

兩個單字重重地壓在孔拉德的肩上。

私奔者,鎖鏈,這下該怎麼跟沃爾夫解釋?

等了好久都沒有水出來,耐不住口渴的我就算身在陌生人的家,也開始坐立不安地擅自找起這屋子的廚房。既然是自己主動請我們到家里,即使沒有麥茶或冰紅茶,好歹也該端個什麼涼的請客人喝吧。當我走到椅子後面,那個叫吉爾達的男孩便急急忙忙跑過來。手上逅拿著巨大的團扇,淚眼汪汪地一臉為難。

“你不用幫我搧風啦,哥哥只是想喝水而已。要是你能帶我們去廚房就算是幫了忙唷。”

“喂。”

古音達魯招手叫吉爾達過來,還把許多紙鈔塞進他手里。

“你拿這些錢去買一些酒,還要不含酒精的飲料跟晚餐。如果錢還有剩,你可以拿去買自己想要的東西沒關系。你自己會去嗎?不會弄丟或被偷嗎?”

“可以,我已經十歲了。”

他看起來真的沒那麼大,頂多才六歲吧。果真是因為長壽的血統,才讓他的成長比人類緩慢?這孩子毫不畏懼地對魔族大將軍點點頭。而這位大哥的語氣也出乎意料的溫柔,想必是這個藍眼小松鼠挑動了喜歡可愛小東西的男人心吧。而我跟光頭男子夏斯則被這個景象嚇了一跳。

“那個……其實不用顧慮到我啦,就算不是礦泉水也沒關系。像我在家里都是直接打開水龍頭灌水呢。”

“我們是真心把你們當客人看待,因此不能接受你們的施舍!”

“我們也一樣,並不希望接受你的施舍。”

“所以啊──就干脆去取自來水嘛。如果沒自來水,井水也沒關系啊!”

“……蘇貝雷拉已經沒水了……”

妮可拉用低沉的語氣說著。剛剛她為修伯流的淚,只剩下臉上兩道干掉的白色淚痕。

“這里已經近兩年沒下什麼雨了。地下水也都快見底,因此只能花錢購買其它國家的酒或水果。雖然有配給飲用水,但那也是勉強維生的極少量而已。”

“好啦好啦,如果你肯保證大哥哥有晚餐吃的話。”

“那到我家吃就行了啊,我家廚師做的飯很一—好吃啃!”

“……你家還有私人廚師啊?”

這小孩的蠻力比我想像中還要大,不禁讓我想起倒在小巷里哭泣的吉爾達。雖然他們的身高相差不遠,不過肩磅跟脖子的粗壯度就有差了。只因為出生的環境不同,就會出現如此懸殊的差異?尼洛用引人同情的淚眼,緊抱住我的腰抬頭看我。

“……好吧,我們來玩吧。”

既然他父親是這兒的典獄長,應該不會為此罰我才是。

“要玩什麼呢?對了,來玩初學者玩的接球游戲怎麼樣?”

“馬!”

我環顧四周,沒看到任何馬的蹤影。

“那不然我們到那塊寬廣的砂地畫畫吧。真拿你沒辦法,我美術不及格耶。”

“馬!”

“……好好好,那就畫馬。馬哩……我會盡量不畫成長頸鹿……哇!”

他問也沒問我一句就跳上我彎腰撿小石子的背上。六歲的健壯小孩好重哩,壓得我脊椎都慘叫。

“你說的馬是指我嗎?我是馬?等一下,怎麼這樣?那我身為人類的尊嚴要往哪兒擺?”

“快跑!”

他開心的踢我屁股。對一個學齡前的幼兒,哪能談什麼人權問題。跑吧有利,有利真的跑了,迫不得已呀。說是跑,根本就是用膝蓋走。我低聲發牢騷,這樣或許能鍛鏈到哪里的筋肉吧。

可憐的阿忠(注:取自世界名著(龍龍與忠狗),主人翁龍龍原名即為尼洛,有利便自稱自己是那只忠狗)

我跑到距離作業場約兩百公尺遠之處,來到一處高度.恰好藏身的岩石後方,看到奇特的景象。一名獄卒腋下夾著包袱,另一名則把鐵鍬插在混著沙的泥土里。地上還有無數像籃球那麼大的突起土堆。

“那是什麼啊?是在埋時空膠囊嗎?”

“才不是呢。”

尼洛滿不在乎地坐在我背上說。

“那些都是墳墓,他們一定又在埋小嬰兒了。”

“……你說什麼?”

“我說,那是在埋小嬰兒,所以才挖那些墳墓。像比較大的山區下面還有埋大人的尸體呢。”可是那兒既沒墓碑也沒獻上鮮花。看我好奇的樣子,三色旗二世就洋洋得意地從我背上下來開始說明。感覺很像音樂劇《紅發小安妮》里的一個朋友從床上跳下來那一幕。“其實那種女人根本就不必安葬,是我爸爸又偉大又有慈悲心,才在她們死後還把她們埋起來的。”這話應該是聽他爸說過後背起來的。“可是這里怎麼會有小嬰兒……”“就那些女人生的啊。”

我幾乎想一巴掌打飛他,但還是勉強緊握著拳頭忍了下來。這種時候錯不在小孩,這全都是他爸爸教的。“那些小嬰兒是欺……欺·騙·男·人的壞女人被帶到這里之後才生下來的。爸爸說反正沒人要,他們很快就會死。”“你也去跟你媽說說看。”掌權者的孩子突然聽我這麼說,仍舊笑嘻嘻地反問。“說什麼?剛剛那些話說給媽媽聽?”

沒錯,你就把那些話原原本本告訴媽媽,再說給廚師聽,說完之後,再說給你老師聽聽看。看他們會不會告訴你那些觀念是錯誤的。”那小孩本來還說“你這匹馬在胡說些什麼”,但我沒讓那孩子再說下去。

“我來告訴你吧,那種觀念是錯的。壞女人這三個字,等你有過失敗的初戀經驗之後才有資格說。”

拿我自己來說,頭一個喜歡上的是個超時髦的長腿姐姐,毫不保留地展現那雙美腿;雖然是日本人,卻有一頭大波浪的金發。我當年是個天真無邪的幼稚園小朋友,還學色狼跟蹤她,哪曉得她竟然走進男澡堂。我的初戀就在發覺對方是第三性公關而宣告破滅。

就在我們說話的時候,獄卒笨拙的用鐵鍬挖出一個大約能容橄欖球的洞。然後把夾在腋下的包袱放在地上,但此時那個髒髒的布團——

“……咦?”好像在動耶!

女人們的叫聲響起。我往那個方向看,只見一群人從作業場沖出來往墓地這兒跑。是我的獄友和紀香老大等人。她們的腰際仍系著鎖鏈,想要單獨行動是不可能的。現在會全體往這邊沖來,表示她們都有接受連坐處分的心理准備了了她們拉開嗓門阻止那兩名獄卒。

請等一下!那嬰兒是瑪爾塔的孩子吧?四天前剛生下來就被你們帶走。他媽媽說,那孩子應該還活著啊!”

“要是還活著,我們才不會埋他咧。就因為他不哭也不動,擺明就是死掉了,我們才要把他埋起來啊。”

隨後追上來的其他六名獄卒,設法拉住女囚們的鎖鏈。其中一名女子尖聲嚎叫起來,甩開獄卒往墳墓沖去。

“這家伙!”

監獄的主人托古利可魯帶著幾名隨雇,像散步似地走了過來。然後一面撫著胡須,一面觀賞被警棍及鐵鍬猛搭計程車女囚。

“那只潑猴叫什麼叫啊?”

你說什麼?我的太陽穴抽了一下,但我用驚人的自制力讓情緒立刻冷靜下來。畢竟我這個菜鳥如果隨便插手,恐怕只會把事情搞得更糟。極盡餡媚之能事的隨雇則堆出滿面笑容。

“她覺得自己的寶寶還活著,希望能夠還給她。”

“還活著?哼!”

沖動行事是不會有什麼好處的。就拿我這與生俱來的小市民正義感來說,至今也從沒因而遇過什麼好事。這時候我一定要保持冷靜,要好好按捺下去。畢竟肯拉德跟云特都不在,這兒沒有半個人會幫我的。甚至連古恩達跟沃爾夫都可能還在應付各自的危機呢。

但是托古利可魯接下來的話,卻讓我原本緊握雙手咬著嘴唇的理性全部煙消云散。

“死的活的還不都一樣?”在布魯斯威利頭頂還很多毛的時候,曾單槍匹馬跟恐怖份子對決。那個周五晚上九點,我正盯著電視里的這一幕,手里一面將擂子絲扒得一絲不掛時,老爸便感觸萬千地這麼說:“只靠他一個人實在很困難呢。”敵方人數壓倒性地眾多,身旁沒有半個友軍。只有我一個能做什麼?充其量只是等著被反擊倒地而已。

可是……

“等一下,你們這些人……”

單槍匹馬抵抗固然有困難,不過困難與不可能之間還是有一步之差。

“……死的活的哪里一樣?就算那孩子已經死了,也該對死者表示最基本的敬意吧?至少要當著他母親的面誦經,讓他們母子倆好好道別吧?只是挖個洞就想了事可不是一個好典獄長會做的事啊!”

“你這個菜鳥以為自己是誰?傳教士嗎?”

“你還不閉嘴,小心送你關禁閉!”

那群跟班收起餡媚的笑容,急忙沖過來想叫我閉嘴。我彎下身躲過他們的擒拿,直接沖到托古利可魯的面前。

“不,我不閉嘴,我還要說下去!說起來你們也不對,就算男女雙方陷入禁忌的愛情關系,也不能單方面只責怪女方啊?畢竟戀愛跟上床這種事,一個銅板是敲不響的,雙方都有錯,照理說處罰也該兩人一起分擔。但是看看你們的做法,把人當什麼重刑犯的關在這麼爛的集中營里,而且只關女人?這算什麼!”

事情已經演變得一發不可收拾,快板的土耳其進行曲正在十指連擊。

“男女平等可不是只在職場中說說而已!人生的所有事物都要講求平等!還有最重要的基本人權!要是碰上什麼高官來視察,我看把你的腦袋丟出去飛個五十圈都還不夠擺平呢!”托古利可魯只是斜眼瞄了我一下,隨即又把視線轉回騷動的中央。

在沙塵漫天飛舞的乾涸地面,有更多的女囚們過來助陣,又哭又叫地;也來了更多的獄卒揮舞著凶器。一名褐發散亂、個頭嬌小的女子聲嘶力竭地伸長了手仲。她的衣服被人一扯狠狠地摔在地上,但是她仍爬起來設法往前走。“他還活著!他還活著!我就是知道!那是我的孩子啊!”那是原本完全不說話的瑪爾塔。

挖墳的二個獄卒想趁同事鎮壓基徒時把差事做完,便把包袱舉起來准備往縱深的墓穴里丟。

“啊!”

還沒確認是不是我的錯覺,我已經離開起跑線。動了。雖然只有一點點,也可能是風在惡作劇,但是某個突出的暗紅色物體的確抽動了一下。

“等等……”淺褐色的布團離手,破布隨風飄揚,如同慢動作地往洞里墜去。計算過大小的墓穴正等著吞噬它的新主人。

我盡可能把手臂伸長,雙眼緊盯著布團。沙子毫不留情地燙傷我的手肘跟雙臂,但這可是百分之百標准的滑壘動作。

指尖總算構到那個包袱,我一把將它抱進懷里。

“……他在動。”

的確在動,而且透過單薄的纖維還感受得到他微微的體溫。

“他的身體還是暖的,根本就還沒死嘛!這孩子還活著……”

我的情緒激動到無法言語,顫抖著撥開裹在外面的布。女人們都緊張得忘了動作,只有瑪爾塔流著淚,沙啞地祈禱著。

我跪坐下來,把這個微溫又柔軟的物體擺在膝上,戰戰兢兢地把最後一塊纏著的布取下來。

沖擊、絕望與困惑,刹那間中斷了我的思考能力。

“……你們做了什麼?”

小嬰兒氣若游絲。暗紅色的皮膚又皺又薄,雖然只是微微抖動,但的確在規則地上下起伏。他的雙眼跟嘴巴都緊閉著,皮膚已經完全乾燥。緊握的雙手動也不動,只有左手臂緊靠在肚子旁邊,而右手嘴跟右腳卻往很奇怪的方向扭曲。

“你們對這孩子做了什麼!過份,太殘忍了……”

寶寶連哭聲都沒有。

母親甩開那些獄卒,從我的手中抱回她的寶貝。女囚們被獄卒團團圍住,卑劣的凶器不斷揮向她們。太過份了。

我胸前的魔石開始發熱,吸進的空氣在心口不斷搖擺。微小的電流從頭蓋底層竄過染色體鏈結。

一股爬上脊椎的沖擊與心跳聲重疊,折磨著我的聽覺。那種重低聲與幾近耳鳴的高音不斷沖突,令人痛苦難耐。

“……就只讓女人跟小孩……受這種苦……”視野原本是一片黃色,驟然布滿純白的煙霧。極致的恍惚感,仿若運動後的快感,獨有一個腦細胞,還記憶著一個絕世美麗的人名。

你……

“你”是誰?

後來發生什麼事我就不知道了。如果連同另一側的大門也算在內,略略超過兩百公尺。里面收容的全是女性,據說以觸犯婚姻相關法令的人為主。

“可是戒備也未免太嚴密了吧?”

肯拉德屈著身子從斜坡滑下,回到沉默不語的麼弟身邊。他眉間微微皺起,雙手叉在胸前,還靠在一裸樹干上。這座監獄里恐怕也藏有大量的法石,會使魔力高強的人吃不消。沃爾夫說他頭痛,看樣子里頭的法石質里皆不容小視。

“撐不住的話要早點說,否則我沒多余的心力顧你。”

“別小看我,我還可以打。”

“那就好。”

救古恩達逃獄至少要撥出六個人。現在魔族的人馬只剩十五個,非得盡百分之二百的力量跟對手相搏不可。在人數占劣勢的情況下,就只能用極端動搖與擾亂的方式了。

“……沃爾夫。”

“干嘛,你很煩耶!”

“你現在靠著的是仙人掌。”

沃爾夫一聲慘叫,隨即捂住嘴巴。衣服已插了二、三十根頑強的刺。

“你怎麼不早說!”魅色

“我以為你知道。”

盡管等待夜晚來臨前的氣氛相當緊張,肯拉德還是不禁苦笑起來。因為沃爾夫雙手在胸前交叉的模樣,以及生氣時眉頭的皺紋,看起來跟大哥有幾分神似。

“你還在介意啊?”

“介意啥。”

“少裝了,就是陛下跟古恩的事。”

“我現在才沒在想那……”

肯拉德打斷他的話。

“其實不用那麼擔心,你也知道他們兩個八字不合吧。如果你不多信任陛下,小心哪天他真的會討厭你哦。”

“所以我就說不擔心啊!”

“那就好。還有,就算真有那種氣氛,他面對的是陛下,應該也不會怎樣。”

這位陛下的遲鈍的確值得令人贊賞。

美少年氣起來,連聲音都不悅耳了。美形二字在此完全派不上用場。

“……你怎麼這麼了解他?”

“了解什麼?呃,陛下的性格嗎?因為我從他出生前就是他的迷嘛。”

聽起來像是草草帶過,卻沒有的意思。縱使只是想唬一唬死心眼的異父弟弟,倒也不必為自己的情感冠上這種名義。

“那又為什麼要幫那女的?那種人類的下場關我們什麼事。”

“妮可拉提供了情報。”

如果不是她,他們恐怕還不曉得那兩人的下落呢。或者就算自行追尋到他們的蹤跡,也要花上數倍的時間。她幫了大忙,隨後表示想去真魔國。某個士兵的馬悠閑長嘶,用尾巴驅趕著小蟲。

“可是那女孩是蓋根修伯的情人耶!要不是那家伙,你現在已經是溫克特的城主了!”

“那對我來說不是很重要。”

“那麼失去茱莉亞的性命呢?難道那也不重要嗎?”

“沃爾夫。”

說起來,當這個酷似母親的麼弟出生時,他最先肯給抱的就是自己。後來他代替遠離國家的大哥,每天都陪著冷淡到連病房都不願意接近的馮比雷費魯特卿;一直到沃爾夫知道二哥有一半的人類血統,而將祟拜與尊敬轉移到完美無缺的大哥身上為止。

肯拉德豪邁地甩甩劍鞘,讓細沙落下。

“都是過去的事了。而且就算修伯沒惹事,我跟她……不過真正讓人意外的是,他怎麼會愛上妮可拉?”

好死不死還是那個討厭人類的蓋根修伯。☆☆魅色☆☆

“哎,雖然你也是。”

“不要轉移話題!你能原諒修伯的罪?所以才讓那家伙的妻子到我們國家……”

“不是的。”

雖然還沒見到有利也還沒聽到他這麼說,不過他一定希望我們這麼做。他一定會開心地接受深愛魔族的女子們到我們國家。

偉拉卿將薄劍收回劍鞘,眯著眼睛眺望矮牆的後方。

“我只是想完成他的願望而已。”

西傾的太陽越來越紅,把人影拖得長長的。如果不需要黑暗的掩護就救得了對方的話,真希望現在就馬上攻進去。

“再重新商討戰略吧。假設每一處只能派三個人……怎麼了?”

看守大門的警衛接到某個通知,忽然騷動起來。肯拉德等人是躲在相當大的岩石後面,應該還沒被發現。

高聳的圍牆內部不斷響起爆炸聲跟慘叫聲,在外面站崗的士兵們開始一一走進牆內。

“好像發生了什麼事。是暴動還是叛亂……希望不會危及陛下。”

“——不。”

沃爾夫用右手掩住了半邊臉,屈膝伏在地上。

“……在這充滿法力的地方……應該無法操控這麼強大的魔力……”

“你感受到了?”

“有魔力在發動。既強大,又凶惡……這感覺搞不好可以用丑陋來形容……等一下,我好像以前在哪里曾感受過。”

他們回想起那個令自己連做三天三夜惡夢的可怕光景。所有的生物骨骼動來動去,簡直是地獄景象。

“該不會是陛下……”

“不是該不會,是絕對是。”

為了要一探究竟,他們按原定計劃,從浮躁騷動的士兵身上搶下制服。過程出人意料的輕松,他們得以潛進敵陣。

繞過略高的岩山後方,只聽見哀嚎與怒吼聲四起。色

“……果然沒錯。”

穿著袖子略長的軍服,三男愕然地呢喃道。

那片地的一角有許多疑似墳墓的小小土堆,雖然上面並沒有擺花或墓碑。

仿佛要保護身後那些小墳似的,魔王陛下昂首挺胸地站著。

雖然他看起來有點憔悴,但似乎沒受什麼嚴重的傷。肯拉德安心地松了口氣。沃爾夫立刻沖上前,一臉想過去抱人的表情;可是這個狀態下的有利大王可不能隨便亂碰。那股危險氣息讓人不由得在思緒里加了大王二字。他的雙眼照例散發著炯炯有神的光芒……。

“啊,有什麼東西從他眼睛跳出來了。”

“……呃,那是隱形眼鏡。”

兩人同時想起臨時幫他變裝的栗色鏡片。剛巧在這一瞬間,他的一雙黑眼睛整個睜開。事情既然演變成這樣,只好當做是欣賞歌舞伎表演,坐下來慢慢等了。女人們都害怕得沒人敢動。士兵跟官員似乎在思考該如何攻擊,但是對手全方位三六零度都沒有絲毫破綻。這時,腳下傳來些微的震動,仿佛有蛟龍會從地底留出來。剛開始只有腳底感覺到搖晃,最後連腹部都有震波。

“……眾女子為無私之愛奉獻生命,且堅忍信守於男子,國家非不加以褒揚,甚施以殘酷非道之鞭答,此乃暴行……”腔調毫不遜於時代劇演員。“豈知信份雙宿雙飛者竟出賣可憐女子。男女情愛糾葛本非女子一人所能成就,然僅降罪於弱,困乏其身,成何體統!”展得連丹田都麻痹的那股震蕩,突然靜止了一下。魅“既互有愛慕,未可施以罪懲,昧於事理之白雞冠斗膽莫甚,強審愛侶!謂分手殺害乃徘藝演詞,彼等小小白雞冠豈可信口乎!”“咦?好像加了新的演技呢。”次男慢條斯理的低語道。他的前方正是看見寶貝兒子的馬突然性情大變而目瞪口呆的托古利可魯·托氏甚至忘了要撫摸自己的紅胡子,只是瞪大了眼呆站著。

“更甚者,所頌更生人心之牢獄,唯體罰、暴力與極惡待遇耳。奪人尊嚴,更奪其唯一寄托之赤子以活埋人土。爾等行為之殘酷暴虐,地獄鬼眾甚或不忍卒睹……”

有利那指著天空的右臂氣勢磅礴地往下一揮,食指筆直對著托古利可魯。這個頭發、眉毛跟胡須呈三種不同顏色的男人,短短地叫了一聲就跌坐在地上。

“彼罪狀誠非人也!毀物奪命雖非聯本意……然不得已時亦得斬立決!”

雖說要斬立決,但用的武器並非刀子,又一次失敗。一個詭異的喀啦聲,吸引所有的視線全往墓地那兒看。

膽小的人立刻昏倒,強壯的男人們都發出了慘叫。

從那片埋葬尸體的地面,鑽出扭曲的手指和土色的手臂,仿佛無限留戀而想抓住夕陽似的。先是一只,接著兩只,稍遠的土堆又出現一群,緊接著陸續有完全伸出手臂、撐著地面一連胸部跟腰部冒出來的家伙。

“嗚哇。”

連司空見慣的沃爾夫部惡心得倒抽一口氣。

“死……死人耶。那家伙在操縱死尸嗎?”

說得正確一點,那是強尸。強尸的半身浴?

“領死吧!”

半身已出土的那些東西,在老大的一聲令下張開手骨擺出YMCA的Y字,然後像海帶芽一樣開始蠕動。

再也沒有比這景象更詭異的了。現場當然是一片哀嚎聲,而有利本人的腳下卻有沙子排成的兩個中文字。

好大的“正義”。

“不對,那不是死人。看起來雖然像是人類的手臂……卻是沙跟土。嚴格來說,應該是泥偶吧。”

“那會是泥偶?喂,那個是……搞什麼!合合合合體了耶?從沒看過這麼惡心的魔術!”

“你說的這句話我倒是聽過。”

跳著死靈海帶中元舞的強尸們瞬間融合在一塊,開始變成巨大的人偶。最後尺寸約有咸蛋超人那麼大,只跨出一步就令地面的人類驚慌逃竄,畢竟誰也不願被踩死。

“陛下終於學會特攝英雄的招術了。”

“你你你你還有時間贊歎啊,肯拉特!”

小孩子看到這一幕應該會很開心……但是典獄長的兒子卻嚇到尿失禁。受操縱的機器人是個表面貓答答長相像強尸的泥巨人,幼兒的膀朧當然撐不住。

“很好。雙臂由前向兩側——,做——手是運動——!”

操縱者·有利的命令,不知為何竟是收音機體操式的腔調。

每當泥巨人忠實地做一個動作,重度勞動區的開采現場就是一陣崩塌。到最後連人口都看不見,只剩下漫天飛揚的塵埃與沙土。

托古利可公滿腦子只剩下異常的激動,他爬著邊逃邊大叫:“惡魔啊!這家伙是地獄使者—!”

“你說膚是地獄使者?汝忘了聯的長相嗎?-

有利在無敵模式之下的的台詞,已讓大半的士兵跟女人都朝他膜拜。雖然他們也不知他是何方神聖。

“好了,這下該怎麼阻止他?!”

“不要問我啦!啊啊啊啊啊一—又動了!那玩意一動,皮膚就開始貓答答地滴融下來,可是沙子又會回歸塵土

記得加個回音記號。氣喘噓噓的軍馬跑了過來沖散到處亂竄的人群,馬背上的人鑽過泥巨人的腳,在有利附近跳了下去。那人毫不猶豫地走向前.用左手揪起他的衣領。

“哥哥?”

渾身是傷的馮波爾特魯卿,這會兒根本聽不到弟弟的呼喚。

“這是在、做、什麼?”

他一字一句的,語氣聽來十分堅定。

“你要殺多少人才高興?說啊?-

“汝乃何人……膚不識——”

“到此為止,聽到了沒,有利。把這些無聊的泥偶恢複原狀。”

有利被古恩達抓著脖子猛搖,幾乎腦震蕩。“汝不惜挺身直諫,勇氣可嘉。好吧,看在汝之忠心……聯就……收手……”

說著,有利突然一癱。

由於此刻的麼弟又被莫名的護火纏身,只好由肯拉德代替已經沒剩啥力氣的古恩達,接過昏厥的有利。

“真想讓云特看看哪。”

不管就何種意義而言,他都會驚叫吧。那段時間里,我的體內一直演奏著“藍色多瑙河”這首曲子。

而且還不是約翰·史特勞斯交響樂團的莊嚴版本,而是某公司客服中心在電話忙線時重複播放給客戶聽的廉價版。

原本把皮膚曬得刺痛的陽光也變溫和了,就算是躺在沒有屋頂的地方,也不用擔心得忍受日曬的酷刑。隨著夜晚的來臨,氣溫急速下降,吹在肌膚的冷冷微風也喚回了我的意識。

我在慢慢前後搖動,因為我正躺在三色旗典獄長的那張木制搖椅上。睡眠時間不足,讓我必須小心典具張開黏住而不願分開的眼皮,一點一點的睜開。眼球太乾了,好痛。

“……搞什麼,”

月光和星光就像閃粗著金色的絲線,率先跳進了我的視野。還來不及感歎它們的美麗,就有人在我頭上發抓了。

“為什麼你老是這樣!”

“……沃爾夫……”

“干嘛!”

“我,我想喝水。”

我好像違背了他的期待。沃爾夫清秀的眉毛氣得倒豎,還一把抓住我的頭。

“嗚噢!”

“給我喝到死吧你!”

沃爾夫把我抓到他腿上的臉盆,按著我的後腦勺往里面壓。因為過於痛苦,我不光是嘴巴吃水,連鼻子跟耳朵也都進滿水。

“……噢呼……我、我真的會死、真的會死掉啦,原諒我吧!”

“你知道我有多擔心嗎?”

惹毛一個帥哥,就算錯不在己,也會受到難以估計的傷害。何況這次是因為我個人的任性行為而牽累到周遭,承受的罪惡感就更不在話下了。

“沃爾夫,你怎麼會在這里?肯拉德呢……對了,還有古恩!要快點去救他,搞不好古恩達在我們講話的時候已經被處死了呦”

“哥哥已經平安逃獄了!快回答我的問題。你知不知道我有多擔心你?”

明知對方跟我同性別,不過被一個像他這樣的美少年逼近.也會不自覺地飄然心動。這時候最有效的解決方法,就是像念經一樣不斷告訴自己“他已經八十二歲”,也不要正面看他。

我以微妙的角度避開他的視線,偷偷打量漸暗的四周。被迫工作的那些女人跟剛剛硬要趕她們離開的獄卒都不在了。是發生什麼奇跡解放了她們嗎?一直昏睡的我已經無法得知。

一定是我又干了什麼可怕的事情,害這一干人等都嚇白了臉吧?不曉得我害他們多擔心呢?

“……我知道啦,真的。我也為這一類的事擔心過,能體會你的心情啦。”

“你就只會嘴巴說說而已。給我坐在那里不要動,我去幫你找點吃的來。”

他把有太陽味的布往我臉上一丟,就踏著重重腳步走回那個好像是辦公室或典獄長室的小屋。不過我上一餐是什麼時候吃的,我已經不記得了。那天被罰不能吃早餐……對了,那些陪我沒吃早餐的倒相室友怎麼了?還有大姐頭紀香、瑪爾塔跟那個垂死的嬰兒呢?

“我昏睡了多久啊?”

為了找個人回答我的問題,我一步步走下咯吱作響的階梯。遠處閃著小小的火光,那是墓地的方向。雖然心里害怕,也不確定那是人的靈魂或鬼火,可是不知怎地我就.是停不下腳步。搖曳的亮光時而移動,甚至降到接近地面的商度。

那、那是活的嗎?你是活人嗎?

一走近那里,只見夜色里有人影晃動,至少證明那不是鬼火。但是在那種只有墳墓的場所,能做的事也只有兩件。有人在掃墓,或死人複活?

“複活的話那就是……強尸?喂,前面的,你是強尸嗎?如果是的話,我不會刻意危害你的!我會說幸會幸會,祝你周末愉快!”

我好像越來越像雄教練了。

“是陛下嗎?”

照理說強尸是不會講“是陛下嗎?”這句話的。原來把我嚇得要死的,是手持火把的肯拉德。他照著的地上還有一個人,正在聚精會神地挖土。

“難不成是紀香大姐?這麼晚了怎麼還在這里挖土?”

“她在找東西啊。”

肯拉德跟往常一樣聳聳肩,心無疑念地微笑。他把手中的原始照明道具舉高,讓我看到四周的樣子。

“看,已經只剩下這里了。”

原本排列井然有序的上堆,除了一處之外其余都被翻過。真是行為惡劣兼工程浩大,應該是膽大包天的盜墓賊干的吧?犯人做出這種連神明都不放在眼里的行為,就算這輩子遭到詛咒也無話可說了吧。

我打算幫忙她挖,只是這中看不中用的身體害我站不住腳。

“不用麻煩了,這是我的孩子,我要自己找。”

“你說孩子……”

大姐只是微微抬頭,瞄了我一眼後淺淺一笑。我的眼睛里少了異物感,但我一直沒發覺,可能隱形眼鏡早就掉了。

“謝謝你救了瑪爾塔的寶寶。而且你也可能是為了我們才懲罰那些家伙,這點也要謝謝你。”

慘了!難不成我又重蹈覆轍了?保護者兼重要證人的偉拉卿又跟往常一樣,只是動動嘴唇。

“其實你的名字不叫麻寶對吧?”

“你不怕我嗎?過去見到我的普通人類,都會驚慌失措地說黑色不祥什麼的。”

“害怕是嗎?”

她用沾滿沙土的手指觸碰我的臉。曬成小麥色的臉露出笑容,眼角還出現笑紋。

“讓我看仔細點。麻煩你,火把拿靠近一點。哇,真的,真的是又深又清澈的黑色,我從沒看過這麼美的眼睛呢。那個人說,他曾經在王城看過一幅古早的賢者肖像畫。還跟我說過好幾次,說那幅畫是多麼高貴美麗。還說那個賢者有一雙像你這樣富知性的黑色眼睛,以及相同顏色的光滑頭發呢。”

“你說的那個人……”

“他跟你們一樣是魔族。”

一個面熟的士兵來向肯拉德報告,得到簡短的答複後又立刻回到崗位。紀香再次動手,就算指甲剝落也不在乎地繼續挖。

“我去拿鐵鍬過來。”

“不用了,我想親手挖掘,我想用自己的手找出我那可愛的兒子。當初他們告訴我是死胎,連看也沒讓我看,我就死心了……萬一他和瑪爾塔的寶寶一樣……雖然已經是十年前的事了。但是我下過決心,如果有一天能離開這里,我一定要帶他一起走……就算只有一根骨頭也沒關系,變成了一把沙也無所謂。”

恐怕她也跟妮可拉一樣深愛著那個魔族男人。後來不幸讓某人得知這個消息,就遭人辱罵,被送到這種地方來。其實錯並不在她們,而是那些歧視與偏見根深蒂固的大眾。

“我跟約劄克真是好運。”

肯拉德仰頭看了一下天空。

“在這里關著數不清的婦孺,她們都落得同樣的命運,有的甚至已經在這個地方長眠了呢。雖然她們跟我們毫無關系,但看過剛剛的景象,我想任誰都會祈求放了她們吧。”

“所以,她們都被放走了嗎?”

“大概吧。生者是,死者也一樣。傷腦筋的是警衛全逃走了,很可能馬上就會組成追兵打過來了。”

火光只照著紀香的手邊,讓我看不到肯拉德的表情。

“可是你好像很高興的樣子。”

“是因為我的聲音嗎?”

“才不是。”

你會有什麼樣的表情,我不用看也知道。

“為免被大規模的追擊隊追上,我打算趁夜離開這里。古恩達已經讓部下們准備好了,陛下也……”

“那其他人呢?”

紀香的指尖好像觸摸到什麼東西,她輕輕叫了一聲並把它挖出來。

“就是在這里飽受虐待的女人們。她們腰上綁著鎖鏈,被迫進人又窄又熱的礦坑里。我是不曉得那是什麼魔法石頭或是值錢貨啦,總之她們是被人利用的。她們能不能回到自己的故鄉呢?”

“牢門已經開了,她暫時算是自由的。我們能做的也僅止於此.剩下的就要看她們自己怎麼想了。況且往後要怎麼生活,她們也得自己決定。就算回到生長的土地,很可能會再遭到追捕;或許有人能得到親人或明理的人幫助,平安無事的過下去。總之做抉擇的是她們自己,我們無法強求。還有一點,”

他的語氣一反常態地含糊起來,左右腳換了幾次重心後,又刻意擺出愁眉苦臉的表情。

他明明知道我會做什麼答案,卻這麼裝腔作勢,越發讓人心急。

“……當初愛上魔族的婦女約有十四人,她們全都,呃——都說想看看丈夫的祖國。”

“那跟我們一起回去不就得了!好,就這麼辦。真魔國有潔莉夫人在,可以請自由戀愛同盟保護她們啊!何況有國王的許可,就不會再讓她們遭受這種非人待遇。我們就負起責任帶她們走,來個沙漠大逃亡吧。”

“陛下,我謹代云特勸諫您,有時候深思熟慮也是很重要的。接下來,則是我個人的意見……”

沃爾夫在對面大叫。看來他幫我找到吃的了。一見我是跟肯拉德在一起,立刻跺腳往這兒跑來。

“……動物的直覺有時也是正確的。”

“那就遵從野性的直覺吧。”魅色

“野性啊。”

一個嗚咽聲傳來,令我刹時嚇得渾身一縮。畢竟腳下踩的是墳場,誰會在黑夜的這種場所吸泣?可是那既不是幽靈也不是吸血鬼,而是一個尋找親生骨肉的母親。

“找不到呀……別說是身體,連一根骨頭或頭發都沒著到……完全找不到那孩子曾經存在的痕跡。”

“畢竟都十年了嘛。”

我想安慰她,卻只想得出陳腔濫調。肉體要經過多少歲月才會回歸塵土,魂魄要經由什麼管道才能上天堂,我對科學、生物及宗教都沒研究,實在很難解釋清楚。

我把手伸進她挖的深坑里,白天地表的高溫都不見了,反而有一股教人直發抖的冰冷.指尖還碰到硬硬的東西。

“這是什麼?”

我用指甲把它勾出來。那東西細細長長的,還有許多突起物,說是骨頭又太光滑。一個是長的,另一個像小三角形。

“我剛才也有找到,但那並不是我兒子。只是個管子罷了,不是人體的一部分。”

管子。

一部分。

細長管子的某一部分。

“難道?”

難道難道難道?會在這種地方?

既不在地牢,也沒有中頭目跟寶箱?

我從胸前的口袋拿出比姆指梢粗的那個深褐色圓管。輾轉被送來集中營時,警衛雖然檢查過我的隨身物品,卻沒認定它是武器而沒收。這個長約十公分的組件,前面有三個洞,後面有一個,我覺得有點兒熟悉;另二個沾滿泥沙的則是有著突出的長形物跟三角形的組件。

“這……這個米白色跟深褐色的對比……”

我依照著雙眼跟手指的記憶,把這三個組件組合起來。

魔笛合體!

“……直笛?”

號稱魔族至寶的珍貴笛子.竟然是隨處可見的直笛?

小學時總是直接插在書包里背著上下學,有時候還能拿來當做武器:變態一點的男生還會想偷舔喜歡的女生的直笛,但終究不敢下手卻又禁不起誘惑……啥啥啥啥啥啥啥?

先試吹看看好了。搞不好它只是外表平凡,其實是音色超一流的珍品呢。樂器應該不是靠外表來評定的,於是我用衣服擦掉上面的泥上跟灰塵。

大吸一口氣。

嘩——。

“居然真的是直笛?”

“不愧是陛下!一拿在手上就能立刻吹奏!呃,日本不是有句諺語嗎?桃栗三年,柿子八年……”(注:桃、栗種三年可收成,柿子需要八年)

用在樂器的時候應該是搖首三年佳音八年啦。(注:日本諺語之一)

“我覺得自己不像是第一次吹奏這個樂器,好像很久以前在哪里見過。”

“是不是所謂的似曾相識啊?”

“我想不是。雖然不是紅色的,但如果比喻成夏亞專用的薩克,就等於量產之後又受了六年左右的訓練吧

別理我這鋼彈迷的比喻法。如果這真的是魔笛,那在學校所學的音樂知識就派得上用場了。當年我們被逼著音樂考試吹笛子時,班上一大半的同學都認為音樂課沒有用。

大家還說“練這種吹喇叭的東西,對將來又沒幫助”。魅

人生果真事事難預料。我錯了,音樂老師。

“您怎麼會有那個短的部分?”

“是妮可拉給我的,而妮可拉是因為男朋友蓋根修伯送……啊,我懂了!”

我開始倒帶,回想自己在蘇貝雷拉首都逃亡的情景。為了救修伯,新娘不惜嫁給自己不愛的人。穿著純白新娘禮服跑出教堂的她,丟出去的捧花被神父接住……這些刪除。

自稱是魔族自己人的光頭男人,他的孫子是成長遲緩的十歲少年,母親因為違背習俗安排的婚姻,在被抓走後生了小孩。十年前長得像古恩達的魔族男子把大光頭剛出生的孫子送了過去。

“是修伯,這一切全跟修伯有關啊。”

途中放慢了腳步走來的沃爾夫,聽到親戚的名字便不悅起來。

“修伯怎麼了?”

“這組件是他藏的!他藏在剛下葬的嬰兒墳墓里!是他把剛出生就被迫跟母親分開,瀕臨死亡邊緣的嬰兒挖出來的。紀香!”

那位母親對我的說明完全聽不懂,下意識地用手指梳弄散亂的頭發。

“你的孩子還活著呦!我想我們能幫你。”

“我兒子還活著?”

“對。你父親叫什麼名字?”

其實不用問也知道。

“他叫夏斯。”

“我就知道,是腳有點跋的大叔對吧?你的父親……出賣自己的女兒……應該是他密告…

紀香級緩搖頭,露出一抹苦笑。

“出賣我的是別人。我一時硫忽,跟水果店的老板娘說溜了嘴。”

太好了,你們全家一定會重逢的。我賭上我的名字掛保證。☆☆魅色☆☆

“但是蓋根修伯本人到底躲到哪里去了?”

沃爾夫一副不管人類死活的態度提出新的疑問。

“……那就真的不曉得了。”

他甚至丟下心愛的妮可拉。

破壞法石礦場、堵住地底的洞穴,這些事好像都是我干的。憑我這種身材是怎麼讓岩山崩塌的呢。如果是開推土機,我會因無照駕駛被逮捕的。

我實在很想問肯拉德跟沃爾夫,但是他們都絕口不談此事。難道我施展了什麼很丟臉的魔術?比如說脫光光跳舞來著。

我們要趁蘇貝雷拉軍派出討伐隊以前離開本地,便帶著比來時多上一倍的成員朝國境沙丘出發。

那些經年累月服從於強制勞動的女性們,決心要逃離這里去開創自己的第二人生。我們魔族士兵落得讓出騎馬的特權,全都改采徒步。算了,這時候就當做是女士優先吧。

“陛下,這是不是就叫做“女士優先”呢?”

“可是只有我坐馬車,我會過意不去耶。”

“不是車,是橇,馬橇啦。”

妮可拉、沃爾夫跟我坐在馬拉的四人座馬視,仿佛是搭乘東方特快車的優雅之旅。原本古恩達也在上面,但因為他本人的堅持而改成騎馬。雖然他斷了兩根肋骨。

而我躺在兩人份的座椅上,頭還枕著柔軟的地方。

便是馮比雷費魯特卿的膝上。

“呃呃呃,為什麼我要躺在男人的大腿?”

“你每次施展大魔術之後都要大睡個兩三天,可是這次只睡兩個小時而已。聽到了沒,兩個小時耶?你讓我們見識到那麼惡心的魔術,只睡兩小時怎麼夠。我們原則上要慎重其事,才把你編為馬橇組的一員。”

“……就算是這樣,為什麼是躺你腿上?”bao

“很高興吧?”

“哪會高興!”

“這問——”

見不著修伯而放聲大哭的妮可拉,在得知可以住在他的故鄉之後,又馬上恢複了活力。

她這個人本來就思想單純,個性也蠻樂觀的。我正尋思定一個微笑加強月,讓每個人都感染她的笑容。

“看你們感情好像不錯嘛,最後有利到底會跟哥哥或弟弟結為連理呀?”

“結……兩個都不結!”

“咦?那為什麼要特地私奔呢……”

“我才沒有私……”

“都怪這家伙太花心又輕浮啦。”

我以鐵頭功之勢猛然起身,卻被他施以不曉得是什麼點穴法,往我額頭一壓又讓我倒了回去。

肯拉德掀起代替拉門的布幕,在馬橇前進之際,一面朗聲插嘴。

“國境城市就快到了……陛下?啊,您在那里啊?您怎麼躺人家腿上,我不知道是您。”

“救命啊肯拉德!就算是坐你後面也沒關系,拜托讓我騎馬!”

“話雖如此,您現在算是傷患哪。”

“那不然我暈車好了。坐馬車頭好暈,我想到外面吹吹風!拜托帶我出去.設法讓我離開這里啦!”

多虧面帶苦笑的這位二哥幫忙,我總算能到外面去。這會兒又因為朝陽過於刺眼,害我不能正視太陽。

我毫無顧慮地雙手環住他的腰,用他的身體幫我擋太陽。這個又大又寬闊的背,應該是兄弟遺傳吧。

“話說回來,想不到你跟古恩還蠻像的耶。”

“想不到?”

“嗯,我原以為你們倆完全沒有共通點。”

而且他還沒看過自己的長兄笑起來的樣子呢。在這富有搖擺節奏的日光之旅中,睡魔開始慢慢向我襲來。他的聲音低沉得恰到好處,聽得耳朵好舒服。

“我有挨過罵哦。”

“挨罵?誰?為什麼?”

“古恩達,他罵我怎麼把您的手搞成這樣。”

我想起自己的左手,已經完全自由又輕松,只剩下紅紅的擦傷跟肌肉酸痛。但是我的旅伴可沒那麼好過了。有著強大魔力的他,卻被施了法力的鎖鏈系住。雖然傷勢很輕,但也算大范圍的燒傷,而且他一開始就斷了兩根肋骨。

他是遍體鱗傷活范本,換做是我早就哭了。

“我的手怎麼了嗎?”

“他碰到您慣用的手,大概看到手掌上的繭。他以為是您每天練劍的成果,但馬上就發現練劍的繭位置有些不同。”

“那當然,畢竟揮的東西不一樣啊。”

我每晚都結結實實地揮棒一百次,最近還嘗試換成木棒。雖然我是被踢出國中棒球隊的球員,卻仍積極的立志踏入職棒。

“還罵說“你是怎麼教人家的。正確的握劍姿勢是入門中的入門,基礎中的基礎耶”。”

“這又不是你的責任。”

“請您去跟他說吧。”

像我這種膽小鬼想對馮波爾特魯卿表示意見,除非有人從旁幫腔,否則打死也不可能。

我只是偶爾會趁情勢之便做出不怕死的發言而已。

“看來你們好像沒什麼隔閡了嘛。”

“是嗎?”

我偷看走在最前面的大哥背影。那副氣宇軒昂的馬上英姿,一點都不像是傷患。他的意志力真是值得尊敬。

“我倒以為他開始討厭我了。”

“我不是說過了嗎,他不可能討厭陛下的。”

在我們第一次見面的場洽上就感覺超不對盤,我實在很難相信他會不討厭我。

“不過這次,因為我的任性害他受了傷,摘不好他對我的評價會越來越低哦。”

最早告訴我古恩達本性很好的是肯拉德。所以我對古恩評價已有所改變這件事,我覺得應該也要向他報告。我跟這位大哥的距離能夠拉近,他應該會比任何人還高興。

“他要是聽到這種事,可能會扁我一頓,不過就結果而言還蠻值得的呢。果然人都希望跟常常相處的人培養感情。至少我還是頭一次知道,古恩達也眼一般人一樣有弱點,會感情用事,難得還會笑呢。”

“……就是說啊。”

“咦?”

他特意扭過頭來看我,再一次贊同我的說法。當時他臉上露出的是一貫的笑容。

“真不甘心啊,有一種落於人後的感覺。”

“你在說什麼啊,你們倆可是兄弟,不是比我有更多的時間相處在一起嗎?你們不妨邊看看星空邊聊嘛,了解一下自己的哥哥是個什麼樣的人羅。”

看著後方的他,這時表情突然凝重起來。因為他看見遠處隱約有沙塵揚起。

“追兵來了。動作真快……他們明明嘗到那麼大的恐懼了。”

“天啊,我是怎麼讓那個惡官跟他那些手下嘗到恐懼的啊?”

我們的隊伍中有人步行,加上有不少女性騎不慣馬而煞費苦心。照這樣看來,遲早會被追上的。

肯拉德讓附近的士兵打前鋒,便叫我回馬橇里去。

“萬一遇上弓箭手,那塊布或許能救陛下一命。”

“等等,既然這樣,就算是一個也好,讓她們到馬車里避難應該比較重要吧?”

“您又搞不清楚狀況了。我不是說過,陛下的性命最優先嘛。”

“可是……”

我正想找話接,卻有個不祥物體躍入眼簾。

那個熟悉的可愛模樣,正在沙丘的中央手舞足蹈。它張開雙手上下揮動,仿佛在表演溺水的情景。我已經在之前的路上親身體驗到,那並不是溺水。

“出現了……那邊有砂熊哦。”

“在哪里?”

好像只有我看見,這跟頭一次的時候一樣。連古恩達都認為這可能是施過某種法術的陷阱。現在就算改變前進方向,不久也會遭到追兵的攻擊。而且要是讓那些婦女發覺這件事,鐵定會造成恐慌的。這次的狀況相當危險。

正所謂前有熊貓,後有雞冠頭。

“最起碼也得先絆住追兵。”

肯拉德握著劍柄略帶焦急地說。這種時候,要是有我們的伙伴中有個貓型機器人(哆啦A夢),就能拿出許多方便的道具。我想找找看口袋里有沒有什麼東西,手指卻不經意的碰到腰際。

就在大家佩劍的位置,我也插了一支細長的物品。

是米白跟深褐二色的東西。上面的圓孔間隔,絕妙到即使我閉上眼睛都能讓指頭擺在正確的位置。

“……還有這支直笛是嗎?”

就像流浪狗多半靠本能求生.反正這是埋在土里的寶物,沒用也是意料中事,有用就是意外的收獲了。我用打棒球練出來的肺活量吹奏,差點沒脫口喊出“聽本大爺的直笛演奏吧!”

呼嗚嗚嗚嗚。

吹得太用力,聲音反而像是老婆婆的慘叫,大伙兒都盯著我看。沙丘還是一樣又熱又乾,完全看不出會下雨的跡象,可是才一好球就放棄算什麼男人。我把直笛當球棒拿,再次挑戰熟悉的曲子。

那是日本中小學生幾乎都會吹奏的超有名樂曲《棕色小壺》,它還讓我在音樂課拿了滿分呢。而士兵們也奉承地為我鼓掌。

“陛下,您吹得真棒……”

再來一首吧!這時,肯拉德已經預估出追兵人數,打手勢通知打前鋒的古恩達。乍看之下,有點像轉成內角高球的變化球。

我吹著西武獅隊的加油歌、新加油歌,吹球團歌的時候還不忘向小林亞星(注:日本名作曲家)禱告。我拿手的曲目吹完就換《小獅王》的主題曲.雷歐的雷這個音吹得我差點沒氣。

當隊形為了迎擊來犯而重整隊伍時,周遭的動作也開始慌亂起來。就在傾聽我這個超級門外漢獨奏的人也越來越少時,我會的少數拿手曲目也快吹完了。如今能夠完全吹奏的,只剩下一首非常短的曲子。

這時候有個壯碩的人影從前方的熊貓屋跑過來。肯拉德眯著眼仔細看了看,喃喃地說:“……雷恩?”

哪個雷恩?是《搶救雷恩大兵》的雷恩?還是“梅格萊恩”的萊恩?或是目白賴安(注:日本名駒)?我一面煩惱著,一面吹奏伊東勤進行曲。這時候有個走板的高音跳出來。

“啊!”

我的肚子竟然在這個非常時刻叫了。剛剛我表演得太療傷系了,這下子丟死人,眾人一陣騷動。

“打雷了。”

“啊,對不起。剛剛是我的肚……”

黃沙開始變成灰色,燙在我脖子上的陽光也消失了。抬頭一看,密布的烏云覆蓋了整個天空,第一滴雨落在我臉上。

“我該不會是雨男吧?”

水滴立刻變成打在身上會痛的豪雨,而且毫不留情地襲擊馬匹眼人們,閃電跟雷聲也在天空流竄著。

我看我不是招雨,而是招來暴風雨的男人。不愧是沙地,這種時候竟發揮了絕佳的排水性。

女人們異口同聲叫道:“是雨將軍,是雨將軍啊!”

看來每個國家都有掌管氣象的將軍職呢。

“那麼,雷恩花不到五天的時間就馴服那只凶基的砂熊了?”

教育官誇張地揚起眉毛。深怕不小心沾到指紋,他還把魔笛裹著布捧住。而且好死不死的,這管笛曾經代替尸體埋在墓園的角落一事被他得知後,整座城堡幾乎響遍了他的歎息聲。

“可能吧,我也很驚訝。雖然以前就聽說他喜歡各種動物。”

“也沒想到他能夠馴服凶惡的熊貓哇。”

我們擺脫了被暴雨絆住的敵軍,在雷乓的引導下躲進已經跟人類很親密的砂熊巢穴里避難。因為蘇貝雷拉的沙丘下了雨,之後的旅程就變得舒適多了,過去受日曬煎熬的體驗有如做夢一般。

回到久違許久的王城,總覺得云特變得畏畏縮縮的。聽說是被一個沒人性的魔女抓去當實驗品才會這樣。由於我們只是經過卡貝尼可夫地方,之後直接回到王城,因此仍沒有見到令男人深感自危的艾妮西娜小姐。

沒見到她應該是一種幸福吧。魅色

得知蓋根修伯下落不明後,妮可拉總是又哭又笑的,最後她還是嫁進格里塞拉家,為自己跟肚里的孩子找到了歸宿。由於嫡子將近二十年沒有回家,格里塞拉的大當家當然格外高興;因為他本來都已經死心了,家里竟突然多了個孫子,他還希望孫子能取我的名字呢。只要不是中文字,應該都沒問題吧。

最令人驚訝的是,云特的穿著品味竟然大為轉變。

他把灰色的頭發往後綁成一束,戴上精致的細框眼鏡,身上穿的不再是米白色的僧袍,而是我之前穿的T恤複制品。

“我認為臣的心情應該與陛下一致,因此訂做了跟您一模一樣的服裝。如此一來就算我們相隔遙遠,心靈仍舊合而為一,云特永遠隨侍在您身旁!您覺得如何呢?”

“拜托,不要像森林的音樂家似的問我啦……話說回來,你不覺得穿起來很緊嗎?”

黑底印花的T恤,連尺寸都完整重現。只不過肩膀跟胸部的地方看起來很緊,一個不小心可能還會看到肚臍眼,而且上面的英文字母“E’,還是反的。村田健曾經嫌我挑衣服的品味很差,要是這種衣服在真魔國內大流行起來,這該如何是好。

“想不到第一次拿到魔笛就能夠吹奏,不愧是陛下。您在音樂方面也有傑出的才能呢!”

“只要是日本的小孩,大部分都會吹啦。”

“多麼高尚的音樂教育啊!目的是要培養魔笛的吹奏者嗎?”

怎麼可能。

護送妮可拉到格里塞拉府,並為她做保證人的古恩達,大概想答謝我送的板東海豚鑰匙圈吧,他回送了一個約三十公分高的毛線娃娃給我。那十根又修長又強壯的手指,原來也能織出這麼纖細的東西啊。

“呦,好可愛的白豬哦。”

抿著嘴笑的肯拉德說。

“我覺得像是白獅耶。”

“啊?可是它又沒有鬃毛。難道這是母獅?換句話說,這不是雷歐,而是女雷歐?”

(注:西武隊吉祥物)

好一只有個性的萊娜。(注:萊娜為雷歐的女朋友)

“你這招誘惑更大膽了耶。”

我下定決心敲開了沃爾夫的房門.卻見美少年神情複雜地略歪著頭。大概無法想像平常的我會做這種事,那雙鮮嫩的嘴唇便沒再開口。

“我是說,我們只要一起洗澡就行了。要是你怕難為情,可以穿海灘褲。”

“就我們兩個沒什麼不好意思的……”

“那就馬上去!我在趕時間!喂,你還在准備什麼?只要拿毛巾跟換洗的褲子就行了!”

他的房里還放了奇怪的道具,再怎麼樣也用不上小鴨鴨吧?

我拉著笑顏逐開的三男,往熟悉的王宮浴室沖。

魔王陛下的私人浴池依舊那麼豪華,奶油色基調的巨型浴池規模大到可以列入正式紀錄。這個國家熱得連練習用游泳池都沒有,我真想把這地方連同房間捐出來。

今天性感皇後潔莉夫人跟虎視耽耽想替我沖背的紳士都不在,但是洗澡水依舊從長著五支角的牛嘴不斷流出。這下終於可以想怎麼游泳就怎麼游,想怎麼喝水就怎麼喝。

我當著張目結舌的沃爾夫面前,穿著衣服捏著鼻子跳進浴池。刹那間雖然差點撞到底部,不過又馬上浮了起來。

“噗哈!”

“你在干什麼?”

“抱歉,可以從後面推我一把嗎?”

頭發跟襯衫都滴著水的我,再次蹲在池子旁。

“推我。”

“你是在玩什麼游戲啊?”

逼他把我推進水里,我還是很快就浮上來了。真奇怪。

“怪了……哇,干什麼啦!怎麼連你也跳下來了!”

沃爾夫也跟著跳進第一水道,閃扭的金發頓時濕透了。這景象仿佛是天使出浴,但是他學我一樣穿著衣服跳下水。他游的是蛙式,還往前劃了兩下。

“你干嘛也跳水!你不必跳啦,推我就好了。”

雪白的臂膀纏上我的頸子。

多虧有浮力的幫忙,我才能勉強不被他推倒。

“不要抱住我啦!”

“你不是想試全新的玩法?”

“什麼“玩”法……沃爾夫,你在打什麼歪主意?”

我都被通得無路可走了,對方竟然還在無限膨脹他愉快的想像,令我氣得只能丟臉地低下頭。我讓腳掌牢牢踩著澡堂底部,再試著伸直膝蓋。

但是水並沒有把我往下吸。

“……我回不去了啦。”

“啊?你不是平安回來了嗎?”

“我不是那個意思。雖然我從蘇貝雷拉經過科南亞西回到真魔國,但是這次我得回自己家里啊!”

我像個野孩子拼命撥水,兩只手不規則地揮動。三男為了不讓洗澡水濺到臉,輕輕地站了起來。

“我現在回不去了啦!回不去我家、地球、日本!不久前還有再上一次都跟水有關,我就想說這次大概也是從澡堂回去.但是我一個人不管怎麼試都不行!我以為會像以前那樣,被通到走投無路的時候,就會因為危機而踏上回程的星際之旅……現在連你推我都沒有用了!”☆☆魅色☆☆

“你說什麼?”

“……沃爾夫,你表情怎麼變得跟森進一一樣!”

他的眉間跟鼻子擠出絕妙的皺紋,魔族前王子抬起下巴並輕輕動著肩膀。

“你就為了這點小事而利用我?”

“什麼叫“這點小事”?我跟你說,這對我來說可是非常重要耶!”

“可是你已經是這個國家的魔王,沒必要再到處亂跑了吧?對你來說,這座城堡才是你的歸屬。持續且半永久性地永遠待在這兒,不是理所當然的事嗎?”

他很壞心地引用好幾個強調性質的字眼。每次只要被美形男吐槽,都會令我受到好幾倍的創傷。他說的恐怕也是事實,我這種跳下水的做法,有八成算是垂死掙紮。

只是我做夢都沒想到,竟會有無法回日本的一天。

“可是你也知道,上次跟上上次不都是那樣?只要我努力盡自己的力量解決事件,就能夠在過關後順利回去不是嗎?而這次我也拿到魔笛了,我的分身也……雖然不是長得很像,不過也確保她平安無事了。雖說是普通模式的程度,至少也算作戰成功了吧?但是為什麼我會回不去?

難道是游戲無法存檔嗎?如果我再也回不了日本,繼續留在真魔國的我會變成什麼樣?”

“當然是以魔王的身分生活羅!”

雖然這兩個字我聽到耳朵都快長繭了,刹那間仍讓我不禁屏息。

沒錯,我已經宣布繼承那個地位,也的確當著大家的面宣誓過。

“可是我居然回不去了……我想都沒想過啊。我要是回不去日本,就看不到西武隊是否能拿下球季冠軍,也不能從伊東先生那兒學到臨機應變的打法。況且這樣我也無法再看棒球比賽了。”

“你只要創立新球團不就得了?你不是曾經嚷嚷說要讓它成為國技嗎?”

“我球技又還沒厲害到那種程度!”

吸了水的布料變得好重,可是我的身體還是沉不下去。

“而且球隊、學校、朋友……像村田看到我沉下去就沒再浮上來,一定會很驚訝並感到自責吧。”

搞不好在現代日本的澀谷有利,已經被宣布死在海洋世界的海豚秀了呢。目前在這里呼吸的則是另一具肉體,而且沒做暖身操就跳下游泳池,可能會因此心髒麻痹而完全沒有痛苦就死去了。

所以我回不去了?

“那……怎麼辦……我該怎麼跟家人交待……不對,我可能一句話都說不出來。而且我老婆……”

“你有老婆?”

“別在這時候挑我語病啦!我是說親兄弟啦!畢竟我還有父母跟哥哥,要我突然再也無法跟家人見面……這未免太離譜,太說不過去了吧?”

“你這家伙怎麼都講不聽啊?”

沃爾夫撥起濕潤貼在額頭的瀏海,感覺好像才大我兩歲。翠綠又看似高傲的眼睛還眯緊對我看。他的確有一張天使般的臉孔,但說起話來又針針見血。

“你是屬於這個世界的人,是無法逃離靈魂歸屬之處的。”

“又沒有人告訴過我。”

連我都聽得出自己說話的語尾有些顫抖。

“難道你連這點覺悟都沒有嗎?”

是我把事情看得太容易了。

要是再沉默下去,我可能會做出很丟臉的舉動。

於是我用力一跳,潛入澡池,推了好幾次底部。而且盡可能待在水里,看看自己經常往來的通路是否會打開。

我不能自暴自棄,要冷靜點。過去球賽解說員不是說過“危機就是轉機”嗎?被逼到走投無路的時候更要冷靜沉著,如果沒有仔細觀察周遭是無法打破現有的僵局的。

但是無論我怎麼用格言來說服自己,之前那些不合常理的水流就是沒出現。

“喂!”

要不是沃爾夫把我拉起來,我都忘了要呼吸了。

別離是突然造訪的。

由不得你事先做好心理准備。