第三章


這長頸漢子是山莊的管家,姓于,本也是江湖上的一把好手,甚是精明干練。

他見竹籃吊到山腰,便探頭下望,要瞧來援的是那一位英雄。

初時但見籃中黑黝黝的幾堆東西,似乎並非人形,待吊到臨近,見是幾只箱籠,另有些花盆、香爐之屬,把吊籃裝得滿滿的沒一點空隙。

于管家不禁大奇:“難道是給主人送禮來了?”二次吊上來的是三個女人。

兩個四十來歲,都是仆婦打扮。

另一個十五六歲年紀,圓圓的一雙大眼,左頰上有個酒窩兒,看模樣是個丫鬟。

她不等竹籃停好,便即跨出,向于管家望了一眼,笑道:“這位定是于大哥了。

你的頭頸長,我聽人說過的”。

一口京片子,聲音極是清脆。

于管家生平最不喜別人說他頭頸,但見她滿臉笑容,倒也生不出氣,只得笑著點了點頭。

那丫鬟道:“我叫琴兒。

她是周奶媽,小姐吃她奶長大的。

這位是韓嬸子,小姐就愛吃她燒的菜。

你快放吊籃去接小姐上來”。

于管家待要詢問是誰家的小姐,琴兒卻咭咭咯咯的說個不停,一面在籃中搬出鳥籠、狸貓,鸚鵡架、蘭花瓶等許許多多又古怪又瑣碎的事物,手中忙著,嘴里也不閑著,說道:“這山峰真高,唉,山頂上沒什麼花兒草兒,我想小姐一定不喜歡。

于大哥,你整天在這里住,不氣悶嗎?”于管家眉頭一皺,心道:“主人正要全力應付強敵,卻從那里鑽出這門子羅唆個沒完沒了的人家來?”問道:“你家貴姓?是我們親戚麼?”琴兒說道:“你猜猜看,怎麼我一見就知你是于大哥,你卻連我家小姐姓什麼也不知道呢?我若是不說我叫琴兒,擔保你猜上一千年,也猜不到我叫什麼。

啊,別亂跑,小心小姐生氣”。

于管家一呆,卻見她俯身抱起一只小貓,原來她最後幾句話是跟貓兒說的。

于管家幫她把吊籃中的物事取了出來。

琴兒說道:“啊唷,你別弄亂了!這箱子里全是小姐的書,這樣倒過來,書就亂啦。

唉,唉,不行。

這蘭花聞不得男人氣。

小姐說蘭花最是清雅,男人家走近去,它當晚就要謝了”。

于管家忙將手中捧著的一小盆蘭花放下,猛聽得背後一人吟道:“欲取鳴琴彈,恨無知音賞”。

聲音甚是怪異。

他嚇了一跳,急忙回頭,雙掌橫胸,擺了迎敵的架式,卻見吟詩的是架上那頭白鸚鵡。

他又好氣又好笑,命人放吊籃接小姐上來。

那奶媽卻說要先開箱子,取塊皮裘在籃中墊好,免得小姐嫌籃底硬了,坐得不舒服。

她慢吞吞的取鑰匙,開箱子,又跟韓嬸子商量該墊銀狐的還是水貂的。

于管家再也忍耐不住,又掛念廳上激斗情勢,不知阮士中性命如何,當下向一名仆人囑咐好好招呼小姐,自行奔進廳去。

他出外迎賓,去了好一陣子,廳上相斗的情勢卻沒多大變動。

阮士中仍被右僮迫在屋角之中,只是情形更為狼狽,左腳鞋子已然跌落,頭上本來盤著的辮子也給割去了半截,頭發散了開來。

曹云奇、殷吉、周云陽等已從莊上傭仆處借得兵刃,數次猛撲上前救援,始終被左僮攔住,反而與阮士中越離越遠。

劉元鶴等本想乘機劫奪鐵盒,但在左僮的匕首上吃了幾次虧,只得退在後面。

各人心中卻兀自不服氣,眼見雙僮手上招數實在並不怎麼出奇,內力修為更是十分有限,只不過仗著兩把鋒利絕倫的匕首,一套攻守呼應的劍法,竟將一群江湖豪士制得縛手縛腳。

于管家看了一會,心想:“主人出門之時,把莊上的事都交了給我,現下賓客在莊上如此受人欺辱,主人顏面何存?我拼死也要救了這姓阮的”。

當下奔到自己房中,取了當年在江湖上所用的紫金刀,轉回大廳,再看了看雙僮的招式,叫道:“兩位小兄弟再不住手,我們玉筆山莊可要無禮了”。

右僮叫道:“主人差我們來下書,又沒叫我們跟人打架。

他只要賠了我的珠兒,我們馬上就饒他了”。

說著踏上一步,嗤的一劍,阮士中左肩又給劃破了一道口子。

于管家正要接話,只聽背後一個女子聲音說道:“啊喲,別打架,別打架!我就最不愛人家動刀動槍的”。

這幾句話聲音不響,可是嬌柔無倫,聽在耳里,人人覺得真是說不出的受用,不由自主的都回過頭去。

只見一個黃衣少女笑吟吟的站在門口,膚光勝雪,雙目猶似一泓清水,在各人臉上轉了幾轉。

這少女容貌秀麗之極,當真如明珠生暈、美玉瑩光,眉目間隱然有一股書卷的清氣。

廳上這些人都是浪跡江湖的武林豪客,斗然間與這樣一個文秀少女相遇,宛似走近了另一個世界,不自禁的為她一副清雅高滑的氣派所懾,各似自慚形穢,不敢褻瀆。

兩個僮兒卻對那少女毫不理會,乘著殷吉等人一怔之間,叮叮當當一陣響,又將他們手中兵刃逐一削斷。

那少女道:“兩個小兄弟別胡鬧啦,把人家身上傷成這個樣子,可有多難看”。

右僮道:“他不肯賠我的珠兒”。

那少女道:“什麼珠兒?”右僮劍尖指住阮士中胸膛,俯身拾起半邊明珠,哭喪著臉道:“你瞧,是他弄壞的,我要他賠”。

那少女走近身去,接過一看,道:“啊,這珠兒當真好,我也賠不起。

這樣吧,琴兒,”回頭對身後小丫鬟道:“取我那對玉馬兒來,給了這兩個小兄弟”。

琴兒心中不願,說道:“小姐”。

那少女笑道:“偏你就有這麼小氣。

你瞧兩個小兄弟多俊,佩了玉馬,那才叫相得益彰呢”。

兩僮對望一眼,只見琴兒打開一只描金箱子,取出一對錦囊交給少女。

那少女解開一只錦囊,拿出一只小小玉馬,馬口里有絲絛為缰。

那少女替右僮掛在腰帶上,又把另一只錦囊中所裝的玉馬遞給了左僮。

左僮請安道謝,接在手里,只見那玉馬晶光瑩潔,刻工精致異常,馬作奔躍之狀,形體雖小,卻是貌相神俊,的非凡品。

他一見之下,便十分喜歡,只是不明那少女來曆,心下一時未決,不知是否該當受此重禮。

右僮又在牆畔撿起另一半邊珠兒,說道:“我這顆是夜明寶珠,和哥哥的是一對兒。

就算有玉馬,總是不齊全啦!”說著十分懊惱。

那少女一見兩人相貌打扮,已知這對雙生兄弟相親相愛,毀了明珠事小,不痛快的是在將兩人飾物弄成異樣,配不成對,當下拿起玉馬,將兩個半邊明珠放在玉馬雙眼之上,說道:“我有一個主意,將半邊珠兒嵌在玉馬眼上。

珠子既能夜明,玉馬晚上兩眼放光,豈不好看?”左僮大喜,從辮兒上摘下珠子,伸匕首剖成兩半,說道:“兄弟,咱倆的珠兒和玉馬都一模一樣啦”。

右僮回嗔作喜,向少女連連道謝,又向阮士中請了個安,道:“行啦,你老別生氣”。

阮士中滿身血汙,心中惱怒異常,卻又不敢出聲訾罵。

右僮拉著左僮的手,便要走出。

左僮向那少女道:“多謝姑娘厚賜。

請問姑娘尊姓,主人問起,好有對答”。

你家主人是誰?”左僮道:“家主姓胡”。

那少女一聽,登時臉上變色,道:“原來你們是雪山飛狐的家僮”。

兩僮一齊躬身道:“正是!”那少女緩緩說道:“我姓苗。

你家主人問起,就說這對玉馬是金面佛苗爺的女兒給的!”此言一出,群豪無不動容。

金面佛威名赫赫,萬想不到他的女兒竟是這樣一個嬌柔見腆的少女。

瞧她神氣,若非侯門巨室的小姐,就是世代書香人家的閨女,哪里像是江湖大俠之女。

雙僮對望一眼,齊把玉馬放在幾上,一言不發的轉身出廳。

那少女微微一笑,也不言語。

琴兒歡天喜地的收起玉馬,說道:“小姐,這兩個孩兒不識好歹,小姐賞賜這樣好的東西,他們都不要,要是我啊……”那少女笑道:“別多說啦,也不怕人家笑咱們寒摻”。

寶樹大師越眾而前,朗聲說道:”原來姑娘是苗大俠的千金,令尊可好?”那少女道:“多謝。

家嚴托福安康。

請問大師上下?”寶樹微笑道:“老衲寶樹。

姑娘芳名是什麼?”那少女名叫苗若蘭,聽了這話頓然臉上一紅,心想:“我的名字,怎胡亂跟人說得的?”當下不答問話,說道:“各位請寬坐,晚輩要進內堂拜見伯母”。

說著向群豪斂衽行禮。

眾人震于她父親的名頭,那敢有絲毫怠慢,都恭恭敬敬的還禮,均想:“這位姑娘沒半點仗勢欺人的驕態,當真難得”。

苗若蘭待眾人都坐下了,又告罪一遍,這才入內。

只見大門外進來七八名家丁仆婦,抬著鋪蓋箱籠等物,看來都是跟來服侍苗小姐的。

陶百歲、陶子安父子對望一眼,心中都想:“若是我父子在道上遇見這一批人,定然當作是官宦豪富的眷屬,勢必動手行劫,這亂子可就闖得大了”。

阮士中伸袖抹抹身上血汙,幸好右僮並非真欲傷他,每道傷口都只淺淺的劃破皮肉,並無大礙。

田青文走近相助,取出金創藥給他止血。

阮士中撕開左胸衣襟,讓她裹傷,忽然間當啷一響,那只鐵盒落在地下。

群豪不約而同的一齊躍起,伸手都來搶奪。

阮士中站得最近,左手劃了個圈子,擋開眾人,立即俯身拾盒,手指剛觸到盒面,突覺一股大力在肩頭一撞,身不由主的跌開數步,待得拿樁站定,抬起頭來,只見鐵盒已捧在寶樹手中。

群豪都怕他本領了得,只眼睜睜的望著他,沒人敢開口說話。

隔了片刻,曹云奇道:“大師,這只盒子是我天龍門的鎮門之寶,請你還來”。

寶樹笑道:“你說這是貴派鎮門之寶,那麼盒中是何寶物,寶物是何來曆,你既是天龍掌門,就該知道。

只須說得明白,就拿去罷!”說著雙手托了鐵盒,向前伸出。

曹云奇滿臉通紅,雙手伸出了一半,不敢去接,又不好意思縮回,停在空中,慢慢垂下。

原來他只見師父對鐵盒十分珍視,守藏嚴密,卻從未見他打開過盒蓋,別說寶物來曆,連是什麼寶物也不知道。

阮士中、殷吉雖是天龍門的前輩高手,也是面面相覷,說不出個所以。

周云陽忽道:“我們自然知道,那是一柄寶刀”。

他在天龍門中論武功只是二流角色,素來不得師父寵愛,為人又非干練,突然說出這句話來,阮士中等都是一驚,心想:“你知道什麼?乘早別胡說八道”。

那知寶樹卻道:“不錯,是一柄寶刀。

你可知這口刀原來是誰的?怎麼落入天龍門之手?”阮士中等不料周云陽居然一語中的,無不大為詫異,一齊注目,等他再說。

卻見他青白色的臉上紅了一紅,隨即又轉青色,悻悻的道:“這是我天龍門祖傳下來的,誰得了寶刀,誰就做掌門”。

殷吉接口道:“不錯。

這是本門寶刀,南北兩宗輪流掌管”。

寶樹搖頭道:“不對,不對!我料你們也不會知道”。

周云陽道:“難道你就知道了?”寶樹道:“二十年前,我就知道。

雪山飛狐與此間莊主的爭端,也就由此而起。

中間若不是有這些瓜葛,老衲又何必邀各位上山?”天龍群豪、陶氏父子、劉熊師兄弟等都吃了一驚,心想:“這老和尚果然不懷好意,原來也想劫奪這盒中寶刀。

我們今日身陷絕地,那可是有死無生了”。

眾人想到此處,只聽刷的一聲,一人亮出了兵刃,接著刷刷,叮叮一陣響聲過去,群豪已各執兵刃將寶樹圍住。

阮士中等兵刃被雙僮削斷了的,也俯身把斷刀斷劍搶在手里。

寶樹在人從中緩緩轉了個圈子,微笑道:“各位要跟老和尚動手麼?”群豪怒目而視,無人接口。

這時站得近了,人人看得清楚,寶樹雖然胡子花白,臉有皺紋,但雙目炯炯,年紀其實也不甚大。

劉元鶴退後一步,叫道:“大多兒齊上,先殺老和尚。

咱們自己的事,下了山慢慢商量”。

他只覺在山峰上多耽上一刻,便多一分危險。

群豪都感在這山莊中坐立不安,劉元鶴的話正合心意。

正要一湧而上,忽聽門外砰的一聲巨響,似是開了一炮。

眾人愕然相顧。

隔了片刻,于管家忽忽從外奔進,臉有驚惶之色,叫道:“各位,大事不妙!”曹云奇叫道:“雪山飛狐到了麼?”于管家道:“那倒不是。

我們上下山峰的長索和絞盤,都給人家毀了”。

眾人嚇了一跳,七張八嘴的問道:“那怎麼會?”“沒第二條索兒了麼?”有沒別的法兒下去?”于管家道:“峰上就只這條長索,小人一時不察,竟然給飛狐手下那兩個僮兒毀了”。

寶樹變色道:“怎麼毀的?”于管家道:“弟兄們縋了那兩個小鬼頭下峰,都進屋休息,忽聽到爆炸之聲,搶出去看時,見絞盤和長索已炸得粉碎。

定是這兩個天殺的小鬼在絞盤中放了炸藥,將藥引通下山峰,點了火燒上來的”。

眾人一呆,紛紛搶出門去,果見絞盤炸成了碎片,長索東一段西一段散得滿地。

幸好絞盤旁的漢子都已走開,無人死傷。

殷吉問寶樹道:“大師,飛狐此舉有何用意?”寶樹道:“那有什麼難猜?他要咱們盡數餓死在這峰上”。

殷吉道:“咱們跟他無怨無仇”。

寶樹道:“他可與此間的主人仇深似海。

再說,鐵盒在你們手里,那就是跟他結上了梁子”。

殷吉道:“飛狐也要這鐵盒?”寶樹道:“可不是嗎?”眾人一想到兩個僮兒怪異的武功,心中都是一般的念頭:“僮兒已是這般了得,正主兒更不用說了”。

默默跟著寶樹回進大廳。

只見苗若蘭已從內堂出來,說道:“大師,那雪山飛狐要把咱們都困死在這兒?”寶樹沉著臉道:“正是。

大多兒坐上了一條船,得想個法兒下峰”。

苗若蘭道:“那不用耽心,我爹爹日內就會上來,自能就咱們下去”。

眾人一想,金面佛苗人鳳的女兒在此,他豈能袖手不顧?不由得頓感寬心。

只有劉元鶴暗暗搖頭,卻也不便明言。

寶樹道:“苗大俠雖然武功蓋世,但這雪峰幾百丈高,一時之間怎能上來?”苗若蘭道:“既有人能上來建了莊子,我爹爹怎會上不來?”寶樹道:“夏天山峰冰融雪消,上來不難。

這時候正當嚴寒,要待雪消,少說也得三個月。

管家,這山上貯備了幾個月糧食?”于管家道:“下山采購糧食的管家預計後日能回。

此間所貯備糧食本來還可用得二十多天,現下添了各位賓客與苗小姐帶來的仆婦使女,算來只有十日之糧了”。

眾人臉上變色,默然不語,心中都在咒罵雪山飛狐歹毒。

曹云奇忽道:“咱們慢慢從山峰上溜下去……”只說了半句話,便知不妥,忙即住口。

這山峰陡峭無比,只怕溜不到兩三丈,立時便摔下去了。

旁人一齊瞧著他,均想:“這人草包之極”。

曹云奇見了各人眼色,不由得脹紅了臉。

苗若蘭道:“若是大家終于不免餓死,也得知道個緣由。

大師,到底雪山飛狐跟咱們有何仇冤?他有什麼本事,叫此間主人這生忌憚?這鐵盒又有什麼干系?”這一問代眾人說出了心頭之話。

群豪舍命爭奪鐵盒,有人還因此喪生,可是除了知道盒中藏有重寶之外,沒一個說得出原委,當下一齊望著寶樹,盼他解釋。

寶樹道:“好,事已至此,急也無用。

大家開誠布公說個明白,齊心合力,也許能想得出下山的法子。

若是自相火並殘殺,只有死得更快,正好中了飛狐的奸計”。

群豪轟然稱是,團團坐下。

此時山上寒氣漸增,于管家命人在爐中加柴添火。

各人靜聽寶樹說話。

寶樹端起蓋碗,喝了一口茶,先贊聲:“好茶!”這才說道:“此事當真說來話長。

咱們先看看盒中的寶刀可好?”眾人齊聲叫好。

寶樹將鐵盒遞給曹云奇,說道:“閣下是天龍北宗掌門,請打開給大家瞧瞧”。

曹云奇想起陶子安曾從盒中射出短箭,傷人性命,只怕盒中更藏有什麼暗器,雙手將盒子接過,卻不敢去揭盒蓋。

寶樹笑嘻嘻的瞧著他,一語不發。

眾人見盒上生滿了鐵鏽,斑斕駁雜,腐蝕凹凹凸凸,顯是百年以上的古物,卻也不見有何異處。

曹云奇心想:“我若不敢動手開盒,豈不較陶子安這賊小覷了”。

一咬牙,伸右手去揭盒蓋。

那知一揭之下,盒蓋紋絲不動,凝目察看,盒上並無鎖孔紐絆,不知何以竟揭它不開,當下雙手加勁,那鐵盒宛似用一塊整鐵鑄成,全無動靜。

田青文見他脹的滿臉通紅,知道盒中必有機括,如此蠻開硬揭非但無用,只怕反而受傷,低聲道:“周師哥,你來開吧”。

周云陽神色遲疑,道:“我……我不知……”田青文從曹云奇手中接過鐵盒,放在周云陽手中,柔聲道:“我知道你會的”。

周云陽向她瞪了一眼,將鐵盒放在桌上,伸手摸著盒蓋,不向上揭,卻在四角挨次掀了三掀,然後伸拇指在盒底正中向上一按,拍的一聲,盒蓋彈了開來。

阮士中與曹云奇同時向他橫了一眼,心中嘀咕:“你怎麼會開啟此盒?”立即轉頭望盒,只見盒中果有一柄短刀,套在鞘中。

曹云奇“哦”的一聲。

這口寶刀,他當年曾見師父使過,曾削斷過不少英雄豪傑的兵刃。

寶樹伸手拿起短刀,只著刀鞘上刻著的一行字道:“眾位請看”。

只見那刀鞘生滿銅綠鐵鏽,除了鑲有一塊紅寶石外,只是平平無奇的一把舊刀,鞘身刻著兩行字道:殺一人如殺我父淫一人如淫我母這十四個字極為平易淺白,卻自有一股豪意俠氣,躍然而出。

寶樹道:“各位可知這十四個字的來曆麼?”眾人都道:“不知”。

寶樹道:“這是闖王李自成所遺下的軍令。

這一柄刀,就是李闖王當年指揮百萬大軍、轉戰千里的軍刀”。

眾人一聽,一齊離席而起,望著寶樹手中托著的這口短刀,心中將信將疑。

此時距李闖王已有一百餘年,可是在草莽群豪心中,闖王的聲威仍是顯赫無比。

寶樹道:“各位不信,請看此面”。

說著將刀鞘翻了過來。

只見這一邊刻著“奉天倡義”四字。

寶樹道:“李闖王當年的稱號,便叫做奉天倡義大元帥”。

群豪這才信服。

寶樹又道:“當年九十八寨響馬、二十四家寨主結義起事,群推李自成為大元帥。

他後來稱為闖王,轉戰十餘年,終于攻破北京,建大順國號。

崇禎皇帝迫得吊死煤山。

若非漢奸吳三桂賣國,引清兵入關,這天下就是姓李的了。

自古草莽英雄,從未有如闖王這般威風的”。

他歎了一口氣道:“唉,只可惜他剛成大事,轉眼成空。

崇禎十七年三月闖王破北京,四月出京迎戰清兵,月底兵敗西奔。

這花花江山從此送進了滿清韃子的手里”。

劉元鶴向他瞪了一眼,心道:“這和尚好大膽,竟敢出此大逆不道之言”。

寶樹緩緩還刀入盒,說道:“闖王與吳三桂大戰時中箭重傷,從北京退到山西、陝西,清兵和吳三桂一路追來,又退到河南、湖廣,將士自相殘殺,部屬四散。

後來退到武昌府通山縣九宮山,敵兵重重圍困,幾次沖殺不出,終于英雄到了末路”。

苗若蘭望著盒中軍刀,想像闖王當年的英烈雄風,不禁神往,待想到他兵敗身死,又自黯然。

寶樹道:“闖王身邊有四名衛士,個個武藝高強,一直赤膽忠心的保他。

這四名衛士一個姓胡,一個姓苗,一個姓范,一個姓田,軍中稱為胡苗范田”。

殷吉、田青文等一聽到“胡苗范田”四字,已知這四名衛士必與今日之事有重大關連。

田青文斜眼望了苗若蘭一眼,只見她拿著一根撥火棒輕輕撥著爐中炭火,兀自出神,她白玉般的臉頰被火光一映,微現紅暈。

寶樹抬頭望著屋頂,說道:“這四大衛士跟著闖王出生入死,不知經曆過多少艱險,也不知救過闖王多少次性命。

闖王自將他們待作心腹。

這四人之中,又以那姓胡的武功最強,人最能干,闖王軍中稱他為『飛天狐狸』!”眾人聽到這里,都是“哦”的一聲。

寶樹繼續說他的故事:“闖王被圍在九宮山上,危急萬分,眼見派出去求援的使者一到山腳,就被敵軍截住殺死,只得派姓苗、姓范、姓田三名衛士黑夜里沖出去求救。

姓胡的留下保護闖王。

不料等到苗范田三名衛士領得援軍前來救駕,闖王卻已被害身死了。

“三名衛士大哭一場,那姓范的當場就要自刎殉主。

但另外兩名衛士說道,該當先報這血海深仇。

三人在九宮山四下里打聽闖王殉難的詳情,那姓胡的衛士似乎尚在人間。

三人心想此人武藝蓋世,足智多謀,若得有他主持,闖王大仇可報。

當下分頭探訪他的下落。

“武林中故老相傳,只因這番找尋,生出一場軒然大波來。

苗范田三人日後將當時情景,都詳詳細細說給了自己的兒子知道,並立下家規,每一代都須將這番話傳給後嗣,好教苗范田三家子孫,世世代代不忘此事”。

寶數說到這里,眼望苗若蘭,說道:“老和尚是外人,只知道個大略。

苗姑娘若肯給我們說說,定然詳細得多”。

眾人心中均想:“原來苗人鳳父女便是這姓苗衛士的後代”。

苗若蘭眼望火盆,說道:“在我七歲那一年,有一晚見爹爹磨洗長劍,我說我怕刀劍,要爹爹收起了別玩。

爹說這柄劍還得殺一個人,才能收起永遠不用。

我摟住他頭頸,求他不要殺人,他就跟我說了一個故事。

“他說許多許多年以前,老百姓都窮得沒飯吃、沒衣穿,大家只好吃樹皮草根。

連樹皮草根也吃完了,只好吃泥巴,很多人都餓死了。

做媽媽的沒飯吃,生不出奶,許多小孩子也都在媽媽懷里餓死了。

可是官府還是要向老百姓徵糧,財主還要向窮人迫租催債。

老百姓拿不出,又有許多人給官府殺了,給財主捉去關起來。

爹爹教我唱了一個歌兒,說是那時候一位文武雙全的公子作的。

要不要我念出來啊?”眾人齊聲道:“請姑娘念”。

寶樹聽她說“文武雙全的公子”七字,知道必是李自成手下的大將李岩,只聽她念道:“年來蝗旱苦頻仍,嚼齧禾苗歲不登。

米價升騰增數倍,黎民處處不聊生。

草根木葉權充腹,兒女呱呱相向哭。

釜甑塵飛爨絕煙,數日難求一餐粥。

官府徵糧縱虎差,豪家索債如狼豺。

可憐殘喘存呼吸,魂魄先歸泉壤埋。

骷髏遍地積如山,業重難過饑餓關。

能不教人數行淚?淚灑還成點血般”。

此時正當乾隆中葉,雖稱太平盛世,可是每年水災旱災,老百姓日子也不好過。

眾人聽他一字一句,念得字正腔圓,聲音中充滿了淒楚之情,想起在江湖上的所見所聞,都不禁聳然動容。

苗若蘭道:“我爹爹說,到後來老百姓實在再也捱不下去了,終于有一位大英雄出來,領著他們打到北京。

但可惜這位英雄做了皇帝之後,處事不當,也沒有善待百姓,手下的眾將軍,反而去害百姓,搶百姓的東西,于是老百姓又不服那英雄了。

他以為老百姓的心都向著那位做歌兒的公子,便將那公子殺了。

這樣一來,他手下的人都亂了起來。

這位大英雄沒多久就給奸人害死”。

說到這里,長長歎了口氣,過了一會,才道:“他手下的三名衛士去找尋另一個衛士,要他出個主意,給這位大英雄報仇。

“這時候異族人來做了皇帝,到處捉拿那位大英雄的朋友。

這三個衛士沒法安身,只得喬裝改扮。

一個扮成賣藥的江湖郎中,一個扮成叫化子,另一個力氣最大,就扮成了腳夫。

他們和那第四個衛士是結義兄弟,數十年來同甘共苦,真比親兄弟還要好。

他們時時刻刻想念他。

可是找了七八年,竟沒半點音訊,想來他定是在保護那位大英雄的時候戰死了,三個人都是十分傷心”。

眾人聽她說話的語氣聲調,就似是給小孩子講故事一般,料是學著當年父親的口吻,均想:素聞金面佛外號中雖有個“佛”字,為人卻是嫉惡如仇,出手狠辣,可是對女兒卻是這般溫柔慈愛。

只聽她道:“再過幾年,他們決定不再尋訪這位義兄了。

三人一商量,都說害死大英雄的那個漢奸現在封了王,在云南享福,決意去刺死他,好替大英雄和義兄報仇。

于是三個人動身到云南去”。

劉元鶴、熊元獻師兄弟對望了一眼,心知她所說的漢奸,就是爵封平西親王的吳三桂。

苗若蘭又道:“三人到了昆明,在大漢奸的居所前後探訪明白。

三月初五那天晚上,三人帶了兵刃暗器,越牆進去。

那大漢奸防備得十分周密,三個人剛進去,就給衛士發覺了。

那三人武藝高強,一動手,二十多個衛士或死或傷,阻擋不住,被他們沖進了臥室。

眼見那大漢奸逃走不了,那知旁邊突然閃出一人,擋在大漢奸面前。

三人一看,不禁大吃一驚,原來這人就是他們尋訪了多年的義兄。

這人武功比他們高,保護著大漢奸,不許三人殺他。

三個人又驚又怒,和他動起手來。

不久外面又湧進數十名衛士,三人寡不敵眾,只得逃走。

腳夫公公卻失手被擒。

“大漢奸親自審問。

腳夫公公破口大罵,罵他將漢人江山送給了韃子。

大漢奸打折了他雙腿,關在牢里。

那個義兄大概想想不好意思,偷偷到牢中放了他出去。

腳夫公公與郎中公公、化子公公會面後,三個人抱頭痛哭,真想不到這個結義兄長居然會變節投敵。

三人暗中再一打聽,竟查出一件更叫人痛恨萬分的事來,原來當日三人從九宮山沖出去求救,那義兄等了幾天不見援兵,竟親手將大英雄害死,向敵人投降。

滿清皇帝封了他一個大官,眼下已在那大漢奸手下做到提督”。

眾人聽到這里,臉上一齊變色。

他們都曾聽說闖王是在九宮山為人所害,有的說是老百姓殺的,有的說是官軍殺的,卻不知凶手竟是他的心腹衛士。

苗若蘭歎了一口氣,說道:“三個人訪查確實,決意去跟他算帳。

只是三人本就難以勝他,現下腳夫公公受了傷,更加不是敵手。

正在躊躇,忽然那義兄派人送來一封信,約三人三月十五晚間在滇池飲酒。

“三人知他必有詭計,但想他對三人的住處動靜知道得清清楚楚,在此處他大權在握,要避也避不了。

事已至此,就是龍潭虎穴,也只好去闖。

到了那日,三人身上暗帶兵刃,到滇池邊赴約。

只見他早在那里等候,孤身一人,並沒帶親隨衛兵,穿的也是一身粗布青衣,就和當年四人同在軍中時所穿的一樣。

四人在小酒店里買了些熟肉、燒雞、饅頭,打了十幾斤白酒,上船到滇池中賞月飲食。

“四人一面喝酒,一面說些從前同在軍中的豪事勝概。

那三人見他絕口不提那位大英雄的名字,也就忍著不說。

但見他一大碗一大碗的喝酒,眼見月至中天,他仰天叫道:『三位兄弟,咱們久別重逢,我今日好歡喜啊!』”這樣一句豪氣奔放的話,從一個溫柔文雅的少女口中說出來,未免顯得不倫不類,可是眾人為故事中外弛內張的情勢所懾,皆未在意。

只聽她又道:“那位扮成郎中的公公再也忍耐不住,冷笑道:『你作了大官,身享榮華富貴,自然歡喜。

只不知元帥爺現下心中如何?』那位大英雄後來做了皇帝,不過四個衛士一直叫他作元帥爺。

“那義兄歎了口氣道:『唉,元帥定然寂寞得緊。

待此間大事一了,我就指點三位兄弟去拜見元帥爺。

』”“三人一聽,個個怒氣沖天,心道:『好哇,你還想殺我們三人,叫我們去陰曹地府和元帥爺相會。

』腳夫公公伸手入懷,就要去摸刀子。

郎中公公向他使個眼色,提起酒壺向義兄斟了杯酒。

說道:『那日九宮山頭別後,元帥爺到底怎樣了?』那義兄雙眉一揚,說道:『今日約三位兄弟來,就是要說這回事。

』叫化公公忽然伸手向他背後一指,叫道:『咦,是誰來了?』”“那義兄轉頭去看,叫化公公與郎中公公雙刀齊出,一刀砍斷了他的右臂,一刀斬在他背心,深入數寸。

那義兄大叫一聲,回過頭來,左臂連伸,已將兩人刀子奪下,拋入了滇池,手掌一探,已抓住了郎中公公的胸口穴道,臉色蒼白,喝道:『咱四人義結金蘭,干麼……干麼施暗算傷我?』郎中公公被他這一抓,登時動彈不得。

腳夫公公挺刀叫道:『你害死元帥爺,賣主求榮,還有臉提到意氣兩字?』”“那義兄飛起一腳,將他手中刀子踢去,大笑道:『好,好!有義氣,有義氣。

』三人見他一臂被斬,身受重傷,竟然還是如此神勇,不禁都驚得呆了。

那義兄笑聲甫畢,忽然流下淚來,說道:『可惜,可惜我大事不成!』隨即放松了郎中公公。

叫化公公怕他再施毒手,猛出一拳,正中他的胸膛。

這一拳使的是重手法,力道驚人,那義兄『哇』的一聲,噴出一口鮮血,忽地提起左掌,擊在船舷之上,只擊得木屑紛飛,船舷缺了一塊。

他苦笑道:『我雖受重傷,要殺你們,仍是易如反掌。

但你們是我好兄弟,我怎舍得啊!』”“那三人一齊退在船梢,並肩而立,防他暴起傷人。

那義兄歎道:『今日之事,千萬不可泄露。

若是給我兒子知道,你們三個不是他的對手。

我當自刎而死,以免你們負個戕害義兄的惡名。

』說著抽出單刀,在頸中一割,一交俯跌下去。

腳夫公公心中不忍,搶上去扶住,叫道:『大哥!』那義兄道:『好兄弟,做哥哥的去了。

元帥爺的軍刀大有干系,他……老人家是在石門峽……』這句話沒說完,咽喉流*澇詿小埂*

“三人望著他的尸身,又是難過,又是痛快,只見他用來自刎的那柄刀上刻著十四個字,認得就是那位大英雄的軍刀了”。

眾人聽到此處,眼光一齊轉過去望著寶樹手中的那柄短刀。

劉元鶴忽然搖頭道:“我不信”。

陶百歲怒喝:“你知道什麼?”劉元鶴道:“那李自成流血千里,殺人如麻,怎會下這十四字軍令?”眾人一怔,不知所對。

于管家忽然接口道:“闖王殺人如麻,是誰見來?”劉元鶴道:“人人都這般說,難道是假?”于管家道:“你們居官之人,自然說他胡亂殺人。

其實闖王殺的只是貪官汙吏、土豪劣紳。

這些本就算不得是人。

『殺一人如殺我父』之令,是不許部屬妄殺一個好人,這話一些兒也不錯”。

劉元鶴欲待再辯,但見他英氣逼人,頓然住口不說。

熊元獻意欲打開僵局,道:“苗姑娘,後來怎樣?請你說下去”。

苗若蘭道:“腳夫公公說道:『他說元帥爺在石門峽,那是什麼意思?』郎中公公道:『難道他說元帥爺葬在石門峽?』叫化公公搖頭道:『這人奸惡之極,臨死還要騙人。

』原來大英雄死後,漢奸將他的遺體送到北京去領賞。

皇帝將大英雄的首級掛在城門上號令示眾。

三名衛士冒了奇險,將首級盜來,早已葬在一個險峻萬分、人跡不到的所在。

那義兄說他在石門峽,三人自然不信。

“三人殺了義兄後,又去行刺那大漢奸,但大漢奸防范周密,數次行刺都不成功,而他們大義殺兄的事,卻在江湖上傳開來了。

武林中的英雄好漢聽到,都翹起大拇指,贊一聲:『殺得好!』消息傳到了那義兄的家鄉,他兒子十分悲傷,就趕到昆明來替父親報仇”。

陶百歲接口道:“那做兒子的這就不是了。

雖然說父仇不共戴天,但他父親做了奸惡之事,人人得而誅之,這仇不報也罷”。

苗若蘭道:“我爹當時也這樣說,可是那兒子的想法卻大大不同。

他到了昆明,不久就在一座破廟之中找到三人,動起手來。

這兒子武功得到父親真傳,那三人果然不是對手,斗了不到半個時辰,三人被他一一打倒。

“那兒子道:『三位叔叔,我爹爹忍恥負辱,甘願負一個賣主求榮的惡名,你們怎懂得其中深意?瞧著你們和我爹爹結義一場,今日饒了你們性命。

快快回家去料理後事,明年三月十五是我爹爹死忌,我當來登門拜訪。

』他說了這番話後,奪了那大英雄的軍刀,揚長而去。

“這時已是隆冬,那三人當即北上,將三家家屬聚在一起,詳詳細細的將當日舟中喋血之事說了。

大家都道:『他害死大英雄,保護大漢奸,自己又做異族人手下的大官,還能有什麼深意?他兒子強辭狡辯,說出話來沒人能信。

』江湖朋友得到訊息,紛紛趕來仗義相助。

“到了三月十五那天晚上,那兒子果然孤身趕到”。

眾人眼望苗若蘭,等她繼續述說,卻見小丫頭琴兒走將過來,手里捧了一個套著錦緞套子的白銅小火爐,放在她的懷里。

苗若蘭低聲道:“去點一盤香”。

琴兒答應了,不一會捧來一個白玉香爐,放在她身旁幾上。

只見一縷青煙,從香爐頂上雕著的鳳凰嘴中嫋嫋吐出,眾人隨即聞到淡淡幽香,似蘭非蘭,似麝非麝,聞著甚是舒泰。

苗若蘭道:“我獨自個在房,點這素馨。

這里人多,怎麼又點這個?”琴兒笑道:“我當真糊塗啦”。

捧起香爐,去換了一盤香出來。

苗若蘭道:“這里風從北來,北邊雖然沒窗,但山頂風大,總有些風兒漏進來。

你瞧這香爐放對了麼?”琴兒一笑,將小幾端到西北角放下,又給小姐泡了一碗茶,這才走開。

眾人都想:“金面佛苗人鳳身為一代大俠,卻把個女兒驕縱成這般模樣”。

只見她慢慢拿起蓋碗,揭開蓋子,瞧了瞧碗中的茶葉與玫瑰花,輕輕啜了一口,緩緩放下,眾人只道她要說故事了,那知道她卻說:“我有些兒頭痛,要進去休息一會。

諸位伯伯叔叔請寬坐”。

說著站起身來,入內去了。

眾人相顧啞然。

曹云奇第一個忍耐不住,正要發作,田青文向他使個眼色。

曹云奇話到口邊,又咽了下去。

苗若蘭進去不久,隨即出來,只見她換了一件淡綠皮襖,一條鵝黃色百摺裙,臉上洗去了初上山時的脂粉,更顯得淡雅宜人,風致天然。

原來她並非當真頭痛,卻是去換衣洗臉。

琴兒跟隨在後,拿了一個銀狐墊子放在椅上。

苗若蘭慢慢坐下,這才啟朱唇、發皓齒,緩緩說道:“這天晚上,郎中公公家里大開筵席,請了一百多位江湖上成名的英雄豪傑,靜候那義兄的兒子到來。

等到初更時分,只聽得托的一聲響,筵席前已多了一人。

廳上好手甚多,卻沒一個瞧清楚他是怎麼進來的。

只見他約莫二十歲上下年紀,身穿粗布麻衣,頭戴白帽,手里拿著一跟哭喪棒,背上斜插單刀。

他不理旁人,逕向郎中、叫化、腳夫三位公公說道:『三位叔父,請借個僻靜處所說話。

』“三位公公尚未答話,峨嵋派的一位前輩英雄叫道:『男子漢大丈夫,有話要說便說,何須鬼鬼祟祟?你父賣主求榮,我瞧你也非善類,定是欲施奸計。

三位大哥,莫上了這小賊的當。

』只聽得拍拍拍、拍拍拍六聲響,那人臉上吃了六記耳光,哇的一聲,口吐鮮血,數十枚牙齒都撒在地下”。

“席上群豪一齊站起,驚愕之下,大廳中百餘人竟爾悄無聲息,均想:此人身法怎地如此快法?那峨嵋派的名宿受此重創,嚇得話也說不出口。

那兒子縱上前去打人時群豪並未看清,退回原處時仍是一幌即回,這一瞬之間倏忽來去,竟似並未移動過身子。

那三位公公與他父親數十年同食共宿,知道這是他家傳的『飛天神行』輕功絕技,只是他青出于藍,似乎猶勝乃父。

那兒子道:『三位叔叔,若是我要相害,在昆明古廟之中何必放手?現下我有幾句要緊話說,旁人聽了甚是不便。

』”“三人一想不錯。

那郎中公公當下領他走進內堂的一間小房。

大廳上百餘位英雄好漢停杯相顧,側耳傾聽內堂動靜”。

“約莫過了一頓飯功夫,四人相偕出來。

郎中公公向群雄作了個四方揖,說道:『多謝各位光臨,足見江湖義氣。

』群雄正要還禮,卻見他橫刀在頸中一劃,登時自刎而死。

群雄大驚,待要搶上去救援,卻見叫化公公與腳夫公公搶過刀來,先後自刎。

這個奇變來得突然之極,群雄中雖有不少高手,卻沒一個來得及阻攔”。

“那義兄的兒子跪下來向三具尸體拜了幾拜,拾起三人用以自刎的短刀,一躍上屋。

群雄大叫:『莫走了奸賊!』紛紛上屋追趕,那人早已不見了蹤影。

“三位公公的子女抱著父親的尸身,放聲大哭。

群雄探詢三人家屬奴仆,竟沒一個得知這四人在密室中說些什麼,更不知那兒子施了什麼奸計,逼得三人當眾自殺。

群雄見三位英雄尸橫當地,個個氣憤填膺,立誓要替三人報仇。

“只是那兒子從此銷聲匿跡,不知躲到了何處。

三位公公的子女由群雄撫養成人。

群雄憐他們的父親仗義報主,卻落得慘遭橫禍,是以無不用心撫育教導。

三家子女本已從父親學過家傳武功,有了根基,再得明師指點,到後來融會貫通,各自卓然成家”。

她說到這里,輕輕歎了口氣,喟然道:“他們武功越強,報仇之心愈切。

練了武功到底對人是禍是福,我可實在想不明白”。

寶樹見她望著爐火只是出神,眾人卻急欲聽下文,于是接口道:“苗姑娘這故事說得極是動聽。

她雖不提名道姓,各位自然也都知道,故事中的義兄,是闖王第一衛士姓胡的飛天狐狸,那腳夫公公姓苗,化子公公姓范,郎中公公姓田。

三家後人學得絕技後各樹一幟,苗家武功稱為苗家劍,姓范的成為興漢丐幫中的頭腦,姓田的到後來建立了天龍門”。

阮士中、殷吉等雖是天龍前輩,但本門的來曆卻到此刻方知,不由得暗自慚愧。

寶樹又道:“這苗范田三家後代,二十餘年後終于找到了那姓胡的兒子。

那時他正身患重病,當被三家逼得自殺。

從此四家後人輾轉報複,百餘年來,沒一家的子孫能得善終。

我自己就親眼見過這四家後人一場驚心動魄的惡斗”。

苗若蘭抬起頭來,望著寶樹道:“大師,這故事我知道,你別說了”。

寶樹道:“這些朋友們卻不知道,你說給大多兒聽吧”。

苗若蘭搖頭道:“那一年爹爹跟我說了這四位公公的故事之後,接著又說了一個故事。

他說為了這件事,他迫得還要殺一個人,須得磨利那柄劍。

只是這故事太悲慘了,我一想起心里就難受,真願我從來沒聽爹說過”。

她沈默了半晌,道:“這件事發生的時候,還在我出世之前的十年。

不知那個可憐的孩子怎樣了,我真盼望他好好的活著”。

眾人面面相覷,不知她所說的“可憐孩子”是什麼人,又怎與眼前之事有關?眾人望望苗若蘭,又望望寶樹,靜待兩人之中有誰來解開這個疑團。

忽然之間,站在一旁侍候茶水的一個仆人說道:“小姐,你好心有好報。

想來那個可憐的孩子定是好好的活著”。

他話聲甚是嘶啞。

眾人一齊轉頭望去,只見他白發蕭索,年紀已老,缺了一條右臂,用左手托著茶盤,一條粗大的刀疤從右眉起斜過鼻子,一直延到左邊嘴角。

眾人心想:“此人受此重傷,居然還能挨了下來,實是不易”。

苗若蘭歎道:“我聽了爹爹講的故事之後,常常暗中祝告,求老天爺保佑這孩子長大成人。

只是我盼望他不要學武,要像我這樣,一點武藝也不會才好”。

眾人一怔,都感奇怪:“瞧她這副文雅秀氣的樣兒,自是不會武藝,但她是『打遍天下無敵手』金面佛大俠的愛女,難道她父親竟不傳授一兩手絕技給她?”苗若蘭一見眾人臉色,已知大家心意,說道:“我爹說道,百餘年來,胡苗范田四家子孫怨怨相報,沒一代能得善終。

任他武藝如何高強,一生不是忙著去殺人報仇,就是防人前來報仇。

一年之中,難得有幾個月安樂飯吃,就算活到了七八十歲高齡,還是給仇家一刀殺死。

練了武功非但不能防身,反足以致禍。

所以我爹立下一條家訓,自他以後,苗門的子孫不許學武。

他也決不收一個弟子。

我爹說道:縱然他將來給仇人殺了,苗家子弟不會武藝,自然無法為他報仇。

那麼這百餘年來愈機愈重的血債,愈來愈是糾纏不清的冤孽,或許就可一筆勾銷了”。

寶樹合十道:“善哉,善哉!苗大俠能如此大徹大悟,甘願讓蓋世無雙的苗家劍劍法自他而絕,雖是武林的大損失,卻也是一件大大善事”。

苗若蘭見那臉有刀疤的仆人目中發出異光,心中微感奇怪,向寶樹道:“我進去歇歇,大師跟各位伯伯叔叔,失陪了”。

說著斂衽行禮,進了內堂。

寶樹道:“苗姑娘心地仁善,不忍再聽此事。

她既有意避開,老衲就跟各位說說”。

這一日自清晨起到此刻,只不過幾個時辰,日未過午,但各人已經曆了許多怪異之事,心中存了不少疑團,都是急欲明白真相。

只聽寶樹說道:“自從闖王的四大衛士相互仇殺以後,四家子孫百餘年來斫殺不休。

只是那姓胡的賣主求榮,為武林同道所共棄,所以每次大爭斗,胡家子孫勢孤,十九落在下風。

可是胡家的家傳武功當真厲害無比,每隔三四十年,胡家定有一兩個傑出的子弟出來為上代報仇,不論是勝是敗,總是掀起了滿天腥風血雨”。

“苗范田三家雖然人眾力強、得道多助,但胡家常在暗中忽施襲擊,令人防不勝防。

雍正初年,苗范田三家為了爭奪掌管闖王的軍刀,起了爭執。

偏巧胡家又出了一對武功極高的兄弟,一口氣傷了三家十多人。

三家急了,由田家出面,邀請江湖好手,才齊心合力殺了胡氏兄弟。

這一年大江南北的英雄豪傑聚會洛陽,結盟立誓,從此闖王軍刀由天龍門田氏執掌,若是胡家後人再來尋釁生事,由天龍門田氏拿這口軍刀號召江湖好漢,共同對付。

天下英雄只要見到軍刀,不論身有天大的要事,都得擱下了應召赴義。

“這件事過得久了,後人也漸漸淡忘了。

只是天龍門掌門對這口寶刀始終十分重視。

聽說天龍門後來分為南北兩宗,兩宗每隔十年,輪流掌管。

阮師兄、殷師兄,我說得可對麼?”阮士中和殷吉齊聲道:“大師說的不錯”。

寶樹笑了笑道:“事隔多年,天龍門門下雖然都知這刀是本門的鎮門之寶,但此刀到底來曆如何,卻已極少有人考究。

時日久了,原也難怪。

只是和尚有一事不明,卻要請教曹兄”。

曹云奇大聲道:“什麼事?”寶樹道:“老衲曾聽人說過,天龍門新舊掌門交替之時,老掌門必將此刀來曆說與新掌門知曉。

怎地曹兄榮為掌門,竟然不知?難道田歸農老掌門望了這一條門規麼?”曹云奇脹紅了臉,待要說話,田青文接口道:“寒門不幸,先父突然去世,來不及跟曹師哥詳言”。

寶樹道:“這就是了。

唉,此刀我已第二次瞧見。

首次見到之時,屈指算來已是二十七年之前的事了”。

田青文心道:“苗姑娘約莫十七八歲年紀,她說那場慘事發生在她出生之前十年,正是二十七年之前。那麼這和尚見到此刀,看來會與苗姑娘所說的事有關”。