第十六章 昔時因
眾人回過頭來,只見杏子樹後轉出一個身穿灰布衲袍的老僧,方面大耳,形貌威嚴。 徐長老叫道:“天台山知光大師到了,三十余年不見,大師仍然這等清健。” 智光和尚的名頭在武林中並不響亮,丐幫中後一輩的人物都不知他的來曆。但喬峰、六 長老等卻均肅立起敬,知他當年曾發大願心,飄洋過海,遠赴海外蠻荒,采集異種樹皮,治 愈浙閩兩廣一帶無數染了瘴毒的百姓。他因此而大病兩場,結果武功全失,但嘉惠百姓,實 非淺鮮。各人紛紛走近施禮。 智光大師向趙錢孫笑道:“武功不如對方,挨打不還手已甚為難。倘若武功勝過對方, 能挨打不還手,更是難上加難。”趙錢孫低頭沉思,若有所悟。 徐長老道:“智光大師德澤廣初,無人不敬。但近十余年來早已不問江湖上事務。今日 佛駕光降,實是丐幫之福。在下感激不盡。” 智光道:“丐幫徐長老和太行山單判官聯名折柬相召,老衲怎敢不來?天台山與無錫相 距不遠,兩位信中又道,此事有關天下蒼生氣運,自當奉召。” 喬峰心道:“原來你也是徐長老和單正邀來的。”又想:“素聞智光大師德高望重,決 不會參與隱害我的陰謀,有他老人家到來,實是好事。” 趙錢孫忽道:“雁門關外亂石谷前的大戰,智光和尚也是有份的,你來說吧。” 智光聽到“雁門關外亂石谷前”這八個字,臉上忽地閃過了一片奇異的神情,似乎又興 奮,又恐懼,又是慘不忍睹,最後則是一片慈悲和憐憫,歎道:“殺孽太重,殺孽太重!此 事言之有愧。眾位施主,亂石谷大戰已是三十年前之事,何以今日重提?” 徐長老道:“只因此刻本幫起了重大變故,有一封涉及此事的書信。”說著便將那信遞 了過去。 智光將信看了一遍,從頭又看一遍,搖頭道:“冤家宜解不宜結,何必舊事重提?依老 衲之見,將此信毀去,泯滅痕跡,也就是了。”徐長老道:“本幫副幫主慘死,若不追究, 馬副幫主固然沉冤不雪,敝幫更有土崩瓦解之危。”智光大師點頭道:“那也說得是,那也 說得是。” 他抬起頭來,但見一鉤眉月斜掛天除,冷冷的清光瀉在杏樹梢頭。 智光向趙錢孫瞧了一眼,說道:“好,老衲從前做錯了的事,也不必隱瞞,照實說來便 是。”趙錢孫道:“咱們是為國為民,不能說是做錯了事。”智光搖頭道:“錯便錯了,又 何必自欺欺人?”轉身向著眾人,說道:“三十年前,中原豪傑接到訊息,說契丹國有大批 武士要來偷襲少林寺,想將寺中秘藏數百年的武功圖譜,一舉奪去。” 眾人輕聲驚噫,均想:“契丹武士的野心當真不小。”少林寺武功絕技乃中士武術的瑰 寶,契丹國和大宋累年相戰,如將少林寺的武功秘笈搶奪了去,一加傳播,軍中人人習練, 戰場之上,大宋官兵如何再是敵手? 智光續道:“這件事當真非同小可,要是契丹此舉成功,大宋便有亡國之禍,我黃帝子 孫說不定就此滅種,盡數死于遼兵的長矛利刀之下,我們以事在緊急,不及詳加計議,聽說 這些契丹武士要道經雁門,一面派人通知少林寺嚴加戒備,各人立即兼程趕去,要在雁門關 外迎擊,縱不能盡數將之殲滅,也要令他們的奸謀難以得逞。” 眾人聽到和契丹打仗,都忍不住熱血如沸,又是栗栗危懼,大宋屢世受契丹欺凌,打一 仗,敗一仗,喪師割地,軍民死于契丹刀槍之下的著實不少。 智光大師緩緩轉過頭去,凝視著喬峰,說道:“喬幫主,倘若你得知了這項訊息,那便 如何?” 喬峰朗聲說道:“智光大師,喬某見識淺陋,才德不足以服眾,致令幫中兄弟見疑,說 來好生慚愧。但喬某縱然無能,卻也是個有肝膽、有骨氣的男兒漢,于這大節大義份上決不 致不明是非。我大宋受遼狗欺凌,家國之仇,誰不思報?倘若得知了這項訊息,自當率同本 幫弟兄,星夜趕去阻截。” 他這番話說得慷慨激昂,眾人聽了,盡皆動容,均想:“男兒漢大丈夫固當如此。” 智光點了點頭,道:“如此說來,我們前赴雁門關外伏擊遼人之舉,以喬幫主看來,是 不錯的?” 喬峰心下漸漸有氣:“你將我當作什麼人?這般說話,顯是將我瞧得小了。”但神色間 並不發作,說道:“諸位前輩英風俠烈,喬某敬仰得緊,恨不早生三十年,得以追隨先賢, 共赴義舉手刃胡虜。” 智光向他深深瞧了一眼,臉上神氣大是異樣,緩緩說道:“當時大伙兒分成數起,趕赴 雁門關。我和這位仁兄”,說著向趙錢孫指了指,說道:“都是在第一批。我們這批共是二 十一人,帶頭的大哥年紀並不大,比我還小著好幾歲,可是他武功卓絕,在武林中又地位尊 崇,因此大伙推他帶頭,一齊奉他的號令行事。這批人中丐幫汪幫主,萬勝刀王維義王老英 雄,地絕劍黃山鶴云道長,都是當時武林中第一流的高手。那時老衲尚未出家,混跡于群雄 之間,其實萬分配不上,只不過報國殺敵,不敢後人,有一分力,就出一分力罷了。這位仁 兄,當時的武功就比老衲高得多,現今更加不必說了。” 趙錢孫道:“不錯,那時你的武功和我已相差很大,至少差上這麼一大截。”說著伸出 雙手,豎起手掌比了一比,兩掌間相距尺許。他隨即覺得相距之數尚不止此,于是將兩掌又 自外分開,使掌心間相距到尺半模樣。 智光續道:“過得雁門關時,已將近黃昏。我們出關行了十余里,一路小心戒備,突然 之間,西北角上傳來馬匹奔跑之聲,聽聲音至少也有十來騎。帶頭大哥高舉右手,大伙兒便 停了下來。各人心中又是歡喜,又是擔優,沒一人說一句話。歡喜的是,消息果然為假,幸 好我們毫不耽擱的趕到,終于能及時攔阻。但人人均知來襲的契丹武士定是十分厲害之輩, 善者不來,來者不善,既敢向中土武學的泰山北斗少林寺挑釁,自然人人是契丹千中挑、萬 中選的勇士。大宋和契丹打仗,向來敗多勝少,今日之戰能否得勝,實在難說之極。” “帶頭大哥一揮手,我們二十一人便分別在山道兩旁的大石後面伏了下來。山谷左側是 個亂石嶙峋的深谷,一眼望將下去,黑黝黝的深不見底。” “耳聽得蹄聲越來越近,接著聽得有七八人大聲唱歌,唱的正是遼歌,歌聲曼長,豪壯 粗野,也不知是什麼意思。我緊緊握住刀柄,掌心都是汗水,伸掌在膝頭褲子上擦干,不久 又已濕了。帶頭大哥正伏在我身旁,他知我沉不住氣,伸手在我肩頭輕拍兩下,向我笑了一 笑,又伸左掌虛劈一招,作個殺盡胡虜的姿式。我也向他笑了笑,心下便定得多了。” “遼人當先的馬匹奔到五十余丈之外,我從大石後面望將出去,只見這些契丹武士身上 都披皮裘,有的手中拿著長矛,有的提著彎刀,有的則是彎弓搭箭,更有人肩頭停著巨大凶 猛的獵鷹,高歌而來,全沒理會前面有敵人埋伏。片刻之間,我已見到了先頭幾個契丹武士 的面貌,個個短發濃髯,神情凶悍。眼見他們越馳越近,我一顆心也越跳越厲害,竟似要從 嘴里跳將出來一般。” 眾人聽到這里,明知是三十年前之事,卻也不禁心中怦怦而跳。 智光向喬峰道:“喬幫主,此事成敗,關連到大宋國運,中土千千萬萬百姓的生死,而 我們卻又確無制勝把握。唯一的便宜,只不過是敵在明處而我在暗里,你想我們該當如何才 是?” 喬峰道:“自來兵不厭詐。這等兩國交兵,不能講什麼江湖道義、武林規矩。遼狗殺戮 我大宋百姓之時,又何嘗手下容情了?依在下之見,當用暗器。暗器之上,須喂劇毒。” 智光伸手一拍大腿,說道:“正是。喬幫主之見,恰與我們當時所想一模一樣。帶頭的 大哥眼見遼狗馳近,一聲長嘯,眾人的暗器便紛紛射了出去,鋼鏢、袖箭、飛刀、鐵錐…… 每一件都是喂了劇毒的。只聽得眾遼狗啊啊呼叫,亂成一團,一大半都摔下馬來。” 群丐之中,登時有人拍手喝采,歡呼起來。 智光續道:“這時我已數得清楚,契丹武士共有一十九騎,我們用暗器料理了十二人, 余下的已只不過七人。我們一擁而上。刀劍齊施,片刻之間,將這七人盡數殺了,竟沒一個 活口逃走。” 丐幫中又有人歡呼。但喬峰、段譽等人卻想:“你說這些契丹武士都是千中挑、萬中選 的頭等勇士,怎地如此不濟,片刻間便都給你們殺了?” 只聽智光歎了口氣,說道:“我們一舉而將一十九名契丹武士盡數殲滅,雖是歡喜,可 也大起疑心,覺得這些契丹人太也膿包,盡皆不堪一擊,絕非什麼好手。難道聽到的訊息竟 然不確?又難道遼人故意安排這誘敵之計,教我們上當?沒商量得幾句,只聽得馬蹄聲音, 西北角又有兩騎馬馳來。” “這一次我們也不再隱伏,逕自迎了上去。只見馬上是男女二人,男的身材魁梧,相貌 堂堂,服飾也比適才那一十九名武士華貴得多。那女的是個少婦,手中抱著一個嬰兒,兩人 並轡談笑而來,神態極是親昵,顯是一對少年夫妻。這兩名契丹男女一見到我們,臉上微現 詫異之色,但不久便見到那一十九名武士死在地下,那男子立時神色十分凶猛,向我們大聲 喝問,嘰哩咕嚕的契丹話說了一大串,也不知說些什麼。” “山西大同府的鐵塔方大雄方三哥舉起一條鑌鐵棍,喝道:‘兀那遼狗,納下命來’! 揮棍便向那契丹男子打了過去。帶頭大哥心下起疑,喝道:‘方三哥,休得魯莽,別傷他性 命,抓住他問個清楚。’” “帶頭大哥這句話尚未說完,那遼人右臂伸出,已抓住了方大雄手中的鑌鐵棍,向外一 拗,喀的一聲輕響,方大雄右臂關節已斷。那遼人提起鐵棍,從半空中擊將下來,我們大聲 呼喊,眼見已不及上前搶救,當下便有七八人向他發射暗器。那遼人左手袍袖一拂,一股勁 風揮出,將七八枚暗器盡數掠在一旁。眼見方大雄性命無僥,不料他鑌鐵棍一挑,將方大雄 的身子挑了起來,連人帶棍,一起摔在道旁,嘰哩咕嚕的不知又說了些什麼。” “這人露了這一手功夫,我們人人震驚,均覺此人武功之高,實是罕見,顯然先前所傳 的訊息非假,只怕以後續來的好手越來越強,我們以眾欺寡,殺得一個是一個,當下六七人 一擁而上,向他攻了過去。另外四五人則向那少婦攻擊。” “不料那少婦卻全然不會武功,有人一劍便斬斷她一條手臂,她懷抱著的嬰兒便跌下地 來,跟著另一人一刀砍去了她半邊腦袋。那遼人武功雖強,但被七八位高手刀劍齊施的纏住 了,如何分得出手來相救妻兒?起初他連接數招,只是奪去我們兄弟的兵刃,並不傷人,待 見妻子一死,眼睛登時紅了,臉上神色可怖之極。那時候我一見到他的目光,不由得心驚膽 戰,不敢上前。” 趙錢孫道:“那也怪不得你,那也怪不得你!”本來他除了對譚婆講話之外,說話的語 調中總是帶著幾分譏嘲和漫不在乎,這兩句話卻深含沉痛和歉仄之意。 智光道:“那一場惡戰,已過去了三十年,但這三十年之中,我不知道曾幾百次在夢中 重曆其境。當時惡斗的種種情景,無不清清楚楚的印在我心里。那遼人雙臂斜兜,不知用什 麼擒拿手法,便奪到了我們兩位兄弟的兵刃,跟著一刺一劈,當場殺了二人。他有時從馬背 上飛縱而下,有時又躍回馬背,兔起鶻落,行如鬼魅。不錯,他真如是個魔鬼化身,東邊一 沖,殺了一人;西面這麼一轉又殺了一人。只片刻之間,我們二十一人之中,已有九人死在 他手下。” “這一來大伙兒都紅了眼睛,帶頭大哥、汪幫主等個個舍命上前,跟他纏頭,可是那人 武功實在太過奇特厲害,一招一式,總是從決計料想不到的方位襲來。其時夕陽如血,雁關 門外朔風呼號之中,夾雜著一聲聲英雄好漢臨死時的叫喚,頭顱四肢,鮮血兵刃,在空中亂 飛亂擲,那時候本領再強的高手也只能自保,誰也無法去救助旁人。” “我見到這等情勢,心下實是嚇得厲害,然而見眾兄弟一個個慘死,不由得熱血, 鼓起勇氣,騎馬向他直沖過去。我雙手舉起大刀,向他頭頂急劈,知道這一劈倘若不中,我 的性命便也交給他了。眼見大刀刃口離他頭頂已不過尺許,突見那遼人抓了一人,將他的腦 袋湊到我刀下。我一瞥之下,見這人是江西杜氏三雄中的老二,自是大吃一驚,百忙中硬生 生的收刀。大刀急縮,喀的一聲,劈在我坐騎頭上,那馬一聲哀嘶,跳了起來。便在此時, 那遼人的一掌也已擊到。幸好我的坐騎不遲不早,剛在這時候跳起,擋接了他這一掌,否則 我筋骨齊斷,那里還有命在?” “他這一掌的力道好不雄渾,將我擊得連人帶馬,向後仰跌而出,我身子飛了起來,落 在一株大樹樹頂,架在半空。那時我已驚得渾渾噩噩,也不知自己是死是活,身在何處。從 半空中望將下來,但見圍在那遼人身周的兄弟越來越少,只剩下了五六人,跟著看見這位仁 兄……”說著望向趙錢孫,續道:“身子一晃,倒在血泊之中,只道他也送了性命。” 趙錢孫搖頭道:“這種丑事雖然說來有愧,卻也不必相瞞,我不是受了傷,乃是嚇得暈 了過去。我見那遼人抓住杜二哥的兩條腿,往兩邊一撕,將他身子撕成兩半,五髒六腑都流 了出來。我突覺自己的心不跳了,眼前一黑,什麼都不知道了。不錯,我是個膽小鬼,見到 別人殺人,竟曾嚇得暈了過去。” 智光道:“見了這遼人猶如魔鬼般的殺害眾兄弟,若說不怕,那可是欺人之談。”他向 掛在山頂天空的眉月望了一眼,又道:“那時和那遼經纏頭的,只剩下四個人了。帶頭大哥 自知無幸,終究會死在他的手下,連聲喝問:‘你是誰?你是誰?’那遼人並不答話,轉手 兩個回合,再殺二人,忽起一足,踢中了汪幫主背心上的穴道,跟著左足鴛鴦連環,又踢中 了帶頭大哥肋下穴道。這人以足尖踢人穴道,認穴之准,腳法之奇,直是匪夷所思。若不是 我自知死在臨頭,而遭殃的又是我最敬仰的二人,幾乎脫口便要喝出采來。” “那遼人見強敵盡殲,奔到那少婦尸首之旁,抱著她大哭起來,哭得淒切之極。我聽了 這哭聲,心下竟忍不住的難過,覺得這惡獸魔鬼一樣的遼狗,居然也有人性,哀痛之情,似 乎並黨組織咱們漢人來得淺了。” 趙錢孫冷冷的道:“那又有什麼希奇?野獸的親子夫婦之情,未必就不及人。遼人也是 人,為什麼就不及漢人?”丐幫中有幾個叫了起來:“遼狗凶殘暴虐,勝過了毒蛇猛獸,和 我漢人大不相同。”趙錢孫只是冷笑,並不答話。 智光續道:“那遼人哭了一會,抱起他兒子尸身看了一會,將嬰尸放在他母親懷中,走 到帶頭大哥身前,大聲喝罵。帶頭大哥毫不屈服,向他怒目而視,只是苦于被點了穴道,說 不出半句話來。那遼人突然間仰天長嘯,從地下拾起一柄短刀,在山峰的石壁上劃起字來, 其時天色已黑,我和他相距又遠,瞧不見他寫些什麼。” 趙錢孫道:“他刻劃的是契丹文字,你便瞧見了,也不識得。” 智光道:“不錯,我便瞧見了,也不識得。那時四下里寂靜無聲,但聽得石壁上嗤嗤有 聲,石屑落地的聲音竟也聽得見,我自是連大氣也不敢透上一口。也不知過了多少時候,只 聽得當的一聲,他擲下短刀,俯身抱起他妻子和兒子的尸身,走到崖邊,湧身便往深谷中跳 了下去。” 眾人聽得這里,都是“啊”的一聲,誰也料想不到竟會有此變故。 智光大師道:“眾位此刻聽來,猶覺詫異,當時我親眼瞧見,實是驚訝無比。我本想如 此武功高強之人,在遼國必定身居高位,此次來中原襲擊少林寺,他就算不是大首領,也必 是眾武士中最重要的人物之一。他擒住了我們的帶頭大哥和汪幫主,將余人殺得一干二淨, 大獲全勝,自必就此乘勝而進,萬萬想不到竟會跳崖自盡。” “我先前來到這谷邊之時,曾向下引望,只見云鎖霧封,深不見底,這一跳將下去,他 武功雖高,終究是血肉之軀,如何會有命在?我一驚之下,忍不住叫了出來。” “那知奇事之中,更有奇事,便在我一聲驚呼之時,忽然間“哇哇”兩聲嬰兒的啼哭, 從亂石谷中傳了上來,跟著黑黝黝一件物事從谷中飛上,拍的一聲輕音,正好跌在汪幫主身 上。嬰兒啼哭之聲一直不止,原來跌在汪幫主身上的正是那個嬰兒。那時我恐懼之心已去, 從樹上縱下,奔到汪幫主身前看時,只見那契丹嬰兒橫臥在他腹上,兀自啼哭。” “我想了一想,這才明白,原來那契丹少婦被殺,她兒子摔在地下,只是閉住了氣,其 實未死。那遼人哀痛之余,一摸嬰兒的口鼻已無呼吸,只道妻兒俱喪,于是抱了兩具尸體投 崖自盡。那嬰兒一經震蕩,醒了過來,登時啼哭出聲。那遼人身手也真了得,不願兒子隨他 活生生的葬身谷底,立即將嬰兒拋了上來,他記得方位距離,恰好將嬰兒投在汪幫主腹上, 使孩子不致受傷。他身在半空,方始發覺兒子未死,立時遠擲,心思固轉得極快,而使力之 准更不差厘毫,這樣的機智,這樣的武功,委實可怖可畏。” “我眼看眾兄弟慘死,哀痛之下,提起那個契丹嬰兒,便想將他往山石上一摔,撞死了 他。正要脫手擲出,只聽得他又大聲啼哭,我向他瞧去,只見他一張小臉脹得通紅,兩支漆 黑光亮的大眼正也在向我瞧著。我這眼若是不瞧,一把摔死了他,那便萬事全休。但我一看 到他可愛的臉龐,說什麼也下不了這毒手,心想“‘欺侮一個不滿周歲的嬰兒,那算是什麼 男子漢、老丈夫?’” 群丐中有人插口道:“智光大師,遼狗殺我漢人同胞,不計其數。我親眼見到遼狗手持 長矛,將我漢人的嬰兒活生生的挑在矛頭,騎馬游街,躍武揚威。他們刹得,咱們為什麼殺 不得?” 智光大師歎道:“話是不錯,但常言道,側隱之心,人皆有之。這一日我見到這許多人 慘死,實不能再下手殺這嬰兒。你們說我做錯了也好,說我心腸太軟也好,我終究留下了這 嬰兒的性命。” “跟著我便想去解開帶頭大哥和汪幫主的穴道。一來我本事低微,而那契丹人的踢穴功 夫又太特異,我抓拿打拍,按捏敲摩,推血過宮,松筋揉肌,只忙得全身大汗,什麼手法都 用遍了,帶頭大哥和汪幫主始終不能動彈,也不能張口說話。我無法可施,生怕契丹人後援 再到,于是牽過三匹馬來,將帶頭大哥和汪幫主分別抱上馬背。我自己乘坐一匹,抱了那契 丹嬰兒,牽了兩匹馬,連夜回進雁門關,找尋跌打傷科醫生療治解穴,卻也解救不得。幸好 到第二日晚間,滿得十二個時辰,兩位被封的穴道自行解開了。” “帶頭大哥和汪幫主記掛著契丹武士襲擊少林寺之事,穴道一解,立即又趕出雁門關察 看。但見遍地血肉尸骸,仍和昨日傍晚我離去時一模一樣。我探頭到亂石谷向下張望,也瞧 不見什麼端倪。當下我們三人將殉難眾兄弟的尸骸埋葬了,查點人數,卻見只有一十七具。 本來殉難的共有一十八人,怎麼會少了一具呢?”他說到此處,眼光向趙錢孫望去。 趙錢孫苦笑道:“其中一具尸骸活了轉來,自行走了,至今行尸走肉,那便是我‘趙錢 孫李,周吳鄭王’”。 智光道:“但那時咱三人也不以為異,心想混戰之中,這位仁兄掉入了亂石谷內,那也 甚是平常。我們埋葬了殉難的諸兄弟後,余憤未泄,將一眾契丹人的尸體得起來都投入了亂 石谷中。 “帶頭大歌忽向汪幫主道:‘劍通兄,那契丹人若要殺了咱們二人,當真易如反掌,何 以只踢了咱們穴道,卻留下了性命?’汪幫主道:‘這件事我也苦思不明。咱二人是領頭 的,殺了他的妻兒,按理說,他自當趕盡殺絕才是’”。 “三人商量不出結果。帶頭大哥道:‘他刻在石壁上的文字,或許含有什麼深意。’若 于我們三人都不識契丹文字,帶頭大哥舀些溪水來,化開了地下凝血,塗在石壁之上,然後 撕下白袍衣襟,將石壁的文字拓了下來。那些契彤文字深入石中,幾及兩寸,他以一柄短刀 隨意刻劃而成,單是這份手勁,我看便已獨步天下,無人能及。三人只瞧得暗暗驚詫,追思 前一日的情景,兀自心有余悸。回到關內,汪幫主找到了一個牛馬販子,那人常往遼國上京 販馬,識得契丹文字,將那白布拓片給他一看。他用漢文譯了出來,寫在紙上。” 他說到這里,抬頭向天,長歎了一聲,續道:“我們三人看了那販子的譯文後,你瞧瞧 我,我瞧瞧你,實是難以相信。但那契丹人其時已決意自盡,又何必故意撒謊?我們另行又 去找了一個通契丹文之人,叫他將拓片的語句口譯一遍,意思仍是一樣。唉,倘若真相確是 如此,不但殉難的十七名兄弟死得冤枉,這些契丹人也是無辜受累,而這對契丹人夫婦,我 們更是萬分的對他們不起了。” 眾人急于想知道石壁上的文字是什麼意思,卻聽他遲遲不說,有些性子急燥之人便問: “那些字說些什麼?”“為什麼對他們不起?”那對契丹夫婦為什麼死得冤枉?” 智光道:“眾位朋友,非是我有意賣關子,不肯吐露這契丹文字的意義。倘若壁上文字 確是實情,那麼帶頭大哥、汪幫主和我的所作所為,確是大錯特錯,委實地我顏對人。我智 光在武林中只是個無名小卒,做錯了事,不算什麼,但帶頭大哥和汪幫主是何等的身份地 位?何況汪幫主已然逝世,我可不能胡亂損及他二位的聲名,請恕我不能明言。” 丐幫前任幫主汪劍通威名素重,于喬峰、諸長老、諸弟子皆深有恩義,群丐雖好奇心甚 盛,但聽這事有損汪幫主的聲名,誰都不敢相詢了。 智光繼續說:“我們三人計議一番,都不願相信當真如此,卻又不能不信。當下決定暫 行寄下這契丹嬰兒的性命,先行趕到少林寺去察看動靜,要是契丹武士果然大舉來襲,再殺 這嬰兒不遲。一路上馬不停蹄,連日連夜的趕路,到得少林寺中,只見各路英雄前來赴援的 已到得不少。此事關涉我神州千千萬萬百姓的生死安危,只要有人得到訊息,誰都要來出一 分力氣。” 智光的目光自左至右向眾人臉上緩緩掃過,說道:“那次少林寺中聚會,這里年紀較長 的英雄頗有參予,經過的詳情,我也不必細說了。大家謹慎防備,嚴密守衛,各路來援的英 雄越到趙多。然而從九月重陽前後起,直到臘月,三個多月之中,竟沒半點警耗,待想找那 報訊之人來詳加詢問,卻再也找他不到了。我們這才料定訊息是假,大伙兒是受人之愚。雁 門關外這一戰,雙方都死了不少人,真當死得冤枉。” “但過不多久,契丹鐵騎入侵,攻打河北諸路軍州,大伙兒于契丹武士是否要來偷襲少 林寺一節,也就不怎麼放在心上。他們來襲也好,不來襲也好,總而言之,契丹人是我大宋 的死敵。” “帶頭大哥、汪幫主,和我三人因對雁門關外之事心中有愧,除了向少林寺方丈說明經 過、又向死難諸兄弟的家人報知噩耗之外,並沒向旁人提起,那契丹嬰孩也就寄養在少室山 下的農家,事過之後,如何處置這個嬰兒,倒是頗為棘手。我們對不起他的父母,自不能再 傷他性命。但說要將他撫養長大,契丹人是我們死仇,我們三人心中都想到了‘養虎貽患’ 四字。後來帶頭大哥拿了一百兩銀子,交給那農家,請它們養育這嬰兒,要那農人夫婦自認 是這契丹嬰兒的父母,那嬰兒長成之後,也決不可讓他得智領養之事。那對農家夫婦本無子 息,歡天喜地的答應了。他們絲毫不知這嬰兒是契丹骨血,我們將孩子帶去少室山之前,早 在路上給他換過了漢兒的衣衫。大宋百姓恨契丹人入骨,如見孩子穿著契丹裝束,定會加害 于他……” 喬峰聽到這里,心中已猜到了八九分,顫聲問道:“智光大師,那……那少室山下的農 人,他,他,他姓什麼?” 智光道:“你既已猜到,我也不必隱瞞。那農人姓喬,名字叫作三槐。” 喬峰大聲叫道:“不,不!你胡說八道,捏造這麼一篇鬼話來誣陷我。我是堂堂漢人, 如何是契丹胡虜?我……我……三槐公是我親生的爹爹,你再瞎說……”突然間雙臂一分, 搶到智光身前,左手一把抓住了他胸口。 單正和徐長老同叫:“不可!”上前搶人。 喬峰身手快極,帶著智光的身軀,一幌閃開。 單正的兒子單仲山、單叔山、單季山三人齊向他身後撲去。喬峰右手抓起單叔山遠遠摔 出,跟著又抓起單仲山摔出,第三次抓起單季山往地下一擲,伸足踏住了他頭顱。 “單氏五虎”在山東一帶威名頗盛,五兄弟成名已久,並非初出茅廬的後輩。但喬峰左 手抓著智光,右手連抓連擲,將單家這三條大漢如稻草人一般拋擲自如,教對方竟沒半分抗 拒余地。旁觀眾人都瞧得呆了。 單正和單伯山、單小山三人骨肉關心,都待撲上救援,卻見他踏住了單季山的腦袋,料 知他功力厲害,只須稍加些勁,單季山的頭顱非給踩得稀爛不可,三人只跨出幾步,便都停 步。單正叫道:“喬幫主,有話好說,千萬不可動蠻。我單家與你無冤無仇,請你放了我孩 兒。”鐵面判官說到這樣的話,等如是向喬峰苦苦哀求了。 徐長老也道:“喬幫主,智光大師江湖上人人敬仰,你不得傷害他性命。” 喬峰熱血上湧,大聲道:“不錯,我喬峰和你單家無冤無仇,籍光大師的為人,我也素 所敬仰。你們……你們……要除去我幫主之位,那也罷了,我拱手讓人便是,何以編造了這 番言離出來,誣蔑于我?我……我喬某到底做了什麼壞事,你們如此苦苦逼我?” 他最後這幾句聲音也嘶啞了,眾人聽著,不禁都生出同情之意。 但聽得智光大師身上的骨骼格格輕響,均知他性命已在呼吸之間,生死之差,只系于喬 峰的一念。除此之外,便是風拂樹梢,蟲鳴草際,人人呼吸喘息,誰都不敢作聲。 過得良久,趙錢孫突然嘿嘿冷笑,說道:“可笑啊可笑!漢人未必高人一等,契丹人也 未必便豬狗不如!明明是契丹,卻硬要冒充漢人,那有什麼滋味?連自己的親生父母也不肯 認,枉自稱什麼男子漢、大丈夫?” 喬峰睜大了眼睛,狠狠的凝視著他,問道:“你也說我是契丹人麼?” 趙錢孫道:“我不知道。只不過那日雁門關外一戰,那個契丹武士的容貌身材,卻跟你 一模一樣。這一架打將下來,只嚇得我趙錢孫魂飛魄散,心膽俱裂,那對頭人的相貌,便再 隔一百年我也不會忘記。智光大師抱著那契丹嬰兒,也是我親眼聽見。我趙錢孫行尸走肉, 世上除了小娟一人,更無掛懷之人,更無掛懷之事。你做不做丐幫幫主,關我屁事?我干麼 要來誣陷于你?我自認當年曾參予殺害你的父母,又有什麼好處?喬幫主,我趙錢孫的武功 跟你可差得遠了,要是我不想活了,難道連自殺也不會麼?” 喬峰將智光大師緩緩放下,右足足尖一挑,將單季山一個龐大的身軀輕輕踢了出去,拍 的一聲,落在地下。單季山一彈便即站起,並未絲毫受傷。 喬峰眼望智光,但見他容色坦然,殊無半分作偽和狡獪的神態,問道:“後來怎樣?” 智光道:“後來你自己知道了。你長到七歲之時,在少室山中采栗,遇到野狼。有一位 少林寺的僧人將你救了下來,殺死惡狼,給你治傷,自後每天便來傳你武功,是也不是?” 喬峰道:“是!原來這件事你也知道。”那少林僧玄苦大師傳他武功之時,叫他決計不 可向任何人說起,是以江湖上只知他是丐幫汪幫主的嫡傳弟子,誰也不知他和少林寺實有極 深的淵源。 智光道:“這位少林僧,乃是受了我們帶頭大哥的重托,請他從小教誨你,使你不致走 入岐途。為了此事,我和帶頭大哥、汪幫主三人曾起過一場爭執。我說由你平平穩穩務農為 主,不要學,再卷入江湖恩仇之中。帶頭大哥卻說我們對不起你父母,須當將你培養成為一 位英雄人物。” 喬峰道:“你們……你們到底怎樣對不起他?漢人和契丹相斫相殺,有什麼對得起、對 不起之可言?” 智光漢道:“雁門關外石壁上的遺文,至今未泯,將來你自己去看吧。帶頭大哥既是這 個主意,汪幫主也偏著他多些,我自是拗不過他們。到得十六歲上,遇上了汪幫主,他收你 作了徒兒,此後有許許多多的機緣遇合,你自己天姿卓絕,奮力上進,固然非常人之所能 及,但若非帶頭大哥和汪幫主處處眷顧,只怕也不是這般容易吧?” 喬峰低頭沉思,自己這一生遇上什麼危難,總是逢凶化吉,從來不吃什麼大虧,而許多 良機又往往自行送上門來,不求自得,從前只道自己福星高照,一生幸運,此刻聽了智光之 言:心想莫非當真由于什麼有力人物暗中扶持,而自己竟全然不覺?他心中一片茫然:“倘 智光之方不假,那麼我是契丹人而不是漢人了,汪幫主不是我的恩師,而是我的殺父仇人。 暗中助我的那個英雄,也非真是好心助我,只不過內疚于心,想設法贖罪而已。不!不!契 丹人凶殘暴虐,是我漢人的死敵,我怎麼能做契丹人?” 只聽智光續道:“汪幫主初時對你還十分提防,但後來見你學武進境既快,為人慷慨豪 俠,待人仁厚,對他恭謹尊崇,行事又處處合他心意,漸漸的真心喜歡了你。再後來你立功 愈多,威名越大,丐幫上上下下一齊歸心,便是幫外之人,也知丐幫將來的幫主非你莫屬。 但汪幫主始終拿不定主意,便由于你是契丹人之故,他試你三大難題,你一一辦到,但仍要 到你立了七大功勞之後,他才以打狗棒相授。那一年泰山大會,你連創丐幫強敵九人,使丐 幫威震天下,那時他更無猶豫的余地,方立你為丐幫幫主。以老衲所知,丐幫數百年來,從 無第二個幫主之位,如你這般得來艱難。” 喬峰低頭道:“我只道恩師汪幫主是有意鍛煉于我,使我多曆艱辛,以便擔當大任,卻 原來……卻原來……”到了這時,心中已有七八成信了。 智光道:“我之所知,至此為止。你出任丐幫幫主之後,我聽得江湖傳言,都說你行俠 仗義,造福于民,處事公允,將丐幫整頓得好生興旺,我私下自是代你喜歡。又聽說你數度 壞了契丹人的奸謀,殺過好幾個契丹的英雄人物,那麼我們先前‘養虎貽患’的顧忌,便成 了杞人之憂。這件事原可永不提起,卻不知何人去抖了出來?這于丐幫與喬幫主自身,都不 見得有什麼好處。”說著長長歎了口氣,臉上大有悲憫之色。 徐長老道:‘多謝智光大師回述舊事,使大伙有如身曆其境。這一封書信……”他揚了 揚手中那信,續道:“是那位帶頭大俠寫給汪幫主的,書中極力勸阻汪幫主,不可將幫主大 位傳于喬幫主。喬幫主,你不妨自己過一過目。”說著便將書信遞將過去。 智光道:“先讓我瞧瞧,是否真是原信。”說著將信接在手中,看了一遍,說道:“不 錯,果然是帶頭大哥的手跡。”說著左手手指微一用勁,將信尾名撕了下來,放入口中舌頭 一卷,已吞入肚中。 智光撕信之時,先向火堆走了幾步,與喬峰離遠了些,再將信箋湊到眼邊,似因光亮不 足,瞧不清楚,再這麼撕信入口,信箋和嘴唇之間相距不過寸許,喬峰萬萬料不到這位德高 望重的老僧竟會使這狡獪會倆,一聲怒吼,左掌拍出,凌空拍中了他穴道,右手立時將信搶 過,但終于慢了一步,信尾的署名已被他吞入了咽喉。喬峰又是一掌,拍開了他穴道,怒 道:“你……你干什麼?” 智光微微一笑,說道:“喬幫主,你既知道了自己身世,想來定要報你殺父之仇。汪幫 主已然逝世,那不用說了。這位帶頭大哥的姓名,老衲卻不願讓你知道。老衲當年曾參預伏 擊令尊令堂,一切罪孽,老衲甘願一身承擔,要殺要剮,你盡管下手便是。” 喬峰見他垂眉低目,容色慈悲莊嚴,心下雖是悲憤,卻也不由得肅然起敬,說道:“是 真是假,此刻我尚未明白。便要殺你,也不忙在一時。”說著向趙錢孫橫了一眼。 趙錢孫聳了聳肩頭,似乎漫不在乎,說道:“不錯,我也在內,這帳要算我一份,你幾 時歡喜,隨時動手便了。” 譚公大聲道:“喬幫主,凡事三思,可不要胡亂行事才好。若是惹起了胡漢之爭,中原 豪傑人人與你為敵。”趙錢孫雖是他的情敵,他這時卻出口相助。 喬峰冷笑一聲,心亂如麻,不知如何回答才好,就著火光看那信時,只見信上寫道: “劍髯吾兄:數夕長談,吾兄傳位之意始終不改。然余連日詳思,仍期期以為不可。喬君才 藝超卓,立功甚偉,為人肝膽血性,不僅為貴幫中矯矯不群之人物,即遍視神州武林同道, 亦鮮有能及以。此才具而繼承吾兄之位,他日丐幫聲威愈張,自意料中事耳。” 喬峰讀到此處,覺得這位前輩對自己極是推許,心下好生感激,繼續讀下去: “然當日雁門關外血戰,驚心動魄之狀,余無日不索于懷。此子非我族類,其父其母, 死于我二人之手。他日此子不知其出身來曆則已,否則不但丐幫將滅于其手,中原武林亦將 遭逢莫大浩劫。當世才略武功能及此子者,實寥寥也。貴幫幫內大事,原非外人所能置喙, 唯爾我交情非同尋常,此事複牽連過巨,祈三思之。”下面的署名,已被智光撕去了。 徐長老見喬峰讀完此信後呆立不語,當下又遞過一張信箋來,說道:“這是汪幫主的手 書,在當認得出他的筆跡。” 喬峰接了過來,只見那張信箋上寫道: “字諭丐幫馬副幫主、傳功長老、執法長老、暨諸長老:喬峰若有親遼叛漢、助契丹而 厭大宋之舉者,全幫即行合力擊殺,不得有誤。下毒行刺,均無不可,下手者有功無罪。汪 劍通親筆。” 下面注的日子是“大宋元豐六年五月初七日”。喬峰記得分明,那正是自己接任丐幫幫 主之日。 喬峰認得清清楚楚,這幾行字確是恩師汪劍通的親筆,這麼一來,于自己的身世那里更 有什麼懷疑,但想恩師一直待己有如慈父,教誨固嚴,愛己亦切,哪知道便在自己接任丐幫 幫主之日,卻暗中寫下了這通遺令。他心中一陣酸痛,眼淚便奪眶而出,淚水一點點的滴在 汪幫主那張手諭之上。 徐長老緩緩說道:“喬幫主休怪我們無禮。汪幫主這通手諭,原只馬副幫主一人知曉, 他嚴加收藏,從來不曾對誰說起。這幾年來幫主行事光明磊落,決無絲毫通遼叛宋、助契丹 而厭漢人的情事,汪幫主的遺令自是決計用不著。直到馬副幫主突遭橫死,馬夫人才尋到了 這通遺令。本來嘛,大家疑心馬副幫主是姑蘇慕容公子所害,倘若幫主能為大元兄弟報了此 仇,幫主的身世來曆,原無揭破必要。老朽思之再三,為大局著想,本想毀了這封書信和汪 幫主的2令,可是……可是……”他說到這里,眼光向馬夫人瞧去,說道:“一來馬夫人痛 切夫仇,不能讓大元兄弟冤沉海底,死不瞑目。二來喬幫主袒護胡人,所作所為,實已危及 本幫……” 喬峰道:“我袒護胡人,此事從何說起?” 徐長老道:“‘慕容’兩字,便是胡姓。慕容氏是鮮卑後裔,與契丹一般,同為胡虜夷 狄。”喬峰道:“嗯,原來如此,我倒不知。”徐長老道:“三則,幫主是契丹人一節,幫 中知者已眾,變亂已生,隱瞞也自無益。” 喬峰仰天噓了一口長氣,在心中悶了半天的疑團,此時方始揭破,向全冠清道:“全冠 清,你知道我是契丹後裔,是以反我,是也不是?”全冠清道:“不錯。”喬峰又問:“宋 奚陳吳四大長老聽信你言而欲殺我,也是為此?”全冠清道:“不錯。只是他們將信將疑, 拿不定主意,事到臨頭,又生畏縮。”喬峰道:“我的身世端倪,你從何處得知?”全冠清 道:“此事牽連旁人,恕在下難以奉告。須知紙包不住火,任你再隱秘之事,終究會天下知 聞。執法長老便早已知道。” 霎時之間,喬峰腦海中思潮如湧,一時想:“他們心生嫉妒,捏造了種種謊言,誣陷于 我。喬峰縱然勢孤力單,亦當奮戰到底,不能屈服。”隨即又想:“恩師的手諭,明明千真 萬確。智光大師德高望重,于我無恩無怨,又何必來設此鬼計?徐長老是我幫元老重臣,豈 能有傾覆本幫之意?鐵面判官單正、譚公、譚婆等俱是武林中大有名望的前輩,這趙錢孫雖 然瘋瘋顛顛,卻也不是泛泛之輩。眾口一辭的都如此說,那里還有假的?” 群丐聽了智光、徐長老等人的言語,心情也十分混亂。有些人先前已然聽說他是契丹後 裔,便始終將信將疑,旁的人則是此刻方知。眼見證據確鑿,連喬峰自己似乎也已信了。喬 峰素來于屬下極有恩義,才德武功,人人欽佩,那料到他竟是契丹的子孫。遼國和大宋的仇 恨糾結極深,丐幫弟子死于遼人之手的,曆年來不計其數,由一個契丹人來做丐幫幫主,真 是不可思議之事。但說要將他逐出丐幫,卻是誰也說不出口。一時杏林中一片靜寂,唯聞各 人沉重的呼吸之聲。 突然之間,一個清脆的女子聲音響了起來:“各位伯伯叔叔,先夫不幸亡故,到底是何 人下的毒手,此時自是難加斷言。但想先夫平生誠穩篤實,拙于言詞,江湖上並無仇家,妾 身實在想不出,為何有人要取他性命。然而常言道得好:‘慢藏誨盜’,是不是因為先夫手 中握有什麼重要物事,別人想得之而甘心?別人是不是怕他泄漏機密,壞了大事,因而要殺 他滅口?”說這話的,正是馬大元的遺孀馬夫人。這幾句話的用意再也明白不過,直指殺害 馬大元的凶手便是喬峰,而其行凶的主旨,在于掩沒他是契丹人的證據。 喬峰緩緩轉頭,瞧著這個全身縞素,嬌怯怯、俏生生、小巧玲瓏的女子,說道:“你疑 心是我害死了馬副幫主?” 馬夫人一直背轉身子,雙眼向地,這時突然抬起頭來,瞧向喬峰。但見她一對眸子晶亮 如寶石,黑夜中發出閃閃光采,喬峰微微一凜,聽她說道:“妾身是無知無識的女流之輩, 出外拋頭露面,已是不該,何敢亂加罪名于人?只是先夫死得冤枉,哀懇眾位伯伯叔叔念著 故舊之情,查明真相,替先夫報仇雪恨。”說著盈盈拜倒,竟對喬峰磕起頭來。 她沒一句說喬峰是凶手,但每一句話都是指向他的頭上。喬峰眼見她向自己跪拜,心下 恚怒,卻又不便發作,只得跪倒還禮,道:“嫂子請起。” 杏林左首忽有一個少女的聲音說道:“馬夫人,我心中有一個疑團,能不能請問你一句 話?”眾人向聲音來處瞧去,見是個穿淡紅衫子的少女,正是阿朱。 馬夫人問道:“姑娘有什麼話要查問我?”阿朱道:“查問是不敢。我聽夫人言道,馬 前輩這封遺書,乃是用火漆密密固封,而徐長老開拆之時,漆印仍屬完好。那麼在徐長老開 拆之前,誰也沒看過信中的內文了?”馬夫人道:“不錯。”阿朱道:“然則那位帶頭大俠 的書信和汪幫主的遺令,除了馬前輩之外,本來誰都不知。慢藏誨盜、殺人滅口的話,便說 不上。” 眾人聽了,均覺此言甚是有理。 馬夫人道:“姑娘是誰?卻來干預我幫中的大事?”阿朱道:“貴幫大事,我一個小小 女子,豈敢干預?只是你們要誣陷我們公子爺,我非據理分辨不可。”馬夫人又問:“姑娘 的公子爺是誰?是喬峰主麼?”阿朱搖頭微笑,道:“不是。是慕容公子。” 馬夫人道:“嗯,原來如此。”她不再理會阿朱,轉頭向執法長老道:“白長老,本幫 幫規如山,若是長老犯了幫規,那便如何?”執法長老白世鏡臉上肌肉微微一動,凜然道: “知法犯法,罪加一等。”馬夫人道:“若是比你白長老品位更高之人呢?”白世鏡知她意 中所指,不自禁的向喬峰瞧了一眼,說道:“本幫幫規乃祖宗所定,不分輩份尊卑,品位高 低,須當一體凜遵。同功同賞,同罪同罰。” 馬夫人道:“那位姑娘疑心得甚是,初時我也是一般的想法。但在我接到先夫噩耗之前 的一日晚間,忽然有人摸到我家中偷盜。” 眾人都是一驚。有人問道:“偷盜?偷去了什麼?傷人沒有?” 馬夫人道:“並沒傷人。賊子用了下三濫的薰香,將我及兩名婢仆薰倒了,翻箱倒篋的 大搜一輪,偷去了十來兩銀子。次日我便接到先夫不幸遭難的噩耗,那里還有心思去理會賊 子盜銀之事?幸好先地人將這封遺書藏在極隱秘之處,才沒給賊子搜去毀滅。” 這幾句話再也明白不過,顯是指證喬峰自己或是派人趙馬大元家中盜書,他既去盜書, 自是早知遺書中的內容,殺人滅口一節。可說是昭然若揭。至于他何以會知遺書內容,則或 許是那位帶頭大俠、汪幫主、馬副幫主無意中泄漏的,那也不是奇事。 阿朱一心要為慕容複洗脫,不願喬峰牽連在內,說道:“小毛賊來偷盜十幾兩銀子,那 也事屬尋常,只不過時機巧合而已。” 馬夫人道:“姑娘之言甚是,初時我也這麼想。但後來在那小賊進屋出屋的窗口牆腳之 下,拾到了一件物事,原來是那小毛賊匆忙來去之際掉下的。我一見那件物事,心下驚惶, 方知這件事非同小可。” 宋長老道:“那是什麼物事?為什麼非同小可?”馬夫人緩緩從背後包袱中取出一條八 九寸長的物事,遞向徐長老,說道:“請眾位伯伯叔叔作主。”待徐長老接過那物事,她撲 倒在地,大放悲聲。 眾人向徐長老看去,只見他將那物事展了開來,原來是一柄折扇。徐長老沉著聲音,念 著扇面上的一首詩道: “朔雪飄飄開雁門,平沙曆亂卷蓬根;功名恥計擒生數,直斬樓蘭報國恩。” 喬峰一聽到這首詩,當真是一驚非同小可,凝目瞧扇時,見扇面反面繪著一幅壯士出塞 殺敵圖。這把扇子是自己之物,那首詩是恩師汪劍通所書,而這幅圖畫,便是出于徐長老手 筆,筆法雖不甚精,但一股俠烈之氣,卻隨著圖中朔風大雪而更顯得慷慨豪邁。這把扇子是 他二十五歲生日那天恩師所贈,他向來珍視,妥為收藏,怎麼會失落在馬大元家中?何況他 生性灑脫,身上決不攜帶折扇之類的物事。 徐長老翻過扇子,看了看那幅圖畫,正是自己親手所繪,歎了口長氣,喃喃的道:“非 我族類,其心必異。汪幫主啊汪幫主,你這件事可大大的做錯了。” 喬峰乍聞自己身世,竟是契丹子裔,心中本來百感交集,近十年來,他每日里便是計謀 如何破滅遼國,多殺契丹胡虜,突然間驚悉此事,縱然他一生經曆過不少大風大浪,也禁不 住手足無措。然而待得馬夫人口口聲聲指責他陰謀害死馬大元,自己的折扇又再出現,他心 中反而平定,霎時之間,腦海中轉過了幾個念頭:“有人盜我折扇,嫁禍于我,這等事可難 不倒喬峰。”向徐長老道:“徐長老,這柄折扇是我的。” 丐幫中輩份較高、品位較尊之人,聽得徐長老念那詩句,已知是喬峰之物,其余幫眾卻 不知道,待聽得喬峰自認,又都是一驚。 徐長老心中也是感觸甚深,喃喃說道:“汪幫主總算將我當我心腹,可是密留遺令這件 大事,卻不讓我知曉。” 馬夫人站起身來,說道:“徐長老,汪幫主不跟你說,是為你好。”徐長老不解,問 道:“什麼?”馬夫人淒然道:“丐幫中只大元知道此事,便慘遭不幸,你……你……若是 事先得知,未必能逃過此劫。” 喬峰朗聲道:“各位更有什麼話說?”他眼光從馬夫人看到徐長老,看到白世鏡,看到 傳功長老,一個個望將過去。眾人均默然無語。 喬峰等了一會,見無人作聲,說道:“喬某身世來曆,慚愧得緊,我自己未能確知。但 既有這許多前輩指證,喬某須當盡力查明真相。這丐幫幫主的職份,自當退位讓賢。”說著 伸手到右褲腳外側的一只長袋之中,抽了一條晶瑩碧綠的竹仗出來,正是丐幫幫主的信和的 打狗棒,雙手持了,高高舉起,說道:“此棒承汪幫主相授,喬某執掌丐幫,雖無建樹,差 幸亦無大過。今日退位,那一位英賢願意肩負此職,請來領受此棒。” 丐幫曆代相傳的規矩,新幫主就任,例須由原來幫主以打狗棒相授,在授棒之前,先傳 授打狗棒法。就算舊幫主突然逝世,但繼承之人早已預立,打狗棒法亦已傳授,因此幫主之 位向來並無紛爭。喬峰方當英年,預計總要二十年後,方在幫中選擇少年英俠,傳授打狗棒 法。這時群丐見他手持竹仗,氣概軒昂的當眾站立,有誰敢出來承受此棒? 喬峰連問三聲,丐幫中始終無人答話。喬峰說道:“喬峰身世未明,這幫主一職,無論 如何是不敢擔任了。徐長老、傳功、執法兩位長老,本幫鎮幫之寶的打狗棒,請你三位連同 保管。日後定了幫主,由你三位一同轉授不遲。” 徐長老道:“那也說得是。打狗棒法的事,只好將來再說了。”上前便欲去接竹棒。 宋長老忽然大聲喝道:“且慢!”徐長老愕然停步,道:“宋兄弟有何話說?”宋長老 道:“我瞧喬幫主不是契丹人。”徐長老道:“何以見得?”宋長老道:“我瞧他不像。” 徐長老道:“怎麼不像?”宋長老道:“契丹人窮凶極惡,殘暴狠毒。喬幫主卻是大仁大義 的英雄好漢。適才我們反他,他卻甘願為我們受刀流血,赦了我們背叛的大罪。契丹人那會 如此?” 徐長老道:“他自幼受少林高僧與汪幫主養育教誨,已改了契丹人的凶殘習性。” 宋長老道:“既然性子改了,那便不是壞人,再做我們幫主,有什麼不妥”我瞧本幫之 中,再也沒哪一個能及得上他英雄了得。別人要當幫主,只怕我姓宋的不服。” 群丐中與宋長老存一般心思的,實是大有人在。喬峰恩德素在眾心,單憑幾個人的口述 和字據,便免去他幫主之位,許多向來忠于他的幫眾便大為不服。宋長老領頭說出了心中之 意,群丐中登時便有數十人呼叫起來:“有人陰謀陷害喬幫主,咱們不能輕信人言。”“幾 十年前的舊事,單憑你們幾個人胡說八道,誰知是真是假?”“幫主大位,不能如此輕易更 換!“我一心一意跟隨喬幫主!要硬換幫主便殺了我頭,我也不服。” 奚長老大聲道:“誰願跟隨喬幫主的,隨我站到這邊。”他左手拉著宋長老,右手拉了 吳長老,走到了東首。跟著大仁分舵、大信分舵、大義分舵的三個舵主也走到了東首。三分 舵的舵主一站過去,他們屬下的群眾自也紛紛跟隨而往。全冠清、陳長老、傳功長老、以及 大智、大勇兩舵的舵主,卻留在原地不動。這麼一來,丐幫人眾登時分成了兩派,站在東首 的約占五成,留在原地的約為三成,其余幫眾則心存猶豫,不知聽誰的主意才是。執法長老 白世鏡行事向來斬釘截鐵,說一不二,這時卻好生為難,遲疑不決。 全冠清道:“眾位兄弟,喬幫主才略過人,英雄了得,誰不佩服?然而咱們都是大宋百 姓,豈能聽從一個契丹人的號令?喬峰的本事越大,大伙兒越是危險。” 奚長老叫道:“放屁,放屁,放你娘的狗屁!我瞧你模樣,倒有九分像是契丹人。” 全冠清大聲道:“大家都是盡忠報國的好漢,難道甘心為異族的奴隸走狗麼?”他這幾 句話倒真有效力,走向東首的群丐之中,有十余人又回向西首。東首丐眾罵的罵,拉的拉, 登生紛擾,霎時間或出拳腳,或動兵刃,數十人便混打起來。眾長老大聲約束,但各人心中 均有所偏,吳長老和陳長老戟指對罵,眼看便要動手相斗。 喬峰喝道:“眾兄弟停手,聽我一言。”他語聲威嚴,群丐紛爭立止,都轉頭瞧著他。 喬峰朗聲道:“這丐幫幫主,我是決計不當了……”宋長老插口道:“幫主,你切莫灰 心……”喬峰搖頭道:“我不是灰心。別的事或有陰謀誣陷,但我恩師汪幫主的筆跡,別人 無論如何假造不來。”他提高聲音,說道:“丐幫是江湖上第一大幫,威名赫赫,武林中誰 不敬仰?若是自相殘殺,豈不教旁人笑歪了嘴巴?喬某臨去時有一言奉告,倘若有誰以一拳 一腳加于本幫兄弟身上,便是本幫莫大的罪人。” 群丐本來均以義氣為重,聽了他這幾句話,都是暗自慚愧。 忽聽得一個女子的聲音說道:“倘若有誰殺了本幫的兄弟呢?”說話的正是馬夫人。喬 峰道:“殺人者抵命,殘害兄弟,舉世痛恨。”馬夫人道:“那就好了。” 喬峰道:“馬副幫主到底是誰所害,是誰偷了我這折扇,去陷害于喬某,終究會查個水 落石出。馬夫人,以喬某的身手,若要到你府上取什麼事物,諒來不致空手而回,更不會失 落什麼隨身物事。別說府上只不過三兩個女流之輩,便是皇宮內院,相府帥帳,千軍萬馬之 中,喬某要取什麼物事,也未必不能辦到。” 這幾句話說得十分豪邁,群丐素知他的本事,都覺甚是有理,誰也不以為他是誇口。馬 夫人低下頭去,再也不說什麼。 喬峰抱拳向眾人團團行了一禮,說道:“青山不改,綠水長流,眾位好兄弟,咱們再見 了。喬某是漢人也好,是契丹人也好,有生之年,決不傷一條漢人的性命,若違此誓,有如 此刀。”說著伸出左手,凌空向單正一抓。 單正只覺手腕一震,手中單刀把捏不定,手指一松,單刀竟被喬峰奪了過去。喬峰右手 的拇指扳住中指,往刀背上彈去,當的一聲響,那單刀斷成兩截,刀頭飛開數尺,刀柄仍拿 在他手中。他向單正說道:“得罪!”勢下刀柄,揚長去了。 眾人群相愕然之際,跟著便有人大呼起來:“幫主別走!”“丐幫全仗你主持大局!” “幫主快回來!” 忽聽得呼的一聲響,半空中一根竹棒擲了下來,正是喬峰反手將打狗棒飛送而至。 徐長老伸手去接,右手剛拿到竹棒,突覺自手掌以至手臂、自手臂以至全身,如中雷電 轟擊般的一震。他急忙放手,那竹棒一擲而至的余勁不衰,直挺挺的插在地下泥中。 群丐齊聲驚呼,瞧著這根“見棒如見幫主”的本幫重器,心中都是思慮千萬。 朝陽初升,一縷縷金光從杏子樹枝葉間透進來,照著“打狗棒”,發出碧油的光澤。 段譽叫道:“大哥,大哥,我隨你去!”發足待要追趕喬峰,但只奔出三步,總覺舍不 得就此離開王語嫣,回頭向她望了一眼。這一眼一望,那是再也不能脫身了,心中自然而然 的生出萬丈柔絲,拉著他轉身走到王語嫣身前,說道:“王姑娘,你們要到那里去?” 王語嫣道:“表哥給人家冤枉,說不定他自己還不知道呢,我得去告知他才是。” 段譽心中一酸,滿不是味兒,道:“嗯,你們三位年輕姑娘,路上行走不便,我護送你 們去吧。”又加一上句,自行解嘲:“多聞慕容公子的英名,我實在也想見他見一見。” 只聽得徐長老朗聲道:“如何為馬副幫主報仇雪恨,咱們自當從長計議。只是本幫不可 一日無主,喬……喬峰去後,這幫主一職由那一位來繼任,是急不容緩的大事。乘著大伙都 在此間,須得即行議定才是。” 宋長老道:“依我之見,大家去尋喬幫主回來,請他回心轉意,不可辭任……”他話未 說完,西首有人叫道:“喬峰是契丹胡虜,如何可做咱們首領?今日大伙兒還顧念舊情,下 次見到,便是仇敵,非拚個你死我活不可。”吳長老冷笑道:“你和喬幫主拚個你死我活, 配麼?”那人怒道:“我一人自然打他不過,十個怎樣?十個不成,一百人怎樣?丐幫義士 忠心報國,難道見敵畏縮麼?”他這幾句話慷慨激昂,西首群丐中有不少人喝起采來。 采聲未畢,忽聽得西北角上一個人陰惻惻的道:“丐幫丐人約在惠山見面,毀約不至, 原來都鬼鬼祟祟的躲在這里,嘿嘿嘿,可笑啊可笑。”這聲音尖銳刺耳,咬字不准,又似大 舌頭,又似鼻子塞,聽來極不舒服。 大義分舵蔣舵主和大勇分舵方舵主同聲“啊喲”,說道:“徐長老,咱們誤了約會,對 頭尋上門來啦!” 段譽也即記起,日間與喬峰在酒樓初會之時,聽到有人向他稟報,說約定明日一早,與 西夏“一品堂”的人物在惠山相會,當時喬峰似覺太過匆促,但還是答應了約會。眼見此刻 卯時已過,丐幫中人極大多數未知有此約會,便是知道的,也是潛心于本幫幫內大事,都把 這約會拋到了腦後,這時聽到對方譏嘲之言,這才猛地醒覺。 徐長老連問:“是什麼約會?對頭是誰?”他久不與聞江湖與本幫事務,一切全不知 情。執法長老低聲問蔣舵主道:“是喬幫主答應了這約會麼?”蔣舵主道:“是,不過屬下 已奉喬幫主之命,派人前赴惠山,要對方將約會押後七日。” 那說話陰聲陰氣之人耳朵也真尖,蔣舵主輕聲所說的這兩句話,他竟也聽見了,說道: “既已定下了約會,那有什麼押後七日、押後八日的?押後半個時辰也不成。” 白世鏡怒道:“我大宋丐幫是堂堂幫會,豈會懼你西夏胡虜?只是本幫自有要事,沒功 夫來跟你們這些跳梁小丑周旋。更改約會,事屬尋常,有什麼可羅唆的?” 突然間呼的一聲,杏樹後飛出一個人來,直挺挺的摔在地下,一動也不動。這人臉上血 肉模糊,喉頭已被割斷,早已氣絕多時,群丐認得是本幫大義分舵的謝副舵主。 蔣舵主又驚又怒,說道:“謝兄弟便是我派去改期的。” 執法長老道:“徐長老,幫主不在此間,請你暫行幫主之職。”他不願泄露幫中無主的 真相,以免示弱于敵。徐長老會意,心想此刻自己若不出頭,無人主持大局,便朗聲說道: “常言道兩國相爭,不斬來使。敝幫派人前來更改會期,何以傷他性命?” 那陰惻惻的聲音道:“這人神態居傲,言語無禮,見了我家將軍不肯跪拜,怎能容他活 命?”群丐一聽,登時群洶湧,許多人便紛紛喝罵。 徐長老直到此時,尚不知對頭是何等樣人,聽白世鏡說是“西夏胡虜”,而那人又說什 麼“我家將軍”,真教他難以摸得著頭腦,便道:“你鬼鬼祟祟的躲著,為何不敢現身?胡 言亂語的,瞎吹什麼大氣?” 那人哈哈大笑,說道:“到底是誰鬼鬼祟祟的躲在杏子林中?” 猛聽得遠處號角嗚嗚吹起,跟著隱隱聽得大群馬蹄聲自數里外傳來。 徐長老湊嘴到白世鏡耳邊,低聲問道:“那是什麼人,為了什麼事?”白世鏡也低聲 道:“西夏國有個講武館,叫做什麼‘一品堂’,是該國國王所立,堂中招聘武功高強之 士,優禮供養,要他們傳授西夏國軍官的武藝。” 徐長老點了點頭,道:“西夏國整軍經武,還不是來找我大宋江山的主意?”白世鏡低 聲道:“正是如此。凡是進得‘一品堂’之人,都號稱武功天下一品。統率一品堂的是位王 爺,官封征東大將軍,叫做什麼赫連鐵樹。據本幫派在西夏的易大彪兄弟報知,最近那赫連 鐵樹帶領館中勇士,出使汴梁,朝見我大宋太後和皇上。其實朝聘是假,真意是窺探虛實。 他們知曉本幫是大宋武林中一大支柱,想要一舉將本幫摧毀,先樹聲威。然後再引兵犯界, 長驅直進。”徐長老暗暗心驚,低聲道:“這條計策果然毒辣得緊。” 白世鏡道:“這赫連鐵樹離了汴梁,便到洛陽我幫總舵。恰好其時喬幫主率同我等,到 江南來為馬堂幫主報仇,西夏人撲了個空。這干人一不做,二不休,竟趕到了江南來,終于 和喬幫主定下了約會。” 徐長老心下沉吟,低聲道:“他們打的是如意算盤,先是一舉毀我丐幫,說不定再去攻 打少林寺,然後再將中原各大門派幫會打個七零八落。”白世鏡道:“話是這麼說,可是這 些西夏武士便當真如此了得?有什麼把握,能這般有恃無恐?喬幫主多少知道一些虛實,只 可惜他在這緊急關頭……”說到這里,自覺不妥,登時住口。 這時馬蹄聲已近,陡然間號角急響三下,八騎馬分成兩行,沖進林來。八匹馬上的乘者 都手執長矛,矛頭上縛著一面小旗。矛頭閃閃發光,依稀可看到左首四面小旗上都繡著“西 夏”兩個白字,右首西面繡著“赫連”兩個白字,旗上另有西夏文字。跟著又是八騎馬分成 兩行,奔馳入林。馬上乘者四人吹號,四人擊鼓。 群丐都暗皺眉頭:“這陣仗全然是行軍交兵,卻那里是江湖上英雄好漢的相會?” 在號手鼓手之後,進來八名西夏武士。徐長老見這八人神情,顯是均有上乘武功,心 想:“看來這便是一品堂中的人物了。”那八名武士分向左右一站,一乘馬緩緩走進了杏 林。馬上乘客身穿大紅錦袍,三十四五歲年紀,鷹鉤鼻、八字須。他身後緊跟著一個身形極 高、鼻子極大的漢子,一進林便喝道:“西夏國征東大將軍駕到,丐幫幫主上前拜見。”聲 音陰陽怪氣,正是先前說話的那人。 徐長老道:“本幫幫主不在此間,由老朽代理幫務。丐幫兄弟是江湖草莽,西夏將軍如 以客禮相見,咱們高攀不上,請將軍去拜會我大宋王公官長,不用來見我們要飯的叫化子。 若以武林同道身份相見,將軍遠來是客,請下馬敘賓主之禮。”這幾句話不亢不卑,既不得 罪對方,亦顧到自己身份。群丐都想:“果然姜是老的辣,徐長老很是了得。” 那大鼻子道:“貴幫幫主既不在此間,我家將軍是不能跟你敘禮的了。”一斜眼看到打 斜棒插在地下,識得是丐幫的要緊物事,說道:“嗯,這根竹棒兒晶瑩碧綠,拿去做個掃帚 柄兒,倒也不錯。”手臂一探,馬鞭揮出,便向那打狍棒卷去。 群丐齊聲大呼:“滾你的!”“你奶奶的!”“狗韃子!”眼見他馬鞭鞭梢正要卷到打 狗棒上,突然間人影一幌,一人斜刺里飛躍而至,擋在打狗棒之前,伸出手臂,讓馬鞭卷在 臂上。他手臂一曲,那大鼻漢子無法再坐穩馬鞍,縱身一躍,站在地下。兩人同時使勁,拍 的一聲,馬鞭從中斷為兩截。那人反手抄起打狗棒,一言不發的退了開去。 眾瞧這人旱,見他弓腰曲背,正是幫中的傳功長老。他武功甚高,平素不喜說話,卻在 幫中重器遭逢危難之時,挺身維護,剛才這一招,大鼻漢子被拉下馬背,馬鞭又被拉斷,可 說是輸了。 這大鼻漢子雖受小挫,絲毫不動聲色,說道:“要飯的叫化子果然氣派甚小,連一根竹 棒兒也舍不得給人。” 徐長老道:“西夏國的英雄好漢和敝幫定下約會,為了何事?” 那漢子道:“我家將軍聽說中原丐幫有兩門絕技,一是打貓棒法,一是降蛇十八掌,相 要見識見識。” 群丐一聽,無不劫然大怒,此人故意把打狍棒法說成打貓棒法,將降龍十八掌說成降蛇 十八掌,顯是極意侮辱,眼見今日之會,一場判生死、爭存亡的惡斗已在所難免。 群丐喝罵聲中,徐長老、傳功長老、執法長老等人心下卻暗暗著急:“這打狗棒法和降 龍十八掌,自來只本幫幫主會使,對頭既知這兩項絕技的名頭,仍是有恃無恐的前來挑戰, 只怕不易應付。”徐長老道:“你們要見識敝幫的打貓棒法和降蛇十八掌,那一點不難。只 要有煨灶貓和癩皮蛇出現,叫化子自有對付之法。閣下是學做貓呢,還是學做蛇?”吳長老 哈哈笑道:“對方是龍,我們才降龍,對方是蛇,叫化子捉蛇再拿手不過了。” 大鼻漢子斗嘴又輸一場,正在尋思說什麼話。他身後一人粗聲粗氣的道:“打貓也好, 降蛇也好,來來來,誰來跟我先打上一架?”說著從人叢中擠了出來,雙手叉腰的一站。 群丐見這人相貌丑陋,神態凶惡,忽聽段譽大聲道:“喂,徒兒,你也來了,見了師父 怎麼不磕頭?”原來那丑陋漢子正是南海鱷神岳老三。 他一見段譽,大吃一驚,神色登時尷尬之極,說道:“你……你……”段譽道:“乖徒 兒,丐幫幫主是我結義的兄長,這些人是你的師伯師叔,你不得無禮。快快回家去吧!”南 海鱷神大吼一聲,只震得四邊杏樹的樹葉瑟瑟亂響,罵道:“王八蛋,狗雜種!” 段譽道:“你罵誰是王八蛋、狗雜種?”南海鱷神凶悍絕從經,但對自己說過的話,無 論如何不肯食言,他曾拜段譽為師,倒不抵賴,便道:“我喜歡罵人,你管得著麼?我又不 是罵你。”段譽道:“嗯,你見了師父,怎地不磕頭請安?那還成規矩麼?”南海鱷神忍氣 上前,跪下去磕了個頭,說道:“師父,你老人家好!”他越想越氣,猛地躍起,發足便 奔,口中連聲怒嘯。 眾人聽得那嘯聲便如潮水急退,一陣陣的漸湧漸遠,然而波濤澎湃,聲勢猛惡,單是聽 這嘯聲,便知此人武功非同小可,丐幫中大概只有徐長老、傳功長老等二三人才抵敵得住。 段譽這麼一個文弱書生居然是他師父,可奇怪之極了。王語嫣、阿朱、阿碧三人知道段譽全 無武功,更是詫異萬分。 西夏國眾武士中突有一人縱躍而出,身形長如竹竿,竄縱之勢卻迅捷異常,雙手各執一 把奇形兵刃,柄長三尺,尖端是一支五指鋼抓。段譽識得此人是“天下四惡”中位居第四的 “窮凶極惡”動中鶴,心想:“難道這四個惡人都投靠了西夏?”凝目往西夏國人叢中瞧 去,果見“無惡不作”葉二娘懷抱一個小兒笑吟吟的站著,只是沒見到那首惡“惡貫滿盈” 段延慶。段譽尋思:“只要延慶太子不在此處,那二惡和四惡,丐幫想能對付得了。” 原來“天下四惡”在大理國鎩羽北去,遇到西夏國一品堂中出來招聘武學高手的使者, 四惡不甘寂寞,就都投效。這四人武功何等高強,稍獻身手,立受禮聘。此次東來汴梁,赫 連鐵樹帶同四人,頗為倚重。段延慶自高身份,雖然依附一品堂,卻獨往獨來,不受羈束號 令,不與眾人同行。 云中鶴叫道:“我家將軍瞧瞧丐幫的兩大絕技。到底叫化兒們是確有真實本領,還是胡 吹大氣,快出來見個真章吧!” 奚長老道:“我去跟他較量一下。”徐長老道:“好!此人輕功甚是了得,奚兄弟小心 了。”奚長老道:“是!”倒拖鋼杖,走到云中鶴身前丈余處站定,說道:“本幫絕技,因 人而施,對付閣下這等無名小卒,那用得著打狗棒法?看招!”鋼杖一起,呼呼風響,向云 中鶴左肩斜擊下來。奚長老矮胖身材,但手中鋼杖卻長達丈余,一經舞動,雖是對付云中鶴 這等極高之人,仍能凌空下擊。云中鶴側身閃避,砰的一聲,泥土四濺,鋼杖擊在地下,杖 頭陷入尺許。云中鶴自知真力遠不如他,當下東一飄,西一幌,展開輕功,與他游斗。奚長 老的鋼杖舞成一團白影,卻始終沾不上云中鶴的衣衫。 段譽正瞧得出神,忽聽得耳畔一個嬌柔的聲音說道:“段公子,咱們幫誰的好?”段譽 側過頭來,見說話的正是王語嫣,不禁心神蕩漾,忙道:“什麼……什麼幫誰的好?”王語 嫣道:“這瘦長個兒是你徒兒的朋友,這矮胖叫化是你把兄的下屬。他二人越斗越狠,咱們 該當幫誰?”段譽道:“我徒兒是個惡人,這瘦長條子人品更壞,不用幫他。” 王語嫣沉吟道:“嗯!不過丐幫眾人將你把兄趕走,不讓他做幫主,以冤枉我表哥,我 討厭他們。”在她少女心懷之中,誰對她表哥不好,誰就是天下最惡之人,接著道:“這矮 胖老頭使的是五台山二十四路伏魔杖,他身材太矮,那‘秦王鞭石’,‘大鵬展翅’兩招使 得不好。只要攻他右側下盤,他便抵擋不了。只不過這瘦長子看不出來,以為矮子的下盤必 固,其實是然而不然。” 她話聲甚輕,場中精于內功的眾高手卻都已聽到了。這些人大半識得奚長老武功家數, 然于他招數中的缺陷所在,卻未必能看得出來,便一經王語嫣指明,登時便覺不錯,奚長老 使到“秦王鞭石”與“大鵬展翅”這兩招時,確是威猛有余,沉穩不足,下盤頗有弱點。 云中鶴向王語嫣斜睨一眼,贊道:“小妞兒生得好美,更難得是這般有眼光,跟我去做 個老婆,也還使得。”他說話之際,手中鋼抓向奚長老下盤疾攻三招。第三招上奚長老擋架 不及,嗤的一聲響,大腿上被他鋼抓劃了長長一道口子,登時鮮血淋漓。 王語嫣聽云口鶴稱贊自己相貌美麗,頗是高興,于他的輕薄言語倒也不以為忤,也不怕 丑,你有什麼好?我才不嫁你呢。”云中鶴大為得意,說道:“為什麼不嫁?你另外有了小 白臉心上人是不是?我先殺了你的意中人,瞧你嫁不嫁我?”這句話大犯王語嫣之忌,她俏 臉一扳,不再理他。 云中鶴還想說幾句話討便誼,丐幫中吳長老縱躍而出,舉起鬼頭刀,左砍四刀,右砍四 刀,上四刀,下削四刀,四四一十六刀,來勢極其凶猛。云中鶴不識他刀法的路子,東閃西 躲,縮頭跳腳,一時十分狼狽。 王語嫣笑道:“吳長老這路四象六合刀法,其中含有八卦生克變化,那瘦長個兒就不識 得了。不知他會不會使‘鶴蛇八打’,倘若會使,四象六合刀法可以應手而破。”丐幫眾人 聽她又出聲幫助云中鶴,臉上都現怒色,只見云中鶴招式一變,長腿遠跨,鋼抓橫掠,宛然 便如一只仙鶴。王語嫣嘴湊到段譽耳邊,低聲道:“這瘦長個兒上了我的當啦,說不定他左 手都會被削了下來。”段譽奇道:“是麼?” 只見吳長老刀法凝重,斜砍橫削,似乎不成章法,出手越來越慢,突然間快砍三刀,白 光閃動。云中鶴“啊”的一聲叫,左手手背已被刀鋒帶中,左手鋼抓拿捏不定,當的一聲掉 在地下,總算他身法快捷,向後急退,躲開了吳長老跟著進擊的三刀。 吳長老走到王語嫣身前,豎刀一立,說道:“多謝姑娘!”王語嫣笑道:“吳長老好精 妙的‘奇門三才刀’!”吳長老一驚,心道:“你居然識得我這路刀法。”原來王語嫣故意 將吳長老的刀法說成是“四象六合刀”,又從云中鶴的招數之中,料得他一定會使“鶴蛇八 打”,引得他不知不覺的處處受制,果然連左手也險被削掉。 站在赫連鐵樹身邊、說話陰陽怪氣的大鼻漢子名叫努兒海,見王語嫣只幾句話,便相助 云中鶴打傷奚長老,又是幾句話,使吳長老傷了云中鶴,向赫連樹道:“將軍,這漢人小姑 娘甚是古怪,咱們擒回一品堂,令她盡吐所知,大概極有用處。”赫連鐵樹道:“甚好,你 去擒了她來。”努兒海搔了搔頭皮,心想:“將軍這個脾氣可不大妙,我每向他獻什麼計 策,他總是說:‘甚好,你去辦理’。獻計容易辦事難,看來這小姑娘的武功深不可測,我 莫要在人之前出丑露乖。今日反正是要將這群叫化子一鼓聚殲,不如先下手為強。”左手作 個手勢,四名下屬便即轉身走開。 努兒海走上幾步,說道:“徐長老,我們將軍是要看打狗棒法和降龍十八掌,你們有寶 獻寶,倘若真是不會,我們可沒功夫奉陪,這便要告辭了。”徐長老冷笑道:“貴國一品堂 的高手,胡吹什麼武功一品,原來只是些平平無奇之輩,要想見識打狗棒法和降龍十八掌, 只怕還有些不配。”努兒海道:“要怎地才配見識?” 徐長老道:“須得先將我們這些不中用的叫化子都打敗了,丐幫的頭兒才會出來……” 剛說到這里,突然間大聲咳嗽,跟著雙眼劇痛,睜不開來,淚水不絕湧出。他大吃一驚,一 躍而起,閉住呼吸,連踢三腳。努兒海沒料到這人須皓如雪,說打便打,身手這般快捷,急 忙閃避,但只避得了胸口的要害,肩頭卻已神踢中,幌得兩下,借勢後躍。徐長老第二次躍 起時,身在半空,便已手足酸麻,重重摔將下來。 丐幫人眾紛紛呼叫:“不好,韃子攪鬼!”“眼睛里什麼東西?”“我睜不開眼了。” 各人眼睛刺痛,淚水長流。王語嫣、阿朱、阿碧三人同樣的睜不開眼來。 原來西夏人在這頃刻之間,已在杏子林中撒布了“悲酥清風”,那是一種無色無臭的毒 氣,系搜集西夏大雪山歡喜谷中的毒物制煉成水,平時盛在瓶中,使用之時,自己人鼻中早 就塞了解藥,拔開瓶塞,毒水化汽冒出,便如微風拂體,任你何等機靈之人也都無法察覺, 待得眼目刺痛,毒氣已沖入頭腦。中毒後淚下如雨,稱之為“悲”,全身不能動彈,稱之為 “酥”,毒氣無色無臭,稱之為“清風”。 但聽得“咕咚”、“啊喲”之聲不絕,群丐紛紛倒地。 段譽服食過莽牯朱蛤,萬毒不侵,這“悲酥清風”吸入鼻中,他卻既不“悲”,亦不 “酥”,但見群丐、王語嫣和朱碧雙姝都神情狼狽,一時不明其理,心中自有驚恐。 努兒海大聲吆喝,指揮眾武士捆縛群丐,自己便欺到王語嫣身旁,伸手去拿她手腕。 段譽喝道:“你干什麼?”情急之下,右手食指疾伸,一股真氣從指尖激射而出,嗤嗤 有聲,正是大理段氏的“六脈神劍”。努兒海不識厲害,毫不理會,仍是去抓王語嫣手腕, 突然間嗒的一聲響,他右手臂骨莫名其妙的斷折為二,軟垂垂掛著,努兒海慘叫停步。 段譽俯身抱住王語嫣纖腰,展長“凌波微步”,斜上三步,橫跨兩步,沖出了人堆。 葉二娘右手一揮,一枚毒針向他背心射去。這枚毒針准頭既正,去勢又勁,段譽本來無 論如何難以避開,但他的步法忽斜行,忽倒退,待得毒針射到,他身子早在右方三尺之外。 西夏武士中三名好手跌下馬背,大呼追到,段譽欺到一人馬旁,先將王語嫣橫著放上馬鞍, 隨即飛身上馬,縱馬落荒而逃。 西夏武士早已占了杏林四周的要津,忽見段譽一騎馬急竄出來,當即放箭,杏林中樹林 遮掩,十余枝狼牙羽箭都釘在杏子樹上。 段譽大叫:“乖馬啊乖馬,跑得越快越好!回頭給你吃雞吃肉,吃魚吃羊。”至于馬兒 不吃葷腥,他那里還會想起—— 兩人下得馬來,將馬匹系在一株杏樹上。段譽將瓷瓶拿在手中,躡手躡足的走入林中, 放眼四顧,空蕩蕩地竟無一個人影。 手 機 用 戶 請 登 陸 隨 時 隨 地 看 小 說!